Pedro de Ribadeneyra

Pedro de Ribadeneyra. Grabado a buril de Esteban Boix sobre dibujo de Antonio Guerrero, 1791. Madrid, Biblioteca Nacional de España.

Pedro de Ribadeneyra S.I. (nacido en el siglo como Pedro Ortiz de Cisneros) ( Toledo, 1526 - Madrid, 1611), biógrafo, historiador de la Iglesia y escritor ascético español del Siglo de Oro.

Biografía

Adoptó el apellido de su abuela materna, oriunda de la Riba de Neyra ( Galicia). En 1539 viajó a Roma en el séquito del cardenal Farnesio y allí conoció a San Ignacio, quien le convenció para que entrara en la Compañía de Jesús y le tuvo siempre entre sus preferidos. Fue profesor de retórica en Palermo (Sicilia) y cumplió misiones de la orden en otros puntos de Italia. Marchó a París a completar sus estudios. Introdujo la Compañía en Bélgica (1556) y estuvo algún tiempo en Inglaterra en tiempo de María Tudor. Realizó distintas misiones diplomáticas en Italia, Francia y Flandes, y adquirió gran fama como predicador. La elección de Everardo Mercuriano como general de la Compañía en 1573, a instancias del papa Gregorio XIII, marcó el inicio de una campaña anti-conversa que alejaría de los puestos de poder en Roma a una gran cantidad de jesuitas españoles de ascendencia conversa, incluido Ribadeneyra.[1]​ Así, a los cuarenta y ocho años, cuando era ya asistente por España y Portugal del general de la orden, es enviado a Toledo, donde iniciará la redacción de su obra, que continuará tras instalarse en Madrid en 1589. Aunque escribió algunas obras en latín, muchas de ellas las tradujo él mismo al castellano.