Phalangeriformes

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Posums
Brushtail possum.jpg
Trichosurus vulpecula
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Marsupialia
Orden: Diprotodontia
Suborden: Phalangeriformes
Szalay en Archer, 1982
Superfamilias y familias
Véase el texto
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Los falageriformes (Phalangeriformes) son un suborden de marsupiales diprotodontos conocidos vulgarmente como pósums, posums o possums. Son marsupiales arborícolas endémicos de Australia, Nueva Guinea y Célebes. Su nombre deriva de su parecido con las zarigüeyas y oposums de América, pues el nombre viene del algonquino wapathemwa. En Nueva Zelanda, son considerados una plaga, pues al no tener enemigos naturales en las islas, acaban con grandes extensiones de bosques.

Los pósums son marsupiales con pelo de color gris o café, de un tamaño que varía entre 7 (pósum pigmeo) y 50 cm. de largo (pósum cola de cepillo y el pósum cola de anillo). Son animales nocturnos y omnívoros. Durante el día, permanecen en sus nidos formados en los troncos huecos de los árboles salen a buscar comida durante la noche. Ocupan el mismo nicho ecológico que las ardillas del hemisferio norte y son similares en apariencia. Las dos especies más comunes de pósum son los de cola de cepillo y los de cola de anillo, que son también los más grandes.

Clasificación

El suborden Phalangeriformes se divide en dos superfamilias y seis familias:

Superfamilia Phalangeroidea

Superfamilia Petauroidea

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