Pedro Simón

Fr. Pedro Simón. Óleo de Pedro A. Quijano, 1941. Convento de San Francisco, Bogotá

Fray Pedro Simón O.F.M. (* San Lorenzo de la Parrilla, Cuenca ( España); 1574Ubaté, Cundinamarca, ( Colombia); ca. 1628), fue un franciscano español, profesor y cronista, que desarrolló la mayor parte de su vida profesional en Colombia y Venezuela.

Biografía

Fray Pedro está ligado a la historia de Colombia y Venezuela por su extensa obra que trata sobre la conquista e inicios de la colonización de ambos países. Simón llegó al Nuevo Reino de Granada en 1604, con la misión de establecer los estudios en la provincia franciscana, permaneciendo como profesor durante más de 14 años continuos. De su vida en España, antes de venir a América, es muy poco lo que se conoce. En el Nuevo Reino de Granada, aparte de su oficio de catedrático y de ejercer como notable orador, ocupó distintos cargos oficiales, como el de definidor provincial, guardián del convento de San Francisco en Santa Fe o el de visitador de la Provincia Franciscana de Santa Cruz de Caracas, cuya jurisdicción abarcaba las islas de Santo Domingo y Puerto Rico.

Viajó por distintos parajes del Nuevo Reino de Granada y la Provincia de Venezuela, especialmente debido a su oficio de ministro provincial. Una de sus correrías más famosas fue precisamente la que tuvo lugar en el 1608, formando parte de la comitiva que acompañaba a Juan de Borja, presidente de la Real Audiencia, en su expedición guerrera contra los indígenas pijaos, evento del cual dejó pormenorizada relación en sus crónicas. Concluido el trienio de su ministerio como provincial, fue destinado al convento de San Diego de Ubaté, donde es muy probable que le hubiera sorprendido la muerte entre octubre de 1626 y el 7 de mayo de 1628, ya que en esta última fecha se hacía mención de su nombre en un libro de cuentas, donde se da a entender que ya había muerto, según la expresión allí contenida: "Que sea en gloria".

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