Peter Altenberg

Peter Altenberg, cuyo verdadero nombre era Richard Engländer ( Viena, 9 de marzo de 1859 - Viena, 8 de enero de 1919) fue un destacado escritor y poeta austríaco.

Biografía

Su seudónimo "Altenberg" viene de un pequeño pueblo del Danubio. Supuestamente, escogió su sobrenombre en honor a una mujer con la que tuvo un amor no correspondido. Nacido en una familia judía de clase media - su padre era comerciante -, de la que se separó eventualmente al abandonar sus estudios de Derecho y Medicina, y abrazó la bohemia como una opción permanente de vida. Un doctor certificó su incapacidad para ejercer una ocupación normal debido a la hipersensibilidad de su sistema nervioso.

En el fin de siècle del siglo XIX, cuando Viena era considerada como el centro principal de las artes y la cultura, Altenberg formó parte del movimiento artístico y literario conocido como Jung Wien (Joven Viena). Era contemporáneo de Karl Kraus, Gustav Mahler, Arthur Schnitzler y Gustav Klimt.

Debido a que muchas de sus obras literarias fueron escritas cuando frecuentaba diversos bares y cafés de Viena, Altenberg es a veces considerado como un poeta de cabaret y de cafés literarios. Su favorito fue el Café Central, al que le enviaban su correspondencia.

Los detractores de Altenberg (muchos de los cuales eran antisemitas) decían que era drogadicto y mujeriego. Incluso se dijo que era pedófilo. En los últimos años de su vida tuvo problemas de alcoholismo y enfermedades mentales. Aun así sus admiradores lo tuvieron por un individualista altamente creativo con un gran amor por la estética y la naturaleza.

Altenberg, como muchos escritores y artistas, andaba habitualmente escaso de dinero, pero era hábil para hacer amigos, cultivar patrones y convencer a otros a pagar sus alimentación, su champán e incluso su renta, la cual adeudaba constantemente. Pagaba sus cuentas con su talento, su genio y su encanto. Muchos estudiosos lo consideraron "el Bohemio de los bohemios".

Altenberg, que nunca se casó, murió en 1919. Tenía 69 años. Fue enterrado en el Cementerio Central de Viena, Austria.

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