Physignathus cocincinus

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Dragón de agua chino
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Estado de conservación
No evaluado
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Lacertilia
Infraorden: Iguania
Familia: Agamidae
Subfamilia: Agaminae
Género: Physignathus
Especie: Physignathus cocincinus
Cuvier, 1829
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El dragón de agua chino o dragón verde (Physignathus cocincinus) es una especie de reptil de la familia Agamidae, nativo de China e Indochina.

Descripción

Los machos pueden alcanzar hasta 1 m de longitud, y las hembras hasta 80-90 cm. Su color varía desde verde brillante a pardo oscuro, de acuerdo a factores tales como el estrés o la etapa de cambio de piel en la que se encuentre. En las ingles tienen glándulas que diferencian a machos adultos de hembras, los machos las tienen muy marcadas mientras que apenas se insinúan en las hembras (los machos las usan para marcar su territorio). La cola, que mide aproximadamente dos tercios del largo total del reptil, es utilizada para defensa, balance y para nadar.

Como muchos otros reptiles, el dragón de agua chino posee una "mancha" pequeña, en medio de los ojos, iridiscente y fotosensible, llamada ojo pineal (u ojo parietal o coloquialmente como tercer ojo) que es utilizado para termoregular su cuerpo por medio de la detección de diferencias en la luz para buscar puntos en donde tomar el sol o buscar refugio después de la puesta del sol. Debido a que puede reconocer diferencias en la luz, el ojo parietal es utilizado para evitar ser presa de aves y otras amenazas terrestres, ya que el dragón de agua chino puede ser despertado con mínimos cambios de luz sobre su cabeza.

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