Philip Massinger

Philip Massinger

Philip Massinger ( 1583 - 7 de marzo de 1640) fue un dramaturgo inglés. Sus obras, de muy buenas tramas, que incluyen A New Way to Pay Old Debts (Nuevo modo de pagar antiguas deudas) (1625), The City Madam (1632) y The Roman Actor, destacan por su sátira y realismo, así como por tratar temas sociales y políticos.

Vida

Primeros años

Hijo de Arthur Massinger o Messenger, fue bautizado en Santo Tomás de Salisbury el 24 de noviembre de 1583. Aparentemente, pertenecía a una vieja familia de Salisbury, pues el nombre aparece en los registros de esta ciudad ya en el año 1415. Es descrito al matricularse en St. Alban Hall, Oxford ( 1602), como hijo de un caballero. Su padre, que también se educó en St. Alban Hall, era miembro del parlamento, y adscrito a la casa de Henry Herbert, segundo Conde de Pembroke.

El tercer Conde de Pembroke, el William Herbert cuyo nombre ha sido relacionado con los Sonetos de Shakespeare, le sucedió en el título en 1601. Se ha sugerido que apoyó a Massinger en Oxford, pero ninguno de los prefacios de Massinger lo menciona, lo que indica lo contrario. Massinger abandonó Oxford sin obtener títulos en 1606. Su padre había muerto en 1603, y eso pudo dejarlo sin apoyo financiero. La falta de un título y la falta de patronazgo por parte de Lord Pembroke pueden explicarse por la hipótesis de que se había convertido al catolicismo. Al dejar la universidad fue a Londres, para ganarse la vida como dramaturgo, pero no se puede asociar su nombre a una obra con seguridad hasta quince años después, cuando The Virgin Martyr (La virgen mártir) (registrada en la "Stationers Company", el 7 de diciembre de 1621) apareció como obra de Massinger y Thomas Dekker.

Primeras obras

Durante estos años colaboró con otros dramaturgos. Una carta conjunta, de Nathaniel Field, Robert Daborne y Philip Massinger, a Philip Henslowe, pide un inmediato préstamo de cinco libras para liberarlos de su "desafortunada extremidad," el dinero debiendo obtenerse del resultado de la "obra de Mr. Fletcher y nuestra." Un segundo documento muestra que Massinger y Daborne debían a Henslowe tres libras el 4 de julio de 1615. La anterior nota probablemente sea de 1613, y en esta época Massinger aparentemente trabajaba con regularidad con John Fletcher. Sir Aston Cockayne, amigo y patrón constante de Massinger, se refiere expresamente a esta colaboración en un soneto dedicado a Humphrey Moseley con motivo de la publicación de su edición en folio de las obras de Beaumont y Fletcher (Small Poems of Divers Sorts, 1658), y en un epitafio sobre los dos poetas que dice: "Plays they did write together, were great friends, And now one grave includes them in their ends. (Juntos escribieron obras, fueron grandes amigos, y ahora una sola tumba los acoge a ambos)"

Massinger y la compañía de los King's Men

Después de la muerte de Philip Henslowe en 1616 Massinger y Fletcher empezaron a escribir para la compañía de los King's Men. Entre 1623 y 1626 Massinger produjo obras solo para la compañía de los Lady Elizabeth's Men, entonces interpretando en el Teatro Cockpit, tres piezas, The Parliament of Love, The Bondman y The Renegado. Con excepción de estas tres obras y The Great Duke of Florence, producida en 1627 por la compañía de los Queen Henrietta's Men, Massinger siguió escribiendo con regularidad para los King's Men hasta su muerte. El tono de las dedicatorias de sus obras posteriores acreditan su continua pobreza. En el prefacio a The Maid of Honor (1632) escribió, dirigiéndose a Sir Francis Foljambe y Sir Thomas Bland: "Hasta ahora no he subsistido, sino que he sido apoyado por vuestras frecuentes cortesías y favores."

El prólogo a The Guardian (con licencia de 1633) se refiere a dos obras fracasadas y dos años de silencio, cuando el autor temía haber perdido el favor popular. Es probable que esta ruptura en su producción se debiera a su libre manejo de asuntos políticos. En 1631 Sir Henry Herbert, el Maestro de Ceremonias, rechazó otorgar licencia a una obra sin nombre de Massinger debido a "asuntos peligrosos como la deposición de Sebastián, Rey de Portugal," que se calculaba podía poner en peligro las buenas relaciones entre Inglaterra y España. Hay pocas dudas de que sea la misma obra que Believe as You List, en la que cambian tiempo y espacio, con Antíoco en lugar de Sebastián y Roma en vez de España. En el prólogo, Massinger irónicamente se disculpa por su ignorancia de la historia, y que no será muy adecuado si su obra se acerca a un "cercano y triste ejemplo." El obvio "cercano y triste ejemplo " de un príncipe vagabundo no puede ser otro que el cuñado de Carlos I, el Elector Palatino. Una alusión al mismo tema puede encontrarse en The Maid of Honor. En otra obra de Massinger, no conservada, se dice que Carlos I tachó un fragmento, puesto en la boca de Don Pedro, rey de España, como "demasiado insolente." Parece que el poeta se adhirió fuertemente a la política de su patrón, Philip Herbert, cuarto conde de Pembroke, que tendía a la democracia y que fue enemigo personal del Duque de Buckingham. En The Bondman, que trata la historia de Timoleón, Buckingham es satirizado como Cisco. El servilismo hacia la Corona que muestran las obras de Beaumont y Fletcher reflejan el ambiente de la corte de Jacobo I. La actitud de los héroes y heroínas de Massinger hacia los reyes es muy diferente. Los comentarios de Camiola sobre las limitaciones de las prerrogativas reales (Maid of Honor, Act V, Scene v) difícilmente se hubieran aceptado en otra corte.

Muerte

Massinger murió repentinamente en su casa cerca del Globe Theatre, y fue enterrado en el cementerio de St. Saviour, Southwark, el 18 de marzo de 1640. En la anotación de los registros parroquiales es descrito como un "extraño," que, sin embargo, sólo implica que era parroquiano de otra parroquia diferente. Está enterrado en la misma tumba que Fletcher. Esa tumba puede verse hoy en día en la zona cercana al altar de lo que hoy es la Catedral de Southwark cerca del puente de Londres en la orilla sur del Támesis. Allí los nombres de Fletcher y Massinger aparecen en placas vecinas sobre el suelo, entre los puestos del coro. Cerca de ellos hay una placa conmemorando a Edmund Shakespeare (el hermano menor de William) que está enterrado en la catedral, aunque el lugar exacto de su tumba se desconoce.

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