Pelecanus occidentalis californicus

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Pelícano pardo de California
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Pelícanos pardos de California en San Carlos, Sonora, México.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Pelecaniformes
Familia: Pelecanidae
Género: Pelecanus
Especie: P. occidentalis
Subespecie: P. o. californicus
Ridgway, 1884.
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Pelecanus occidentalis californicus, llamado comúnmente: pelícano pardo de California, es una subespecie del pelícano pardo ( Pelecanus occidentalis), un ave perteneciente a la familia de los pelícanos ( Pelecanidae) que habita, con varias subespecies, en las costas de América desde el sur de los Estados Unidos hasta Brasil. Esta subespecie es la que se encuentra en las islas y costas del océano Pacífico entre California y México.

Ejemplar en California con el plumaje que presenta fuera de la época de reproducción.
Ejemplar en Santa Bárbara, California, con el plumaje que presenta en la época de reproducción.
Ejemplar con plumaje juvenil, en la isla Santa Cruz, California.
Una hembra sobre su nido, en la isla Anacapa, de las islas del Canal, California.
Un individuo cerca de Puerto San Luis, California.
Detalle del cuello y cabeza de un ejemplar adulto.

Características

Es un ave oscura y pesada. Los sexos son similares en el color del plumaje; ambos cuentan con un largo de unos 110 cm, siendo de mayor tamaño que la raza ubicada hacia el sur, y que las razas del Atlántico. La característica más llamativa es que tiene suspendida de la mitad inferior de su pico una enorme bolsa de piel desnuda, de un volumen de unos 11 litros, dos o tres veces mayor que su propio estómago. A esta bolsa la emplea para pescar, dejando que el agua drene por los bordes antes de tragar los peces. Estos no los lleva en la bolsa, lo hace en la garganta o en el esófago. También la bolsa desplegada le permite enfriar su sangre bajo un intenso calor.[2]

Durante la época reproductiva,[3]​ la cabeza es blanca con la garganta de un característico color rojo, un lavado de color amarillo en la corona, y una cresta nucal castaña; el largo pico gris ostenta un tinte rosáceo; el cuello dorsal es marrón oscuro, todo el resto del dorso, la rabadilla, y la cola están veteados de gris y pardo oscuro; el pecho y el vientre son de color marrón negruzco; los ojos son de color amarillo pálido y la piel a su alrededor es rojiza; las patas y pies son de color negro, con membrana interdigital, la cual une los cuatro dedos.

Fuera de la época de reproducción toda la cabeza y el cuello es blanco; y el pico gris.

Los inmaduros tienen el cuello pardo y las partes inferiores claras.

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