Petorca

Petorca
Comuna
Comuna de Petorca.svg
Ubicación de Petorca en la Región de Valparaíso.
Coordenadas 32°15′00″S 70°56′00″O / 32°15′00″S 70°56′00″O / -70.933333333333
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Valparaíso
 • Provincia Petorca
 • Circunscripción Valparaíso Cordillera
 • Distrito Nº 10
Alcalde Gustavo Valdenegro Rubillo
Eventos históricos  
 • Fundación 4 de abril de 1753 (263 años)
 • Nombre Villa Santa Ana de Briviesca
Superficie  
 • Total 1517 km²
Altitud  
 • Media 495 msnm
Población (2012)  
 • Total 10,074 hab.
Gentilicio Petorquino, -a
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial
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Petorca (en mapudungun:  ‘los picotazos’) ? es una comuna ubicada en la Región de Valparaíso, Chile, en la Provincia de Petorca. Se encuentra a 220 kilómetros al norte de la ciudad de Santiago y 190 kilómetros al este de Valparaíso. Es la comuna más extensa de la región.

Historia

Esta zona tiene una larga ocupación humana desde la última glaciación. Tras su fin hace 10 000 años sucesivos grupos humanos han recorrido estos parajes. Tras la invasión inca a Chile, por la zona cordillerana de Petorca pasó el Camino del Inca en Chile central. Este mismo fue seguido por Diego de Almagro en 1536, y por Pedro de Valdivia en 1540 para acceder al Valle de Aconcagua y al Valle del Río Mapocho.

Como comuna

La comuna de Petorca fue fundada el 8 de abril de 1753 por Domingo Ortiz de Rozas, quien la llamó originalmente "Villa Santa Ana de Briviesca" en honor a su esposa. Fue fundada por orden de la Junta de Poblaciones del Reino de Chile.

Petorca tiene una historia muy ligada al ámbito minero. En un comienzo pertenecía a la jurisdicción del Real Tribunal de Minería hacia el siglo XVIII, lo que provocó que sus límites jurisdiccionales no estuvieran claros y se establecieran más tarde.

En el sector de Hierro Viejo fue hallado en 1730 el rico manto aurífero de los Tornos. Después de sabida esta noticia el lugar comenzó a poblarse por trabajadores y sus familias, tahúres y sobre todo aventureros; entonces el deshabitado asiento se incrementa y sin autorización comienzan a ocuparse terrenos eriazos pertenecientes a la hacienda Pedegua de la Comunidad Religiosa Agustina.

Se conoce como los primeros mineros de la zona a Juan Aballay y Juan José Aguila, quienes en 1790 comenzaron la explotación de yacimientos de oro, cobre y plata. Empiezan a crearse herrerías que fabricarán herraduras para las bestias, enllantarán ruedas de carretas y repararán herramientas mineras como chuzos, barrenos y llaucanas. Tanto en los yacimientos de los Tornos como el de Cangalla hicieron que la gente pasara de la escasez a la abundancia y viceversa.

En 1800 el oro se extrae de la mina Mula Muerta. La industria aurifera se ve robustecida con el aporte que hará el Torno, con la cual la producción aumenta enormemente con consecuencias, es decir, el agotamiento de dicho yacimiento. Tanto fue el interés que este yacimiento de los Tornos despertó, que incluso personajes ingleses venidos desde Valparaíso intentaron invertir en este lugar.

Ya en el siglo XX la industria minera se liga a lo que es el aporte de la familia Callejas Zamora, sobre todo con la habilitación de la mina de San Juan de Capote a la que se sumarán empresas en el distrito del Bronce por allá en los años 30 y siempre a cargo de la familia Callejas, la Compañía Minera El Bronce de Petorca, que en un comienzo fue conectada para razones de energía en la Compañía Chilena de Electricidad de la Patagua. Algunos sectores de la comuna son especialmente "mineros", tales como: Villa Alberto Callejas, El Bronce y El Morado, entre otros.

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