Pete Townshend

Pete Townshend
Pete Townshend (2012).jpg
Pete Townshend en 2012.
Datos generales
Nombre real Peter Dennis Blandford Townshend
Nacimiento 19 de mayo de 1945 (71 años)
Origen Chiswick, Londres, Inglaterra
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Nacionalidad Británica
Cónyuge Karen Townshend
Ocupación Compositor, guitarrista, escritor
Información artística
Otros nombres Bijou Drains
Género(s) Rock, art rock, hard rock, power pop, rock progresivo, beat, jazz
Instrumento(s) Guitarra, teclados, armónica, mandolina
Período de actividad 1962—presente
Discográfica(s) Track, Polydor, Atlantic, Atco, Decca, Rykodisc, Warner Bros.
Artistas relacionados The Who, Deep End, Ronnie Lane, Thunderclap Newman
Web
Sitio web www.petetownshend.co.uk
Ficha Pete Townshend en IMDb
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Peter Dennis Blandford "Pete" Townshend ( 19 de mayo de 1945) es un guitarrista, cantante y compositor británico de rock, reconocido principalmente por su trabajo con el grupo de rock The Who. Su carrera con The Who abarca más de cuarenta años, durante los cuales el grupo pasó a ser considerado una de las bandas más influyentes de la década de 1960 y de 1970. Según declaró Eddie Vedder, líder de Pearl Jam: «The Who es posiblemente el mejor grupo en directo».[1]

Dentro de The Who, Townshend es el principal compositor y ha escrito más de cien canciones para un total de once discos de estudio del grupo, en su mayoría álbumes conceptuales y óperas rock como Tommy (1969), Quadrophenia (1973) y Endless Wire (2006). Tras la primera disolución del grupo en 1983, publicó trabajos conceptuales en solitario como Empty Glass (1980), White City: A Novel (1986), The Iron Man: The Musical by Pete Townshend (1989) y Psychoderelict (1993), y emprendió otras actividades extramusicales como editor de Faber & Faber. En el plano musical, aunque su principal instrumento es la guitarra, toca otros instrumentos como los teclados, el banjo, el bajo y sintetizadores.

Además, ha contribuido como colaborador o autor para periódicos, artículos de revistas, críticas de libros, ensayos y guiones, y ha colaborado como compositor para otros artistas y músicos. Fue situado en el puesto tres de la lista de los mejores guitarristas en el libro de Dave Marsh The New Book of Rock Lists,[4] En 1990, Townshend ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll como miembro de The Who.

Biografía

Infancia y orígenes musicales (1945—1964)

Pete Townshend nació el 19 de mayo de 1945 en Chiswick, Londres, en el seno de una familia dedicada a la música. Su padre, Cliff Townshend, fue un saxofonista profesional del grupo The Squadronaires, mientras que su madre Betty era cantante. Townshend comenzó a interesarse por la música desde su infancia. A mediados de la década de 1950 comenzó a escuchar rock and roll tras ver el largometraje Rock Around the Clock. Con doce años, su abuela le regaló su primera guitarra, que el propio Townshend describió como una "cosa barata española". Las primeras influencias musicales incluyeron a Link Wray, John Lee Hooker, Bo Diddley y Hank Marvin. Según Pete: «Luego escuché rhythm and blues y estaba todo perdido. El primer disco que recuerdo era Green Onions de Booker T. Nunca escuché mucho a Muddy Waters o gente así. Fue Steve Crooper quien me convenció de tocar la guitarra».[5]

Townshend entró en 1961 en el Ealing Art College con la intención de convertire en artista gráfico, y un año después, comenzó a estudiar en el Acton County Grammar School junto con su amigo John Entwistle. Durante la época, ambos formaron su primera banda, The Confederates, donde interpretaban música dixieland con Townshend al banjo y con Entiwstle tocando la trompa. Ambos entraron al poco tiempo en The Detours, una banda de skiffle y rock and roll liderada por el cantante Roger Daltrey.

A comienzos de 1964, debido a que otro grupo se llamaba del mismo modo, The Detours cambiaron su nombre por el de The Who, y el batería Doug Sandom fue reemplazado por Keith Moon. El grupo, compuesto por Townshend, Daltrey, Entwistle y Moon, se adaptó a la cultura mod por sugerencia del publicista Peter Meaden, quien también les convenció para cambiar de nombre y adoptar el de The High Numbers. Bajo el nuevo nombre, el grupo grabó dos canciones, «I'm the Face» y «Zoot Suit», con tan escaso éxito que echaron a Meaden y contrataron a dos nuevos representantes, Chris Stamp y Kit Lambert. Poco después, el grupo abandonó el nombre de The High Numbers y volvió a denominarse The Who.

Éxito con The Who: Tommy, Lifehouse y Quadrophenia (1965—1973)

Townshend tocando la guitarra.

Bajo el nuevo nombre de The Who, Townshend comenzó a componer canciones para el grupo como lo sencillos « I Can't Explain», « Substitute» o « My Generation», que facilitaron la consolidación del grupo como un referente musical de la década de 1960 en el Reino Unido. Además, comenzó a ser conocido por su estilo sobre el escenario, a menudo tocando la guitarra agitando el brazo en forma de aspas de molino. También fue uno de los primeros músicos conocidos por destruir instrumentos durante los conciertos, a menudo lanzando los fragmentos rotos de la guitarra contra los amplificadores. La primera vez que rompió una guitarra tuvo lugar en el Railway Tavern de Harrow, al lanzar la guitarra accidentalmente contra el techo. La destrucción de instrumentos se convirtió en una parte habitual durante los conciertos de The Who, en los que Keith Moon también solía destrozar su batería introduciendo pirotecnia en el bombo. Townshend relacionó su actitud con las teorías del artista Gustav Metzger sobre el arte autodestructivo, que estudió en la escuela de arte, si bien en otra ocasión admitió que era un simple truco para dar personalidad al grupo y darle la publicidad que necesitaban para ser conocidos.

La composición de Townshend evolucionó hacia la realización de óperas rock, que introdujo por primera vez con las canciones « A Quick One, While He's Away» y «Rael» en los discos A Quick One y The Who Sell Out respectivamente. Además, a partir de 1968, comenzó a sentir interés por las enseñanzas de Meher Baba, un guru autoproclamado Avatar que enlazaba elementos de las escuelas vedanta y mística. La influencia de Baba permitió a Townshend componer Tommy, su primera ópera rock completa y uno de los trabajos mejor valorados del grupo por la prensa musical. El álbum, que alcanzó el puesto dos en la lista de discos más vendidos del Reino Unido y el cuatro en la lista estadounidense Billboard 200, fue sujeto de varias adaptaciones orquestales, cinematográficas y musicales.[7]

Las enseñanzas de Baba y su interés por la ciencia ficción motivaron a Townshend a componer Lifehouse, una nueva ópera destinada a suceder a Tommy. Townshend diseñó Lifehouse como un proyecto múltiple, con vistas a publicar un doble álbum, una adaptación cinematográfica y un concierto interactivo con el público, en el que exploró la idea de que la música era la base fundamental de la creación, y que cada ser humano tenía una única melodía que describe exclusivamente su existencia. Sin embargo, la complejidad del proyecto llevó al grupo a publicar Who's Next, un álbum que incluyó temas relacionados con Lifehouse como « Baba O'Riley», « Won't Get Fooled Again» y « Pure and Easy», pero sin la cohesión argumental de Tommy.

Aunque no consiguió publicar Lifehouse como un álbum conceptual, Townshend siguió centrando su actividad como compositor en la creación de nuevas óperas. Dos años después, The Who publicó Quadrophenia, un doble álbum que exploraba los problemas sociales y psicológicos de Jimmy, un joven mod con un trastorno de personalidad múltiple. En la ópera, Townshend vinculó cada personalidad con los distintos miembros de The Who, creando hasta un total de cuatro personalidades. Aunque el álbum obtuvo un notable éxito al alcanzar el segundo puesto tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos, fue la base de un distanciamiento interno debido al creciente problema de alcoholismo de Townshend y al bajo rendimiento musical de Moon, quien llegó a desmayarse en el concierto inaugural de la gira por una sobredosis.[8]

De forma paralela a su trabajo en The Who, y debido a su creciente interés en Baba, Townshend publicó con otros devotos del gurú Happy Birthday, I Am y With Love, una serie de discos tributo a Baba. En respuesta a las ediciones pirata, el músico recopiló demos y canciones de Happy Birthday e I Am y publicó en 1972 Who Came Fisrt, su primer disco en solitario.

Muerte de Keith Moon y disolución de The Who (1974—1982)

Townshend golpeando su guitarra durante una presentación con The Who en el Ernst-Merck-Halle de Hamburgo, el 12 de agosto de 1972.

La actividad de The Who tanto en el estudio de grabación como en directo disminuyó progresivamente desde mediados de la década de 1970 debido tanto a la incapacidad de Moon por soportar la carga de trabajo como al crecientes interés de Townshend en emprender otros intereses no relacionados con la música. En 1977, fundó Eel Pie Publishing, una editorial especializada en literatura infantil, libros de música y publicaciones relacionadas con Meher Baba, y abrió la líbreria Magic Bus en Londres. Además, participó activamente en la elaboración del guión y de la banda sonora de las adaptaciones cinematográficas de Tommy y Quadrophenia.

Con The Who, Townshend compuso canciones para The Who By Numbers (1974) y Who Are You (1978), y salió con frecuencia de gira. Sin embargo, el deterioro de la salud de Moon disminuyó la actividad del grupo y obligó en varias ocasiones a suspender conciertos debido a su incapacidad para tocar. El 7 de septiembre de 1978, dos meses después de publicar Who Are You, Moon falleció a causa de una sobredosis de sedantes. En un comunicado posterior a su muerte, Townshend escribió: «Hemos perdido a nuestro cómico, nuestro melodrama supremo, el hombre, que además de ser el batería de rock más impredicible y espontáneo, se habría prendido fuego si creía que con eso haría reír al público o levantarles de sus asientos. Él nos condujo a momentos difíciles muchas veces pero siempre tuvo nuestro amor. Le queremos y ahora se ha ido».

Apenas unos año después de la muerte de Moon, Townshend decidió continuar tocando con The Who y recomendó a Kenney Jones como sustituto en la batería.[10]

Carrera en solitario y trabajo como editor (1980—1993)

Roger Daltrey y Pete Townshend junto a The Who, en un concierto en Toronto, el 10 de octubre de 1976.

De forma paralela a su trabajo con The Who en la segunda mitad de la década de 1970, Townshend tuvo un creciente interés en actividades extramusicales. En 1975, publicó en Eel Pie The Story of Tommy, un libro escrito con su amigo de la escuela de arte Richard Barnes sobre la ópera rock Tommy y el desarrollo del largometraje dirigido por Ken Russell. Además, poco después de disolver el grupo, comenzó a trabajar con la editorial Faber and Faber como editor de adquisiciones.[10] Durante su estancia en Faber and Faber, editó la autobiografía de Eric Burdon, libros como Crosstown Traffic: Jimi Hendrix and Post-War Pop y More Dark Than Shark, y trabajó con el Príncipe Carlos de Gales en un volumen de sus discursos. Dos años después de unirse a Faber and Faber, Townshend publicó Horse's Nech, su primera novela, que incluyó una colección de relatos cortos escritos entre 1979 y 1984.

Además de su trabajo como editor, Townshend emprendió una carrera musical en solitario que comenzó con la publicación de Rough Mix (1977), una colaboración con el músico de The Faces Ronnie Lane, también devoto de Meher Baba. También colaboró con Paul McCartney en la grabación de « Rockestra Theme» y «So Glad To See You Here», publicados en el álbum de Wings Back to the Egg (1979). Un año después publicó Empty Glass, su primer álbum conceptual en solitario, que alcanzó el puesto cinco en la lista estadounidense Billboard 200, su mejor posición para un trabajo solista.[11]

Tras disolver The Who, consolidó su carrera musical en solitario con álbumes conceptuales como White City: A Novel (1985), un relato sobre la tensión urbana, la desesperación y la decadencia que alcanzó el puesto 26 en la lista Billboard 200.[12]

De forma paralela, creó el grupo Deep End con músicos como John "Rabbit" Bundrick, Simon Philips y Billy Nicholls para tocar varios conciertos benéficos que recopiló en el álbum en directo Deep End Live! en 1986.[10]

En 1993, publicó Psychoderelict, su último trabajo en solitario hasta la fecha. El álbum incluye una nueva ópera protagonizada por Ray High, un músico alcohólico y en decadencia que Townshend volvió a utilizar años después en la novela The Boy Who Heard Music, predecesora de la miniópera Wire & Glass. El álbum, considerado para una adaptación como musical de Broadway aún sin estrenar, obtuvo escasa repercusión comercial y solo alcanzó el puesto 118 en la lista Billboard 200.[14] El mismo año estrenó y dirigió junto a Des MacAnuff una adaptación para Broadway de Tommy. McAnuff y Townshend también coprodujeron el largometraje The Iron Giant, basado en el libro de Hughes.

Reuniones de The Who y conciertos benéficos (1988—1999)

Tras una breve reunión en el Live Aid en 1985, Townshend volvió a salir de gira con sus compañeros de The Who conmemorando el 25º aniversario del grupo.[10] Además, participó en un alto número de conciertos benéficos: en 1995, tocó en un concierto organizado por Paul Simon con el fin de recaudar fondos para The Children's Health Fund, y un año después participó en Bridge School Benefit, una serie de conciertos anuales organizados por Neil Young para ayudar a niños con discapacidades psíquicas.

En 1996, volvió a reunir a The Who para emprender una gira mundial que se extendió durante el año siguiente.[16] Desde entonces y hasta la actualidad, The Who ha mantenido una actividad casi permanente, ofreciendo conciertos casi de forma anual, además ahora preparan una gira de su 50 aniversario(nyansimpson).

Muerte de John Entwistle, The Boy Who Heard Music y Endless Wire (2000—2007)

En 2000, Townshend completó la ópera rock Lifehouse con la publicación de la caja recopilatoria Lifehouse Chronicles, en la que incluyó demos del proyecto y un radioteatro sobre la obra emitida en la BBC Radio en diciembre de 1999. Además, centró su actividad compositiva en The Who y salió de gira con el grupo de forma casi anual. A pesar de la muerte de John Entwistle el 27 de junio de 2002, Townshend aseguró la continuidad del grupo con Roger Daltrey y mantuvo la gira programada por los Estados Unidos entre agosto y septiembre.[17]

En 2003, fue amonestado durante una investigación de la Policía británica contra la pornografía infantil. Tras una noticia que sugería que Townshend estaba entre los sujetos de la investigación,[30]

Un año después, Townshend grabó con Daltrey «Old Red Wine» y «Real Good Looking Boy», dos nuevas canciones incluidas en el recopilatorio Then and Now! 1964-2004, y volvió a salir de gira con The Who. En 2005, comenzó a publicar en su blog The Boy Who Heard Music, una novela en la que volvió a usar el personaje de Ray Heigh, protagonista de Psychoderelict. La novela, que relata la formación de un grupo musical inspirado en las enseñanzas de Heigh y entremezcla elementos del proyecto Lifehouse, evolucionó hasta adaptarse a Wire & Glass, una miniópera publicada como maxi-sencillo.

Daltrey y Townshend en el Wachovia Center de Philadelphia el 26 de octubre de 2008.

Una versión extendida de Wire & Glass se convirtió, un año después, en el núcleo de Endless Wire, el primer disco de estudio de The Who desde It's Hard (1982). El álbum, publicado en octubre de 2006, debutó en el puesto siete en la lista estadounidense Billboard 200 y en el nueve en la lista de discos más vendidos del Reino Unido. Una versión teatral de The Boy Who Heard Music se estrenó un año después en la universidad Vassar College.

Giras con The Who y Floss (de 2010 en adelante)

Townshend comenzó la nueva década tocando con The Who el 7 de febrero en el intermedio de la Super Bowl XLIV en Miami,[33]

A pesar de sus problemas auditivos, Townshend supervisó personalmente las reediciones de Live at Leeds, Tommy y Quadrophenia entre 2010 y 2013 con motivo del 40º de sus respectivas publicaciones originales,[36]

Tras una larga demora, Townshend publicó suautobiografía Who I Am en octubre de 2012, que se situó entre los cinco libros más vendidos de la lista elaborada por The New York Times.[39]

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