Pegmatita

Pegmatita con cristales azules de corindón.

La pegmatita es una roca ígnea de tipo filoniana que tiene un tamaño de grano que ronda los 20 mm. Las rocas con este tamaño de grano se dice que tienen textura pegmatítica.

La mayoría de las pegmatitas están compuestas por granito, que contiene cuarzo, feldespato y mica. Las pegmatitas son importantes ya que contienen minerales poco frecuentes en la Tierra y también piedras preciosas, como pueden ser aquamarina, turmalina, topacio, fluorita y apatita. A veces se encuentran mezclados con minerales compuestos por estaño y tungsteno.

La pegmatita se forma cuando el magma se enfría rápidamente, en ocasiones en cuestión de días. A veces, aparece en forma de diques o sills. Por razones aún desconocidas, esta roca puede desarrollar grandes cristales a pesar de su relativo rápido enfriamiento. La hipótesis más barajada sería la acción del agua, que es muy importante en todos los procesos de cristalización.

La acción del agua puede también concentrar elementos poco comunes en la pegmatita. Así, no es demasiado raro encontrar minerales poco frecuentes o piedras preciosas, siendo una fuente de minerales poco frecuentes como la columbita o la tantalita ( coltan).

La forma más común de encontrar este mineral es en forma de intrusiones graníticas. Pueden formar bolsas que contengan formaciones cristalinas. Esto es porque los cristales son libres de crecer en el espacio de la bolsa sin distorsionarse.

Génesis de las pegmatitas

Los depósitos de pegmatitas son extraordinariamente importantes, tanto desde un punto de vista científico como económico, debido a la gran variedad de minerales que puede formar, el tamaño de los cristales que se forman (que en ocasiones pueden llegar a ser métricos) y el grado de perfección de los mismos. Las pegmatitas se forman en contextos de fases fluidas, de dos modos:

  1. Fluido residual magmático. La cristalización magmática de rocas ígneas deja un fluido residual final muy rico en cuarzo y feldespatos que posteriormente a la constitución de la roca ígnea, se enriquece en agua y elementos volátiles como el Flúor o el Boro. Este fluido enriquecido tiene una gran movilidad y es capaz de introducirse en roturas y gritas de otras rocas (normalmente ígneas), donde cristaliza, dando lugar a una Pegmatita.
  2. Fusión parcial-Anatexia. En este caso, la pegmatita se genera a partir de una roca ya consolidada. Se parte de una roca metamórfica que es sobreexpuesta a condiciones de altas presiones, superando su límite de metamorfismo y por tanto comienza a producirse la fusión de la misma. Cuando este proceso comienza, los primeros minerales que se funden son el cuarzo y los feldespatos, los cuales recristalizan, si las condiciones de presión frenan, constituyendo una Pegmatita.
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