Piano Rhodes

El Prepiano Rhodes (1950) es uno de los más antiguos, un modelo muy anterior al famoso piano eléctrico Fender Rhodes (1965).
Piano Fender Rhodes Silvertop Suitcase (1970), el primer piano eléctrico que tuvo 88 notas (más de 7 octavas), como un piano acústico.
Piano Fender Rhodes sin la tapa superior.
Detalle del interior del mismo piano, mostrando las barras metálicas vibrantes.
Piano Rhodes Mark II (fines de 1979), sin el nombre Fender.

El piano Rhodes o Fender Rhodes fue un piano eléctrico que se diseñó para ser portátil.

Historia

Durante la Segunda Guerra Mundial ( 1939- 1945) el estadounidense Harold B. Rhodes (1910-2000) fue reclutado en la aviación de su país y en sus ratos libres enseñaba piano a sus compañeros ya que tenía conocimientos musicales.

El médico de la base donde estaba reclutado le sugirió que creara un programa de terapia musical para los soldados heridos, muchos de ellos postrados e incapaces de moverse. Pero los pianos de la época eran muy pesados y difíciles de transportar. Apenas terminó la guerra, la solución de Harold Rhodes fue hacer el piano de juguete denominado Xilette. Este instrumento tenía un mecanismo interno similar a un xilófonos (con sonido parecido al metalófono), hecho con los tubos de aluminio provenientes de las alas de los bombarderos B-17. El piano tenía 30 teclas de tamaño normal, lo que abarcaba dos octavas y media. Fue un gran éxito y se produjeron varios miles de pianos.

Incluso después de la guerra Rhodes ganó un reconocimiento firmado por el general Patton y una medalla por su invento terapéutico. Entre 1946 y 1950, Rhodes creó el Pre-piano, que era un desarrollo del Xilette, ya con el mecanismo típico del futuro piano eléctrico Rhodes.

La época Fender

En 1959, Leo Fender, fundador de la empresa Fender Musical Instruments Corporation, que en esa época se llamaba Fender Electric Instrument Company, se asoció con Harold Rhodes, y produjeron instrumentos durante quince años. Su primer producto ese año fue el PianoBass (bajo piano), de 32 notas (dos octavas y media). Por pocos años después, se produjo también una versión de 54 teclas (cuatro octavas y media). La empresa pasó a llamarse Fender Rhodes.

En enero de 1965, la empresa canadiense CBS compró la compañía Fender por 13 millones de dólares, y en ese año empezó a producirse el “Sparkletop Fender-Rhodes Electric Piano” o Mark 0, de 73 teclas (6 octavas).

Luego en los años sesenta salió el Fender Rhodes Celeste, los modelos y sistemas Student/Instructor y los raros modelos Domestic. En 1970 salió el modelo Mark I Stage y los modelos Stage y Suitcase (escenario y maleta), de 88 notas (más de 7 octavas, como un piano acústico). En 1974, la marca pasó de llamarse Fender Rhodes a sólo “Rhodes”.

Continuamente el piano pasó por mejoras. Los macillos se empezaron a hacer de plástico, los pedestales cambiaron de forma, se puso fieltro debajo de los macillos, se alteraron los micrófonos, la estructura de las varillas de metal se modificaron para que duraran más tiempo. A fines de 1979, apareció el modelo Mark II, con más mejoras, pero siempre con el mismo mecanismo interior.

Durante un breve período también se produjo el Rhodes Mark III EK-10 ( teclado electrónico) que tenía filtros y osciladores analógicos aparte de los elementos electromecánicos existentes. El efecto era como si se ejecutara simultáneamente un clavecín o piano electrónico; comparado con los nuevos sintetizadores polifónicos que recién se introducían al mercado en esa época, pero representó fue un avance muy limitado. Se vendieron muy pocas unidades.

El último piano eléctrico Rhodes fue el Mark V, de 1984. Este Mark V fue el instrumento Rhodes más fino. Con un cuerpo más liviano, un diseño completamente nuevo de acción de los macillos, una cámara de reverberación mejorada, un aumento del golpe de 23 % para más potencia. Se diseñó una nueva barra armónica de polímero, que redujo el peso hasta apenas 45  kg.

Sólo se produjeron 2000 unidades, ya que ese fue el último año de producción.

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