Picunches

Ubicación Flag of Chile.svg  Chile
Población total Extinta por aculturación durante el siglo XIX
Idioma Mapudungún, español
Religión Religión mapuche,[ cita requerida] catolicismo
Etnias relacionadas Chilenos, mapuches
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Picunche (del mapudungún pikunche, 'gente del norte' de pikun, 'norte', y che, 'persona'), es el nombre usado en la historiografía y antropología chilenas para referirse a los grupos indígenas que habitaban la zona entre los ríos Aconcagua e Itata,[2] , en la llamada Zona Central del actual territorio de Chile.

Cuando llegaron a esa zona los conquistadores españoles a mediados del siglo XVI, la mayor parte de este grupo se encontraba sometidos al dominio de los incas y, a diferencia de los mapuches de más al sur, no lograron resistir la colonización hispánica. Eran agricultores y ganaderos que practicaban el riego y trabajaban los metales.

A lo largo de la época colonial fueron desapareciendo por la aculturación y el mestizaje con los españoles. Al ser los indígenas más numerosos de la zona en que se estableció el dominio colonial español y en la que a principios del s. XXI habita cerca del 60% de la población chilena, son los principales ancestros amerindios de los chilenos. El nombre «picunche» les fue otorgado por los historiadores y antropólogos chilenos,[1] que varía en función del lugar en que se encuentre el hablante, que se toma a sí mismo como punto de referencia.

Ubicación

Piedras tacitas, vestigio de los picunches, en el cerro Blanco.

Se denomina "picunche" a la población indígena hablante de mapudungun que en el siglo XVI habitaba entre el valle del río Aconcagua y el río Itata, o según una definición más restringida, a aquellos que habitaban el mencionado valle y el contiguo del Mapocho; en el segundo caso, se denomina " promaucaes" a los que vivían en el valle del Maipo y del Cachapoal.[2] El río Maule era el límite sur del dominio inca y a partir de allí se encontraban grupos autónomos, con influencia inca decreciente. Las denominaciones de los cronistas y otros escritores de la época distinguen muchas parcialidades, de acuerdo al nombre del sitio que habitaban o al de sus caciques: picones, quillotanes, mapochoes, taguataguas, cachapoales, cures, mauleses y cauquenes.

Los picones eran los habitantes de la zona entre la costa y Melipilla, huaycoches o pormocaes[10]

En la zona donde vivieron el agua era relativamente abundante y el clima mediterráneo cálido. La población a la llegada de los españoles ( 1536) era de 110.000[15]

Durante la colonia terminaron por convertirse en la base principal de la población mestiza de Santiago junto con los huarpes.

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