Piel de gallina

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La pieloerección, conocida como piel de gallina, son las protuberancias en la piel de la persona en la base del vello corporal que pueden desarrollarse involuntariamente cuando una persona está fría o experimenta emociones fuertes como miedo, euforia o excitación sexual.[2]

La formación de la piel de gallina en humanos bajo estrés se considera un reflejo vestigial;[3]​ y su función en otros simios es elevar el cabello del cuerpo, y habría hecho que los antepasados de los humanos parecieran más grandes para asustar a los depredadores o para aumentar la cantidad de aire atrapado en el pelaje para hacerlo más aislante. El reflejo de producir la piel de gallina se conoce como piloerección o reflejo pilomotor. Ocurre en muchos mamíferos además de los humanos; un ejemplo destacado son los puercoespines, que levantan sus plumas cuando están amenazados, o las nutrias marinas cuando se encuentran con tiburones u otros depredadores.

La piel está compuesta de tres capas, cada una de las cuales tiene su propia función. Estas capas son:

Anatomía y biología

La piel de gallina en el gato debido al miedo a la altura.

La piel de gallina se crea cuando pequeños músculos en la base de cada pelo, conocidos como arrector pili, se contraen y tiran del cabello hacia arriba. El reflejo es iniciado por el sistema nervioso simpático, que es responsable de muchas respuestas de lucha o huida. Las células musculares conectadas al folículo piloso se han visualizado mediante inmunofluorescencia de actina.[4]

Como respuesta al frío: en los animales cubiertos de pelo o piel, los pelos erectos atrapan el aire para crear una capa de aislamiento. La piel de gallina también puede ser una respuesta a la ira o el miedo: los pelos erectos hacen que el animal parezca más grande, con el fin de intimidar a los enemigos. Esto se puede observar en las exhibiciones de intimidación de los chimpancés,[11]

En los humanos, la piel de gallina es más fuerte en los antebrazos, pero también ocurre en las piernas, el cuello y otras áreas de la piel que tienen pelo. En algunas personas, incluso ocurren en la cara o en la cabeza.

La piloerección es también un síntoma clásico de algunas enfermedades, como la epilepsia del lóbulo temporal, algunos tumores cerebrales y la hiperreflexia autonómica. La piel de gallina también puede ser causada por la retirada de los opiáceos como la heroína. Una afección de la piel que imita la piel de gallina en apariencia es la queratosis pilaris.

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