Peter Green

Peter Green
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Peter Green en 2009.
Datos generales
Nombre real Peter Allen Greenbaum
Nacimiento 29 de octubre de 1946 (70 años)
Origen Londres, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Nacionalidad Británica
Ocupación Músico, compositor, productor
Información artística
Otros nombres The Green God
Género(s) Blues, rock, blues rock
Instrumento(s) voz, guitarra, bajo, armónica, piano
Período de actividad 1966 - actualidad
Discográfica(s) Reprise, Epic, PVK, Creole
Artistas relacionados Fleetwood Mac
John Mayall
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Peter Allen Greenbaum (n. 29 de octubre de 1946, Bethnal Green, Londres, Inglaterra) más conocido como Peter Green, es un músico, compositor y productor inglés de blues rock y rock, conocido mayormente por haber sido el guitarrista y sucesor de Eric Clapton en John Mayall & the Bluesbreakers, y por ser el fundador de Fleetwood Mac.

Inició su carrera profesional en 1966 en la banda de Peter Bardens y al año siguiente ingresó a la agrupación de John Mayall, donde participó de las grabaciones de A Hard Road. A mediados de 1967 decidió fundar su propio grupo al que llamó Fleetwood Mac, donde cumplió las labores de guitarrista, compositor y vocalista principal. Su estancia en la banda fue de solo tres años, ya que en 1970 decidió retirarse, aunque otros medios informaron que fue despedido por los otros integrantes debido a su mala salud mental. Tras su salida de Fleetwood Mac, inició su carrera solista con el disco The End of the Game y colaboró hasta 1973 en varios álbumes de otros artistas. Sin embargo, durante la segunda mitad de los setenta fue diagnosticado con esquizofrenia, que lo obligó a retirarse de la música para pasar gran parte de su tiempo en hospitales psiquiátricos.

En 1979 retomó su carrera solista con cinco álbumes de estudio publicados durante los primeros años de la década de 1980, pero en 1984 se alejó nuevamente de la música para vivir como ermitaño. En 1991 y luego que su familia intervino en su rara forma de vida formó Peter Green Splinter Group, que en sus casi 10 años de existencia lanzaron siete álbumes de estudio y uno en directo, hasta que en 2004 le dio término abruptamente. Desde entonces solo ha dado algunas presentaciones esporádicas, siendo el 2010 la última aparición pública como músico.

Peter Green es considerado como una de las figuras más importantes del blues británico, cuyo marcado vibrato y su economía de estilo lo posiciona como uno de los guitarristas más creativos y originales que ha dado Inglaterra.[3]

Carrera

Primeros años

Nació en el barrio de Bethnal Green de Tower Hamlets en Londres, siendo el menor de cuatro hijos del matrimonio judío integrado por Joe y Ann Greenbaum. A los 10 años de edad su hermano Michael trajo una guitarra española y desde entonces comenzó a tocarla bajo la influencia de Hank Marvin de The Shadows, Muddy Waters, B.B. King y de antiguas canciones judías.[5]

Su paso por John Mayall & the Bluesbreakers

Peter Green en vivo con Fleetwood Mac en 1970.

Mientras aún era parte de la banda de Bardens, tuvo la oportunidad de sustituir a Eric Clapton en John Mayall & the Bluesbreakers pero solo en tres conciertos, hasta que Clapton retornó al grupo.[4]

Su primera grabación con los Bluesbreakers fue A Hard Road publicado en febrero de 1967, donde compuso los temas «The Same Way» y la instrumental «The Supernatural», que lograron una buena aceptación de los fanáticos de la banda. Debido a su habilidad en la guitarra sus compañeros lo apodaron «The Green God», pero al poco tiempo renunció a la banda para crear su propia agrupación de blues, siendo su reemplazo el guitarrista Mick Taylor.[7]

Fleetwood Mac

En 1967 decidió fundar su propia banda y para ello convocó a sus amigos y compañeros en Bluesbreakers, Mick Fleetwood y John McVie, y al guitarrista Jeremy Spencer, que por ese entonces tocaba en The Levi Set. Debido a cuestiones contractuales con John Mayall, McVie no pudo aceptar la proposición, por ende y por el tiempo que duraba su contrato Green llamó a Bob Brunning para tocar el bajo.[9]

Durante su paso por Fleetwood Mac se convirtió en su principal compositor; cuyo estilo de interpretación, voz y líricas marcaron los primeros años de la banda, que les permitió ser considerados como uno de los grupos más importantes del blues británico. Entre 1967 y 1970 participó en dos álbumes de estudio y de un recopilatorio, donde sus composiciones « Black Magic Woman», « Man of the World», « Oh Well» y « The Green Manalishi» lograron situarse en los top 10 del conteo inglés de sencillos, incluso la instrumental « Albatross» obtuvo el primer número 1 de la banda en el Reino Unido.[9]

Tras la publicación de «Man of the World» en 1969, sus compañeros notaron un cambio en la forma de componer sus canciones, ya que incluyó líricas generalmente melancólicas y oscuras. Por aquel entonces comenzó a consumir grandes dosis de LSD, se dejó crecer la barba y comenzó a vestirse con túnicas y crucifijos, que llamó la atención de los críticos, fanáticos y de sus propios compañeros de banda.[10]

Luego del lanzamiento del sencillo «The Green Manalishi», decidió abandonar Fleetwood Mac, aunque otros medios mencionaron que fue despedido por los otros integrantes debido a su obsesión de donar el dinero de la banda, cuyo último concierto se celebró el 20 de mayo de 1970.[11]

Años posteriores

Peter Green en vivo en Yugoslavia en 1983.

A las pocas semanas de su salida de Fleetwood Mac participó como artista invitado de John Mayall en el Bath Festival of Blues and Progressive Music, celebrado entre el 27 y 29 de junio en Somerset, Inglaterra.[12] Además, colaboró como guitarrista líder en algunas canciones del disco The Answer, el debut discográfico como solista de Peter Bardens. Por ese entonces además compuso los temas de su primer trabajo como solista denominado The End of the Game, que incluyó sonidos más cercanos al jazz fusión que a su clásico blues. Por su parte, en 1971 tuvo una breve reunión con Fleetwood Mac, luego que le solicitaron si podía ayudarles a culminar las últimas fechas de su gira por los Estados Unidos, tras la salida de Jeremy Spencer.

Entre 1970 y 1973 colaboró como artista invitado en varias producciones de distinguidos artistas de rock, blues y blues rock como Toe Fat, Jeremy Spencer, B.B. King, Country Joe McDonald, Brunning Sunflower Blues Band, The Gass, Dave Kelly y Richard Kerr. Incluso colaboró con su guitarra en la canción «Night Watch» del séptimo álbum de estudio de Fleetwood Mac, Penguin, pero no fue acreditado. Tras ello, desapareció de la escena musical durante varios años debido al avance de su enfermedad mental y al abusivo consumo de drogas.[14]

A principios de 1977 volvió a ser noticia en la prensa inglesa luego que fue arrestado por amenazar con un rifle a su contador y mánager de Fleetwood Mac, Clifford Davis. El confuso incidente ocurrió luego que Davis le fue a entregar personalmente un cheque estimado en 30 000 libras esterlinas, por concepto de derechos de autor y otras regalías relacionadas a su antigua banda. Según la versión entregada por la policía, Green amenazó con un rifle a Davis para que se alejara de su casa y dejara de enviarle los cheques, sin embargo otros medios mencionaron que el arma nunca la tuvo en sus manos en esos momentos. Aun así, fue condenado a internarse en el hospital psiquiátrico Horton de Londres y más tarde fue trasladado a la clínica mental The Priory.[13]

Cabe señalar que durante su largo tratamiento para poder controlar su esquizofrenia, se casó con Jane Samuels en enero de 1978 y al poco tiempo nació su hija Rosebud-Samuels Greenbaum, pero por desgracia, su matrimonio no duró mucho.[13]

El renacimiento profesional y su segundo retiro de la música

En 1979 y luego de cumplir su internación impuesta judicialmente, se enfocó en relanzar su carrera profesional después de ocho años de silencio discográfico. Con la ayuda de su hermano Michael firmó con el sello PVK, propiedad del productor Peter Vernon-Kell, quienes le consiguieron músicos de sesión para grabar su segundo álbum In the Skies, como su amigo Peter Bardens y Snowy White. En el mismo año participó como artista invitado no acreditado en la canción «Brown Eyes» del disco Tusk de Fleetwood Mac, cuya información se supo algunos años después.[15]

Durante la primera parte de los años 1980 publicó tres álbumes de estudio y un recopilatorio, que lograron una crítica regular. A su vez, siguió participando como músico invitado para algunas producciones de otros artistas como en el disco solista de Mick Fleetwood, The Visitor. En 1983 y junto a Vincent Crane, Ray Dorset y Len Surtees fundó la banda de blues rock Katmandu, cuyo único álbum A Case for the Blues fue lanzado en 1984. En ese mismo año dio término a la banda y se retiró de la música por segunda vez, para vivir como ermitaño durante los posteriores seis años en una pequeña casa en Richmond, donde luchó solo contra su esquizofrenia.[13]

La rehabilitación y la banda Peter Green Splinter Group

En vivo en 2009, durante la gira Peter Green and Friends.

En 1991 su hermano Len y su esposa Gloria lo sacaron de su solitaria vida y lo trasladaron a la casa de su madre en Great Yarmouth, donde comenzó un largo proceso de recuperación.[16]

En 1995 y con la ayuda de su amigo y guitarrista Nigel Watson fundó la banda Peter Green Splinter Group, que en sus casi 10 años de existencia tuvo varios músicos invitados como por ejemplo Neil Murray y Cozy Powell. Entre 1997 y 2003 lograron una destaca carrera con siete álbumes de estudio y uno en directo, y cuyas presentaciones bordearon los 1000 conciertos en total. Sin embargo, la banda acabó abruptamente en 2004 cuando Green canceló una gira y la grabación de un nuevo disco para establecerse en Suecia.[16]

La separación de la banda generó varias discusiones entre los músicos y la familia de Green, ya que los primeros afirmaron que la Oficina de Tutela Pública había tomado tantas atribuciones en su vida privada, que fueron los culpables directos de su salida. Por su parte, la familia Green se defendió afirmando que la decisión fue exclusiva de Peter, debido a que estaba infeliz y estresado con su vida profesional.[16]

Apariciones esporádicas y el presente

A los meses después de su viaje a Suecia fue invitado a participar del proyecto The British Blues All Stars, que reunió a varios músicos del blues con la idea de iniciar una gira en 2005. A pesar de poseer varias fechas confirmadas por el Reino Unido, la gira fue cancelada luego de la muerte del saxofonista Dick Heckstall-Smith en diciembre de 2004. Años más tarde la gira se retomó y se grabó el disco en vivo Live at the Notodden Blues Festival en 2007, donde compartió con los músicos Kim Simmonds, Tom McGuinness, Long John Baldry, Gary Fletcher, Bob Hall, Colin Eric Allen y Steve Beighton.[17]

En febrero de 2009 anunció su nueva gira llamada Peter Green and Friends, donde tocó varios éxitos de Fleetwood Mac, Peter Green Splinter Group y de su carrera como solista. El tour contempló presentaciones por Europa y Australia hasta mediados de 2010, siendo hasta el momento su última aparición pública como músico.

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