Percherón

El caballo percherón es una raza equina empleada habitualmente para el tiro, debido a su robustez y resistencia.

Pix.gif Percherón
Percheron3.jpg
Caballo Percherón
Región de origen Perche, Normandía, Flag of France.svg  Francia
Características
Tamaño 1,70 m a 1.96
Peso 500 a 1200 kg
Pelaje Gris o negro
Cabeza Perfil recto o chata
Patas Grande y sólido, con muy pocas barbas
Carácter dócil
Otros datos
Utilización tiro principalmente
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Historia

Esta raza se originó en la provincia de Le Perche, cerca de Normandía, en Francia. Este caballo procede del caballo árabe.

Se cree ampliamente que el caballo árabe jugó un papel importante en el desarrollo del percherón. En las cruzadas, la casta de percherón fue reconocida ampliamente como excelente por su fuerza y entereza, así como por su belleza y estilo.

En el siglo XVII los caballos producidos en Le Perche tenían una fama muy extendida. El percherón del siglo XIX se adaptó a tirar de los coches pesados del correo en Francia.

En 1823, un caballo llamado Jean le blanc fue cruzado con una yegua en Le Perche y todos los descendientes de percherón se remontan directamente a este caballo.

En 1839 son exportados a los Estados Unidos por Edward Harris de Moorestown, de Nueva Jersey. A Ohio llegaron, en 1851, los primeros sementales: Normandy y Louis Napoleón. Louis Napoleon se vendió después en Illinois y se quedó en manos de la familia de Dillon que formaron la Asociación de Percheron. Esta raza se convirtió en el caballo favorito del granjero americano y del carretero que trasladaba carga rápidamente por las calles de las ciudades de toda la nación, en la que se vendieron miles de ejemplares durante la segunda mitad del siglo XIX y hasta la Segunda Guerra Mundial. Tras la contienda, la introducción del tractor en la granja moderna hizo que la raza casi se extinguiera, y el percherón fue casi olvidado. Sin embargo, un grupo de granjeros, incluyendo muchos Amish, se dedicaron a la preservación de la raza.

En 1960 se vivió un renacimiento en la economía y los americanos re-descubrieron la utilidad del caballo. Los percherones regresaron entonces a las granjas pequeñas para trabajar en los campos. Miles de percherones se usan desde entonces para recreo, tiro de trineos y desfiles. Se muestran en competición en muchos estados y en las ferias locales por todo el país. Son una atracción en muchas calles de las ciudades, tanto tirando de carruajes, como con adornos comerciales en las áreas turísticas de muchas de las ciudades más importantes.

Históricamente, se han utilizado también en otros países. Por citar un ejemplo, fueron los encargados de acarrear los rieles que entraban a la Cervecería San Carlos, en San Carlos, Argentina.

Dos caballos percherones.
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