Petrus Christus

Retrato de un cartujo, 1446, óleo sobre tabla, 29,2 x 21,6 cm, Nueva York, Metropolitan Museum of Art.
La Virgen con el Niño, óleo sobre tabla, 49 x 34 cm, Madrid, Museo del Prado.

Petrus Christus o Petrus Cristus ( Baarle-Hertog, c. 1410/1415- Brujas, c. 1475/1476) fue un pintor primitivo flamenco, autor de un reducido número de obras de devoción y retratos.

Biografía y obra

De biografía mal conocida, se le documenta a partir de 1444 y hasta su muerte en torno a 1473 como ciudadano de Brujas.[2]

En 1452 firmó una copia libre del Juicio Final de Jan van Eyck, en cuyo entorno se le ha supuesto formado, habiendo sido generalmente considerado el principal discípulo y seguidor directo del maestro,[7]

La concepción unitaria del espacio, a la que le condujo la simplificación de los modelos eyckianos, le llevará por otro lado a descubrir, de forma puramente empírica según Erwin Panofsky, la regla básica de la perspectiva lineal, al construir sus composiciones con un punto de fuga único (La Virgen con el Niño entronizados y santos Francisco y Jerónimo, Frankfurt, Städelsches Kunstinstitut), algo a lo que ni Van Eyck ni Van der Weyden habían llegado.[8] hicieron suponer en el pasado un viaje a Italia nunca documentado.

La concepción espacial integradora se advierte también en sus retratos, de medio cuerpo, al modo de Van der Weyden, pero situados en interiores verídicos (Retrato de sir Edward Grimston, 1446, Londres, National Gallery). Ese deseo de situar a sus personajes en espacios reales se comprueba incluso si el retratado se presenta muy próximo al muro del fondo, por la presencia en él de molduras y diferencias en la intensidad de la iluminación con objeto de distinguirlo del tradicional fondo neutro, como sucede en el Retrato de una joven muchacha de la Gemäldegalerie de Berlín o en el Retrato de un cartujo del Metropolitan Museum of Art, fechado también en 1446, situado tras un parapeto a modo de marco en el que aparece la firma y una mosca con efecto de trampantojo.[3]

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