Peter Simon Pallas

Peter Simon Pallas
Pallas Peter Simon 1741-1811.png
El autor, por Tardier
Nacimiento 22 de septiembre de 1741
Berlín
Fallecimiento 8 de septiembre de 1811
ibíd.
Nacionalidad alemán
Campo polímata, , botánico
Abreviatura en botánica Pall.
Abreviatura en zoología Pallas
Padres Simon Pallas
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Peter Simon Pallas ( Berlín, 22 de septiembre de 1741 – ibíd., 8 de septiembre de 1811) fue un y botánico alemán, célebre por sus trabajos en Rusia.

Título del libro Journey through various provinces of the Russian Empire

Biografía

Pallas nació en Berlín, hijo de un profesor de cirugía. Estudió con tutores privados y se interesó por la historia natural. Posteriormente asistió a la Universidad de Halle y a la Universidad de Gotinga. En 1760 se trasladó a la Universidad de Leiden y obtuvo el grado de doctor con 19 años.

En los años siguientes, viajó a Holanda y a Londres, mejorando sus conocimientos médicos y quirúrgicos. En Londres conoce a Thomas Pennant, con quien mantendrá una abundante correspondencia. De hecho, fue Pallas el que proporcionó el material que permitió a Pennant escribir su Artic Zoology. Su notoriedad fue tal que con tan solo 23 años ya pertenecía a la Royal Society de Londres.

Posteriormente se estableció en La Haya. El nuevo sistema de clasificación animal que propuso fue alabado por Georges Cuvier. Escribió Miscellania Zoologica en 1766, que incluía la descripción de numerosos vertebrados nuevos para la ciencia que había descubierto en las colecciones del museo holandés. Planeó un viaje al sur de África y las Indias Orientales pero tuvo que suspenderlo a causa de que su padre lo llamó a Berlín. Allí empezó a trabajar en su Spicilegia Zoologica (1767-80).

En 1767 Pallas fue invitado por Catalina II de Rusia a la Academia de las Ciencias de San Petersburgo como profesor y entre 1769 y 1774 dirigió una expedición a Siberia donde recogió numerosos especímenes. La expedición exploró el curso alto del río Amur, el mar Caspio así como los Urales y el Altái alcanzando hasta el lago Baikal.

Entre 1793 y 1794 dirigió una segunda expedición al sur de Rusia, visitando Crimea y el mar Negro.

En 1772, Pallas se enteró de que se había descubierto un trozo de metal de 700 kg encontrado cerca de la ciudad de Krasnoyarsk. Pallas dispuso su transporte hasta San Petersburgo. El análisis posterior del metal mostró que se trataba de un nuevo tipo de meteorito de hierro. Este nuevo tipo de meteoritos se conoce desde entonces como Pallasita, mientras que el meteorito en concreto se llama Krasnoyarsk o a veces Hierro de Pallas (el nombre se lo dio Ernst Chladni en 1794).

Entre 1778 y 1779 publicó Novae sepcies quadrupedum, e glirium ordine... donde describió nuevas especies de vertebrados de Siberia.

Estableció amistad con Catalina II de Rusia, seguramente por su común origen germánico. La emperatriz ordenó que Pallas tuviera acceso a todas las plantas recogidas por otros naturalistas lo que permitió a Pallas publicar su Flora Rossica (1784-1788).

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