Pelotón (ciclismo)

Pelotón transitando en forma agrupada

Pelotón, se le denomina al grupo principal y más numeroso de ciclistas en una competición de ciclismo en ruta. Al transitar muy cerca unos de otros, la resistencia al viento disminuye logrando un ahorro de energía

El pelotón se desplaza como una unidad integrada, como los pájaros volando en formación. Cada ciclista debe estar pendiente de los corredores que se encuentran a su alrededor y reaccionar ante los movimientos de éstos para evitar caídas.

Mientras que los corredores que se encuentran en la parte delantera están expuestos a la resistencia del viento, los que se encuentran en el centro van "protegidos" por los ciclistas que los preceden, por ello los primeros no permanecen mucho tiempo allí y suelen relevarse en esa posición.

El término también se utiliza para referirse a los ciclistas profesionales en general (pelotón profesional).

Formas que adopta

Pelotón extendido, reduce las posibilidades de protegerse del viento

La forma del pelotón cambia según varios factores. Viento en contra, viento lateral o un ataque, tanto de uno como de varios ciclistas puede ocasionar que el pelotón se extienda quedando los mismos uno tras otro, mientras que un ritmo lento o viento de cola tiende a agrupar al pelotón en una formación más amplia. El viento lateral también obliga al pelotón para formar abanicos o escaleras en la dirección del viento. A menudo, el ancho de la carretera obliga al pelotón a formar varias escaleras.

Por lo general es más ventajoso estar cerca de la parte delantera del pelotón. Una razón es para evitar ser afectado por el "efecto banda elástica" en el que un aumento de velocidad en la cabeza del pelotón, se amplifica cuando se propaga a la parte posterior del mismo. Además, al estar más cerca de la parte frontal, el ciclista puede reaccionar a los ataques y los cambios de posición con menos esfuerzo. Un ritmo intenso, o un fuerte viento puede provocar que el pelotón se divida en varios grupos, y estar más cerca de la parte delantera reduce el riesgo de quedar en grupos traseros cuando el pelotón se rompe.

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