Piatnitzkysaurus floresi

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Piatnitzkysaurus floresi
Rango temporal: Jurásico medio
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Superfamilia: Megalosauroidea
Familia: Piatnitzkysauridae
Género: Piatnitzkysaurus
Especie: P. floresi
Bonaparte, 1979
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Piatnitzkysaurus floresi ('lagarto de Piatnitzky') es la única especie del género monotípico Piatnitzkysaurus, un dinosaurio terópodo megalosáurido que vivió a mediados del período jurásico, hace aproximadamente 165 millones de años, en el periodo Calloviense, en lo que es hoy Sudamérica. Es uno de los primeros megalosauroideos. Se han encontrado una pareja de esqueletos parciales. La especie tipo, P. floresi, fue descrita por José Fernando Bonaparte en 1979. Fue encontrada en Cerro Cóndor, Provincia del Chubut, Argentina, en la Formación Cañadón Asfalto, su importancia radica es que uno de los pocos dinosaurios conocidos del Jurásico sudamericano.[1]

Descripción

Piatnitzkysaurus era un terópodo mediano, de ligera constitución y robustos brazos, meidiendo entre 4 y 5 metros de largo y llegando a pesar 275 kilogramos.[3]

Su diseño ligero le habría conferido gran velocidad. Habría tenido potentes músculos en las patas posteriores, armadas con fuertes garras, la cuarta de las cuales no alcanzaba el suelo, y una fuerte cola que actuaba como equilibrio. Las patas delanteras, en contraste, eran muy pequeñas y tenían tres dedos terminados en garras.[4]

Esqueleto de Piatnitzkysaurus.

Sus patas traseras tenían fuertes músculos y su cola era usada para equilibrarse. Se afirmaba al terreno gracias a las tres garras principales de sus patas posteriores. La cuarta garra no tocaba el suelo. En contraste con estas patas traseras, las delanteras eran más pequeñas pero robustas y terminaban en tres dedos provistos de garras. Cuando sujetaba a su víctima con sus mandíbulas, las garras lastimaban la carne haciéndola sangrar hasta que la presa estaba demasiado débil para seguir resistiéndose.[2]

Cráneo de Piatnitzkysaurus.

Piatnitzkysaurus muestra buenas relaciones anatómicas con el Allosaurus fragilis (Madsen, 1976) de América del Norte, pero es visiblemente más primitivo en diversas piezas óseas. Sin dudas parece ser un miembro de la misma línea evolutiva que condujo a los alosáuridos, con diferencias propias de un género distinto pero de la misma entidad familiar. Piatnitzkysaurus fue en un principio considerado como un miembro primitivo de la familia Allosauridae.[5]

Reconstrucción artística en Sarmiento de Piatnitzkysaurus.
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