Peleiades

En la Grecia Antigua, las peleiades (en griego αἱ πελειάδες, ‘ palomas’) eran las mujeres consagradas a Zeus y a la Diosa Madre, Dione en Dódona. Según Heródoto, estas sacerdotisas eran tres, llamadas Promeneia, Timarete y Nicandra. El descubrimiento en Dódona de una moneda de un tipo raro, fechada hacia 300 a. C. y llevando en la cara el roble sagrado rodeado por tres palomas, puede ser considerado como una confirmación arqueológica de la versión de Heródoto.

Píndaro hace referencia a las Pléyades como las peleiades, un vuelo de palomas, pero el vínculo parece más poético que mitológico. El carro de Afrodita era tirado por una bandad de palomas, sin embargo.

Puede aventurarse la hipótesis de que el mito, recogido por Heródoto sobre el siglo V a. C., de la paloma negra que estaba en el origen del oráculo de Dódona, es un intento de aplicar un etimología popular al nombre arcaico de las sacerdotisas, cuyo sentido se había perdido. Es posible que la raíz pel- en su nombre estuviera al principio relaciones con las raíces que significan ‘negro’ o ‘fangoso’ en nombres como Peleo o Pélope.

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