Petén

Petén
Departamento
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Bandera
Coat of arms of Peten Department.png
Escudo
Peten in Guatemala.svg
Ubicación de Petén
Coordenadas 16°54′N 89°54′O / 16.9, 16°54′N 89°54′O / -89.9
Capital Flores
Ciudad más poblada Flores
Idioma oficial Español
Entidad Departamento
 • País Guatemala
 • Cabecera Flores
 • Región Región III o Petén
Gobernador Henri Amézquita ( PP)
Subdivisiones 14
Fundación
Admisión
1697
Superficie Puesto 1.º de 22
 • Total 35,854 km²
Altitud  
 • Media 174 m s. n. m.
Clima Cálido Tropical
Población (2014) Puesto 9.º de 22
 • Total 638 296 hab.
 • Densidad 10,8 hab/km²
Gentilicio Petenero, Petenera
Huso horario UTC-6
Código postal PET
ISO 3166-2 GT-PE
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El Petén (en itzá: Noh Petén‘Gran Isla’) ?[1] es un departamento de Guatemala situado en el extremo septentrional del país. Limita al norte con México; al sur con los departamentos de Izabal y Alta Verapaz; al este con Belice; y al oeste con México.

Posee una extensión territorial de 35.854 km², lo que lo convierte en el departamento más extenso de Guatemala así como en la entidad subnacional más grande de Centroamérica. Flores, la cabecera departamental, se encuentra aproximadamente a 488  km de la capital nacional. Aproximadamente un 60% de la población es mestiza o ladina, del 40% restante hay mayor peso entre los criollos e indígenas Itzá y Mopán, y en menor peso se encuentra la población negra o garifuna que habitan en los municipios cercanos al sur de Belice y norte de Izabal.

Geografía física

Región de Petén.

Geología

Este departamento posee suelos formados en alto porcentaje por aluviones cuaternarios, eocenos, paleoceno- eoceno, cretácico, y la presencia de varias fallas, que provocan los movimientos telúricos. El departamento comprende varias cuencas marinas sedimentarias, dentro de las cuales se depositaron desde fines de la Era Paleozoica, hace más de 200 millones de años, grandes espesores de rocas sedimentarias que hoy día componen el subsuelo de la región.

Dentro de las rocas que afloran en la superficie se encuentran específicamente profusas rocas calizas que corresponden al período cretácico y que se originaron hace aproximadamente 100 millones de años.

La topografía del departamento es levemente variada, y se divide en tres zonas:

  • Región Baja: Corresponde a las llanuras y los lagos, donde se encuentra la mayoría de la población del departamento, así como sus grandes praderas o sabanas.
  • Región Media: Corresponde las primeras alturas, incluyendo las pequeñas colinas de los valles de los ríos San Pedro, Azul y San Juan.
  • Región Alta: Corresponde las Montes Maya en la parte oriental del departamento, la de mayor elevación. Por sus condiciones climáticas siempre ha sido una zona favorable para el establecimiento de la ganadería y colonias agrícolas.

Orografía

Petén tiene una altitud media de 127  msnm, por lo que está clasificado como tierras bajas, sus extensiones de cadenas montañosas no son variadas, por lo que es considerado planicie.

La Sierra Madre que atraviesa la República se extiende hacia el norte del país, con el nombre de Sierra de Chamá. Desde el departamento de Alta Verapaz entra a Petén, donde se divide en varios ramales, siendo el más conocido el de las montañas Mayas, como se le designa al entrar al territorio de Belice.

El resto de la orografía del Petén se reduce a cuatro ondulaciones de poca altura, con dirección este-oeste, que se originan en las montañas Mayas y se extienden hasta las colinas que están junto al río Usumacinta.

Hidrografía

Este departamento es atravesado por numerosos ríos, cuyas desembocaduras se encuentran en el Mar Caribe y en el Golfo de México. Además, el departamento cuenta con numerosos lagos y lagunas.

Ríos principales:

Lagos principales

Zonas de vida vegetal

De las 14 zonas de vida vegetal en Guatemala, según la clasificación de Holdridge, este departamento, por el tipo de topografía existente en su terreno, cuenta con dos zonas de vida. Estas son:

  • Bosque húmedo subtropical cálido (bh-SC)
  • Bosque muy húmedo subtropical cálido (bmh-SC)

Áreas protegidas

En los años 1990, como parte de las políticas estatales de preservación, se desarrolló el modelo de reserva de la biosfera, implementado por la UNESCO, para ejercer un mejor control en cuanto a protección del bosque tropical, el cual cubre un 30% de la parte septentrional del departamento.

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