Pierre Joseph Desault

Pierre Joseph Desault

Pierre Joseph Desault (n. Vouhenans en Haute-Saône, 6 Febrer de 1744 - † Paris, 1 de junio de 1795). Ilustre anatomista y cirujano francés de finales del siglo XVIII. Fue médico del hijo de Luis XVI de Francia durante su encarcelamiento en la prisión de la Tour du Temple, durante la Revolución francesa.

Carrera profesional

Época previa a la Revolución francesa

Después de adquirir su vocación quirúrgica con el cirujano – barbero de su ciudad natal, aprendió Anatomía y Cirugía en el Hospital Militar de Belfort. Se trasladó a París en 1764 a la edad de 20 años, abrió una escuela de Anatomía en el invierno de 1766, gozando de cierto éxito. Aprendió el arte de la cirugía de Petit y otros cirujanos célebres de la época. En su carrera profesional fue nombrado sucesivamente profesor de la "École Pratique", miembro del Colegio de Cirugía (1776), cirujano jefe del Hospital de la Charité en 1782 y posteriormente del Hospital de l'Hôtel-Dieu en 1788.

Revolución francesa

Durante la Revolución francesa, se abocó totalmente al cuidado de enfermos y heridos. Fue elegido en 1792 miembro del Comité de Salud Militar y nombrado profesor de Clínica Qurúrgica en la nueva Escuela de Salud. A pesar de ello, el 28 de mayo de 1793, fue arrestado como sospechoso, debiendo su liberación a una cincuentena de médicos que remitieron a Antoine-François Fourcroy, reputado diputado de la Convención Nacional, una petición intercediendo por su libertad. Se le encargó asistir en 1795 al hijo de diez años de Luis XVI de Francia, heredero al trono y proclamado rey como Luis XVII por los monárquicos al ser gullotinado su padre en 1793, y que moriría ese mismo año en prisión. Desault también falleció entonces, a la edad de 51 años, corriendo el rumor de que había sido envenenado por haberse negado a ejecutar ciertos proyectos criminales del gobierno revolucionario contra el hijo de Luis XVI de Francia. La autopsia, efectuada al cadáver de Pierre Joseph Desault, no halló rastro alguno de veneno.

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