Piedra rúnica

Las estelas rúnicas son piedras con inscripciones rúnicas. Generalmente se aplica el término a rocas erigidas como monumentos, pero también es válido para inscripciones en piedras más pequeñas y cimientos. La tradición comenzó en el siglo IV, pero la mayoría datan de la época vikinga, y se continuó hasta el siglo XII. Se localizan principalmente en Escandinavia y son particularmente numerosas en Suecia, donde se cuentan más de 3430 piedras rúnicas, aunque hay en todos los lugares donde se asentaron los vikingos. La suma total en el mundo asciende a unas 6000. Las piedras rúnicas generalmente eran monumentos conmemorativos de la muerte de algún hombre y originalmente muchas estaban decoradas con llamativos colores.

Historia

La tradición de erigir piedras con inscripciones rúnicas aparece por primera vez entre el siglo IV y el siglo V en Noruega y Suecia. Estas primeras piedras rúnicas están habitualmente situadas junto a tumbas.[1]

Piedra de Snoldelev, una de las piedras rúnicas más antiguas en Dinamarca.

Esta tradición se menciona en la saga de los Ynglings y el poema Hávamál:

Para los hombres notables debe erigirse un montículo en su memoria, y para todos los guerreros que se distinguieron por su virilidad una piedra vertical, una costumbre que viene de antiguo de los tiempos de Odín.

—Saga Ynglinga[4]
La Piedra grande de Jelling que ejemplifica un estilo de las piedras rúnicas.
Un hijo es mejor,
Aunque tarde ha nacido,
Y su padre ya ha cumplido con la muerte;
Piedras en memoria
Rara vez se levantan junto al camino
Guardan los honores rendidos por sus familiares.
Hávamál[5]

Existen varios estilos de las piedras rúnicas: estilo Oseberg, Berdal, Borre, Jelling, Mamme, Ringerike y Urnes, que es el más reciente y por lo tanto el más elaborado. El estilo Jelling se originó en los 960s en Dinamarca. El rey Harald Diente azul acababa de ser bautizado y ordenó construir, para marcar la llegada de la nueva era y del nuevo orden, las piedras de Jelling.[6] La inscripción de la piedra grande dice:

El rey Harald ordenó construir este monumento en memoria de Gorm, su padre, y en memoria de Þyrvé, su madre; y que Harald ganó para sí toda Dinamarca y Noruega e hizo cristianos a los daneses.[7]

Esta piedra rúnica tiene tres lados, de los cuales dos están decorados con imágenes. En una cara hay un animal que será el prototipo de todos los animales rúnicos grabados en las demás piedras, y en la otra cara está la más antigua de las representaciones danesas de Jesús. Esta piedra marcó la tradición rúnica de Escandinavia. Poco después las inscripciones de los jefes tribales de los principales clanes nórdicos trataron de imitar al rey Harald, y desde Dinamarca el nuevo estilo se propagó hacia el norte llegando a Suecia, donde influiría en la creación del estilo principal, el estilo Urnes. En la mayoría de los distritos la moda declinaría tras una generación, pero en las provincias centrales suecas de Uppland y Södermanland el estilo duró hasta el siglo XII.[6]

Influencia religiosa

La piedra rúnica de Vaksala, piedra cristiana de Uppland ( Suecia).

En la mayoría de los distritos de Suecia, el 50% de las piedras tienen rastros de cristianismo. Pero en Uppland, que tiene la mayor concentración de inscripciones rúnicas en el mundo, el 70% de las 1.196 inscripciones en las piedras son explícitamente cristianas, mostrando cruces y oraciones cristianas, y solamente unas pocas son explícitamente no cristianas.[6]

Algunos historiadores sugieren que la razón para que haya tantas piedras rúnicas cristianas en Uppland es que este distrito era el foco de conflicto entre la población practicante del paganismo nórdico y el rey de Suecia recientemente cristianizado. Es posible que los jefes tribales intentaran demostrar su lealtad al rey y exhibir su fe cristiana al mundo y a Dios añadiendo cruces y oraciones a sus piedras rúnicas. Contra esta teoría está el hecho de que en Noruega, Dinamarca y Götaland no existe un desarrollo correspondiente en su tradición de piedras rúnicas. Es más, ninguna inscripción hace declaración alguna hacia el rey.[9]

Piedra rúnica de Stenkvista
en Södermanland, mostrando el martillo de Thor en lugar de la cruz. Sólo hay 2 así.[10]

De acuerdo con otra teoría, fue una moda social que fue popular entre ciertos clanes, pero no entre todos.[13]

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