Philippe-Jean Bunau-Varilla

Philippe-Jean Bunau-Varilla
Philippe Bunau-Varilla.jpg
Philippe-Jean Bunau-Varilla en 1924.
Información personal
Nombre en francésPhilippe Bunau-Varilla Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento26 de julio de 1859
París, Francia
Fallecimiento18 de mayo de 1940
París, Francia
NacionalidadFrancia
Educación
Alma máter
Información profesional
OcupaciónSoldado e ingeniero francés
Conocido porCanal de Panamá
Participó enPrimera Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Gran Cruz de la Legión de Honor
  • Gran oficial de la Legión de Honor‎ Ver y modificar los datos en Wikidata

Philippe Jean Bunau-Varilla (1859–1940), comúnmente llamado Philippe Bunau-Varilla y Monsignor Brun Varilla, fue un ingeniero y soldado francés.

Con la ayuda del abogado William Nelson Cromwell, tuvo una gran influencia en la decisión de los Estados Unidos de construir un canal sobre el istmo de Panamá. Fue responsable de apremiar al presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt para propiciar la separación de Panamá de Colombia en 1903; y también de firmar el Tratado Hay-Bunau Varilla que concedía el canal de Panamá y su zona adyacente a perpetuidad a los EE. UU.; aunque fue derogado años después con los Tratados Torrijos-Carter.

En 1888 tuvo que dejar el país debido a que la Compañía de De Lesseps quedó en bancarrota y la construcción francesa del canal se paralizó. Sin embargo, en 1902 persuadió al Senado de Estados Unidos para que construyera el Canal en el istmo de Panamá, mostrando a los senadores unos sellos nicaragüenses en los que aparecía el volcán Momotombo en erupción. Hasta ese momento, Estados Unidos estaba interesado en construir un canal en Nicaragua, pero con la intervención de Bunau-Varilla cambiaron de opinión.

En miras de obtener ganancias con el canal sobre Panamá, Bunau-Varilla comenzó a idear planes con los líderes panameños en 1903 para conseguir la independencia del futuro nuevo estado. Secretamente Bunau-Varilla estaba preparando una constitución, una bandera, y un tratado del canal para la nueva nación; sin embargo no se cristalizaron todas sus ideas, debido a la oposición de los nuevos gobernantes panameños, excepto una: el tratado del canal. El 18 de noviembre de 1903 se aprueba el Tratado Hay-Bunau Varilla que daba el control del canal de Panamá a los Estados Unidos.

Bunau-Varilla iba a estar muy involucrado económicamente en la construcción del canal hasta su inauguración en 1914, cuando regresa a Francia y sirve como oficial del ejército en la Primera Guerra Mundial, y perdería una pierna en la Batalla de Verdún.

Inicios

Bunau-Varilla nació el 26 de julio de 1859 en París, Francia. Tras graduarse en la École Polytechnique con 20 años de edad permaneció en Francia por tres años. En 1882 abandonó su carrera en obras públicas en la Escuela Nacional de Puentes y Calzadas y se trasladó a Panamá. Llegó al istmo en 1884, empleado en la Compañía Universal del Canal Interoceánico de Panamá de Ferdinand de Lesseps. Alcanzó el puesto de director general de organización y alimentación.