Phi Beta Kappa

Phi Beta Kappa (The Phi Beta Kappa Society)
Phi Beta Kappa Key.png
El símbolo de Phi Beta Kappa.
Acrónimo ΦΒΚ
Tipo Sociedad de honor
Fundación 5 de diciembre de 1776
Fundador(es) John Heath
Sede Washington, D.C., Bandera de Estados Unidos
Área de operación Bandera de Estados Unidos
Secretario John Churchill
Universitarios 500.000
Estructura
Lema Φιλοσοφία Βίου Κυβερνήτης
Love of learning is the guide of life
El amor por el aprendizaje es la guía de la vida.
Sitio web www.pbk.org
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La Sociedad Phi Beta Kappa, o simplemente Phi Beta Kappa (ΦΒΚ), es una sociedad de honor académica de Estados Unidos. Su misión es "celebrar y promover la excelencia en las humanidades y las ciencias", e introducir "a los estudiantes más destacados de las artes y las ciencias en las universidades líderes de Estados Unidos."[2]

Phi Beta Kappa está ampliamente considerada como la más prestigiosa sociedad de honor en el campo de las artes y las ciencias en los Estados Unidos, y ha servido de inspiración para otras sociedades de honor académicas, como Delta Epsilon Sigma, Delta Epsilon Iota, Phi Kappa Phi, y Omicron Delta Kappa.[3]

Phi Beta Kappa fue también la primera organización colegial en adoptar un nombre de letras griegas.[5]

Phi Beta Kappa (ΦΒΚ) representa el lema de la sociedad: Φιλοσοφία Βίου Κυβερνήτης o philosophia Biou kybernētēs - "El amor por el aprendizaje es la guía de la vida."[6]

Historia

Entrada a las instalaciones actuales del Phi Beta Kappa Memorial Hall en The College of William & Mary

La Sociedad Phi Beta Kappa fue fundada el 5 de diciembre de 1776 en el Colegio de William y Mary en Williamsburg, Virginia, y estableció el precedente de denominación de las sociedades universitarias de América a partir de las iniciales de las palabras en griego de un lema secreto.

El grupo estaba formado por estudiantes que frecuentaban la taberna de Raleigh como zona de encuentro fuera del campus universitario. Hay un persistente rumor de que una logia masónica también se reunió en el mismo lugar, pero no había otro edificio utilizado por los masones en Williamsburg.[10]

Hubo sociedades anteriores a la Phi Beta Kappa en el William & Mary, como la FHC (Club del Sombrero Plano) que funcionó hacia 1850 y a la que perteneció el tercer presidente de los Estados Unidos, Thomas Jefferson[12]

La nueva sociedad estaba destinada a ser "puramente de ámbito nacional, sin conexión alguna con nada europeo, ya sea inglés o alemán."[8]

Al igual que otras fraternidades, la Phi Beta Kappa fue una sociedad secreta. Para proteger a sus miembros y para inculcar un sentido de solidaridad, cada una tenía los atributos esenciales de la mayoría de las fraternidades modernas: un juramento de secreto, una placa (o ficha) y un diploma (o certificado) de adhesión, lemas (en el caso de la Phi Beta Kappa, en griego y no en latín), un ritual de iniciación, un apretón de manos de reconocimiento. Además, el Phi Beta Kappa pronto añadiría otro atributo, ramas o "capítulos" en otros colegios.

Antes que la invasión británica de Virginia provocara el cierre temporal del Colegio de William y Mary y la disolución de la Phi Beta Kappa, a principios de 1781, Elisha Parmelee, un ex alumno de Yale College y el Harvard College, pasó por Williamsburg y tomó los estatutos de la Phi Beta Kappa para establecer sucursales de la sociedad en estas escuelas. Un segundo capítulo se fundó en la Universidad de Yale a finales de 1780; un tercero, en el Harvard College en 1781, y un cuarto, en el Dartmouth College en 1787. A partir de estos nuevos capítulos, la Phi Beta Kappa evolucionó desde una fraternidad con fines principalmente académicos con algunos otros sociales, hacia una organización estrictamente honorífica para reconocer el aprovechamiento escolar.

Sede nacional de la Phi Beta Kappa Society situada en el barriohistórico de Dupont Circle en Washington, D.C.

Los capítulos siguientes aparecieron en el Union College en 1817, Bowdoin College en 1825, y la Universidad de Brown en 1830. El capítulo original del William & Mary se restableció. En 1831, el capítulo de Harvard reveló al público los secretos de la fraternidad, durante un período de fuerte sentimiento anti-masónico. El primer capítulo establecido después de que la Phi Beta Kappa se convirtiera en una sociedad "abierta" fue en el Trinity College ( Connecticut), en 1845.

Como la primera organización colegial de su tipo en adoptar un nombre de letras griegas, la Phi Beta Kappa es generalmente considerada un precursor de las fraternidades de las universidades modernas, así como el modelo para las posteriores sociedades de honor. Irónicamente, fue en parte el aumento del modelo de fraternidades verdaderamente "sociales" creadas a partir de la Phi Beta Kappa en el siglo XIX, lo que obvió los aspectos sociales de la pertenencia a la organización, convirtiéndolas en lo que son actualmente las sociedades de honor.

En 1883, cuando se establecieron los Estatutos Unidos de la Phi Beta Kappa había 25 capítulos. Las primeras mujeres fueron elegidas para la sociedad en la Universidad de Vermont en 1875, y el primer miembro afroamericano fue elegido en la misma institución dos años más tarde.

Cada capítulo se designa por su estado y una letra griega que indica su posición en el orden en que los capítulos de ese estado se fundaron. Por ejemplo, Alpha de Pennsylvania se refiere al capítulo en Dickinson College (1887); Beta de Pennsylvania, el capítulo en la Universidad de Lehigh (1887); Gamma de Pennsylvania, el capítulo en el Lafayette College (1890), y Delta de Pennsylvania, el capítulo en la Universidad de Pennsylvania (1892).

En 1920, existían un total de 89 capítulos en una variedad de escuelas. Los nuevos capítulos se fueron añadiendo continuamente, hasta que en 2007 había 276.[14]​ En 1988, los Estatutos de Phi Beta Kappa cambiaron oficialmente su nombre por el de Sociedad Phi Beta Kappa, recordando el nombre con el que había sido creada la organización establecida en 1776.

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