Pelta

Guerrero con pelta de media luna en un peine escita.

La pelta (en griego πέλτη / péltê (pelta), escudo ligero; en latín peltarion) es un escudo ligero llevado por el peltasta tracio, combatiente de infantería ligera de los antiguos ejércitos griegos.

Según Aristóteles, la pelta carecía de borde y parece que da a entender que era redondo. Jenofonte lo describe como "redondo", aunque las representaciones en el arte son muy raras. Algunas tropas persas y orientales usaban también escudos similares a la pelta. Sin embargo, parece que este escudo en forma de media luna tuvo sus orígenes en Tracia, de donde eran la mayoría de peltastas.

La pelta tenía forma de media luna (el lado cóncavo hacia lo alto) y estaba realizado con un armazón de madera, a menudo de mimbre, recubierto de piel de cabra o de cordero. Como el aspis koilè, su cara externa llevaba un emblema, a menudo un dibujo geométrico que puede también ser más representativo (serpiente, ojo, media luna, etc.).

La pelta aparece a veces representada con una sola asa, y otras con dos asideros, como los escudos hoplon de los hoplitas. Tenía asimismo una correa para transportarla.

La pelta, arma defensiva de las amazonas

Amazona con su pelta.

La pelta fue atribuida legendariamente a las amazonas por los poetas, que las llamaban peltatae (o peltiferae), ya que este escudo era considerado su arma nacional.

En efecto, este tipo de escudo se adapta bien a la morfología femenina por su pequeño tamaño y ligereza, además de que su forma es ideal para guerreros a caballo, ya que puede estar unida a su espalda y con las muescas sobre la curvatura de la espalda del caballo se reduce el riesgo para que la guerrera se vea obstaculizada por la fricción de su escudo con la parte trasera de su montura, sobre todo durante las cabalgadas a gran velocidad.

Quinto de Esmirna da la siguiente descripción del escudo de Pentesilea: "Tomó su escudo divino, similar a una media luna que se eleva por encima de las profundidades del océano, lleno a la mitad su disco y doblando sus puntas: así era este gran escudo."

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