Pericú

Localización del territorio pericú.

Los pericúes —conocidos también como edúes y coras— fueron una etnia que habitó en el extremo sur de la península de Baja California —en la región de Los Cabos—, al noroeste de México. Los pericúes desaparecieron como grupo en la segunda mitad del siglo XVIII. Existen algunos testimonios del idioma pericú, pero son insuficientes para poder clasificar filogenéticamente su lengua. De los informes que han llegado hasta nuestros días acerca de ellos, se sabe que vivían con gran austeridad debido a que el medio del sur de Baja California es muy hostil. No conocían la agricultura y la base de su subsistencia era la caza y la recolección. Según algunas hipótesis (Fujita, 2006), es posible que los pericúes fuesen descendientes directos de los primeros grupos humanos que pasaron de Asia a América.

Territorio

La punta sur de la península californiana, desde Cabo San Lucas hasta el Cabo Pulmo, junto con las grandes islas del sur del golfo de California —como Cerralvo, Espíritu Santo, Partida y San José— han sido reconocidas como el territorio étnico de los extintos pericúes. William C. Massey (1949) pensaba que la porción oriental de Los Cabos, incluidas la bahía de Las Palmas y la bahía Ventana, fueron ocupadas por el grupo guaicuriano conocido como cora —no confundir con los coras de Nayarit—. En investigaciones más recientes, se ha encontrado que la evidencia etnohistórica apunta a que los cora en realidad eran un grupo de filiación —o incluso, sinónimo de— pericú (Laylander 1997).

El estatus de la región de La Paz es incierta. Massey la asignaba a grupos guaicuras, ya fueran los coras o los aripes. W. Michael Mathes (1975) argumentaba que La Paz debió ser ocupada por los pericúes durante los siglos XVI y XVII, pero que posteriormente debió ser ocupada por los guaicuras, alrededor de los años 1668 y 1720. Una interpretación alternativa es que La Paz (llamada Airapí por los indígenas) fue un territorio que se encontraba en disputa por los pericúes y los guaicuras por la época en que llegaron los españoles a la región.

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