Peru Abarca

Peru Abarca ( 1802) —cuyo título completo es El doctor Peru Abarca, catedrático de la lengua bascongada en la Universidad de Basarte, o Diálogos entre un rústico solitario bascongado y un barbero callejero llamado Maisu Juan— es una novela en euskera, obra cumbre del sacerdote y escritor vasco Juan Antonio Moguel Urquiza ( 1745- 1804). Se publicó en 1881.

Esta obra está considerada la primera novela en euskera y vino a demostrar las posibilidades que tenía la prosa vasca de ir más allá de su uso habitual en textos religiosos, como catecismos, devocionarios, etc.

Portada de Peru Abarca.

La edición de Peru Abarka fue problemática. Moguel no llegó a ver su obra en las librerías, ya que se publicó 80 años después de su muerte (en 1804). Moguel la escribió en 1802 y en ella hace una defensa de la sociedad tradicional y rural del Antiguo Régimen y del mundo campesino, como única posibilidad para la regeneración del pueblo vasco. La publicación en castellano no se realizó hasta 1899.


Clasificación

Está escrita en dialecto vizcaíno y tradicionalmente ha habido problemas para clasificarla, pues aunque es predecesora de la novela en euskera escrita no se puede afirmar que cumpla las normas propias de ésta. La obra en sí no tiene trama; por lo tanto los personajes no forman una historia que tenga principio, desarrollo y final. Las referencias espacio-temporales son mínimas y sin relevancia narrativa. Podría definirse como una narración que gira en torno de las vivas conversaciones entre los personajes.

Argumento y estructura

La obra tiene la siguiente estructura externa:

  1. Introducción en castellano.
  2. Seis autos o conversaciones; en ellos se desarrolla el argumento.
  3. Séptima conversación; no tiene relación alguna con lo que se podría llamar argumento pues es la conversación entre dos sacerdotes.

El argumento es el siguiente: el maestro Juan es un urbanita ignorante; Peru Abarca, en cambio, un hombre nacido y crecido en la «escuela» del caserío (Universidad de Basarte). Cada personaje es un reflejo de mundos totalmente distintos, en cuyo juego y conversación reside la clave de la obra.

Elementos de este juego son:

  • La personalidad de los dos personajes de la obra.
  • El estudio de la manera de ser de estos personajes.
  • La habilidad de realizar precisiones espacio-temporales (por muy escasas que sean) por medio de las conversaciones.
  • El estudio de los usos y costumbres.
  • El juego entre los distintos niveles conversacionales de los protagonistas.
  • Comentarios acerca del euskera.
  • La exposición del mundo desde el punto de vista rural.

Personajes

El Maestro Juan no es más que maestro de nombre, pues frente a Perú no es más que un alumno. La obra se desarrolla en las conversaciones entre los dos personajes protagonistas; lo demás solo es contingente. Eso es el único rastro de argumento de la obra.

La balanza entre ambos personajes, por decisión del propio autor, se inclina hacia el Maestro Juan, quien en su no poder e ignorancia, resulta más cercano al lector que el omnisapiente Peru. Juan resulta más realista a fin de cuenta que Peru, quien no comete error alguno. A pesar de ello el autor mantiene el justo equilibrio y aprecio hacia sus personajes, pues aunque Peru pueda resultar algo pedante a veces, nunca parece sobrepasar el límite de lo excesivo.

Crítica

«Ez dut liburutxo hau letratu handientzat egiten, eta ez soil, deus ez dakitenentzat».

Traducción: ‘No hago este librito para grandes letrados, ni tampoco para aquellos que no saben nada’.

Axular ( Pedro de Aguerre Azpilikueta, 1556- 1644)

La crítica tiene la obra de Peru Abarca como una de las de mayor calidad de la literatura en euskera debido a las siguientes características:

  • Es una obra dirigida a un público meta algo por encima del nivel cultural medio, parece tener en cuenta las palabras de Axular.
  • La obra muestra lo que se considera el «auténtico mundo euskaldún», siendo muy agradable para el lector alejado del mundo rural.
  • La abundancia de conversaciones aligera una obra que de por sí tampoco es muy larga, acercándola al lector.
  • Las conversaciones, además, el autor las convierte en elemento estilístico y base de la obra.
  • El autor sustituye con acierto las breves expresiones de acción y tiempo con la riqueza del diálogo.
  • Entre las distintas características que la crítica también alaba se encuentra la propia narración y el ritmo ligero.
  • Los expertos subrayan también la importancia etnológica y también su valor para conocer el euskera mismo, debido al uso metalingüístico que se hace de esto.

Generalmente se considera que es una obra especialmente original por las siguientes razones:

  • No existe otro precedente en la literatura universal de este tipo.
  • Moguel se mueve con mucha libertad en las bases y el equilibrio que eligió, jugando con estas incluso.
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