Pedro Rodríguez de la Vega

Pedro Rodríguez de la Vega
Pedro Rodríguez 1968 Nürburgring-1.jpg
Pedro Rodríguez en Nürburgring 1968
Datos personales
Nacionalidad Bandera de México Mexicana
Nacimiento 18 de enero de 1940
Cd. de México, México
Fallecimiento 11 de julio de 1971 (31 años)
Núremberg, Alemania
Carrera deportiva
Palmarés general
Años en activo 1963-1971
Equipos Lotus, Ferrari, Cooper, BRM
Carreras comenzadas 54
Campeonatos mundiales 0
Victorias 2
Podios 7
Poles 0
Vueltas rápidas 1
Temporada de debut 1963
Primera carrera GP de EUA de 1963
Primera victoria GP de Sudáfrica de 1967[1]
Última victoria GP de Bélgica de 1970[2]
Última carrera GP de Francia de 1971
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Pedro Rodríguez de la Vega ( Ciudad de México, 18 de enero de 1940 - Núremberg, Alemania, 11 de julio de 1971) fue un piloto de automovilismo de velocidad mexicano. Disputó 54 Grandes Premios de Fórmula 1 entre 1963 y 1971, logrando dos victorias y siete podios. Su mejor resultado de campeonato fueron dos sextos puestos en la temporada 1967 y 1968 y un séptimo en 1970.

El piloto también fue destacado en las carreras de resistencia, obteniendo cuatro victorias en las 24 Horas de Daytona, once en el Campeonato Mundial de Resistencia y una victoria en las 24 Horas de Le Mans de 1968.

Pedro fue hermano de Ricardo, dos años mayor, destacado en el automovilismo deportivo. Ambos son considerados íconos mexicanos, en la actividad en la que alcanzó los primeros lugares en varias ocasiones y el reconocimiento mundial de los aficionados amantes al automovilismo.

Era conocido en los Grandes Premios europeos como "El ojos de gato", por su habilidad para correr con lluvia y en la noche.

Trayectoria

Pedro en el GP de Francia 1971 (foto tomada 7 días antes de su muerte).

Su padre Pedro Natalio Rodríguez Quijada, impulsó con su fortuna personal a la internacionalización de sus hijos comprando o alquilando autos como OSCA, Porsche o Ferrari en justas del mundial de Sport Prototipos. En 1957 debutó internacionalmente en un Ferrari 500TR en Nassau, Bahamas.

En 1958 intentó inscribirse junto con Ricardo en las 24 Horas de Le Mans en Francia en un Ferrari 500 TR-58. El reglamento le impidió correr a Ricardo, pero Pedro corrió con José Behra, hermano del famoso Jean Behra. Ambos hermanos regresaron para 1959 y corrieron con un pequeño OSCA 750; aunque no pudieron terminar. De ahí, Pedro correría cada año hasta 1971, 14 años consecutivos. En 1968 finalmente Pedro gana la competencia a bordo de un Ford GT40 Mk. I, del equipo JW- Gulf, acompañado por el belga Lucien Bianchi.

Frecuentemente corrió para el ex piloto e importador de Ferrari en los Estados Unidos, el North American Racing Team ( NART), de Luigi Chinetti, con quien mantendría una relación hasta su muerte.

El 1 de noviembre de 1962 su hermano menor Ricardo murió en un horrible accidente durante el primer día de prácticas del Gran Premio de México y Pedro consideró su retiro de las carreras.[3] Sin embargo, en 1963 y 1964 ganó en el Daytona International Speedway

Primera participación en Fórmula 1: Estados Unidos 1963

Pedro Rodríguez, tomó parte sus primeros Grandes Premios en Estados Unidos y México, sobre un Lotus. Siguió compitiendo esporádicamente en Fórmula 1 (F1) hasta 1966 sobre Ferrari y Lotus. En 1967, en apenas su novena carrera, ganó la apertura de la temporada sobre un Cooper- Maserati en el Gran Premio de Sudáfrica, en el circuito de Kyalami.[4] Para dicha temporada de 1967, Rodríguez fue contratado por Roy Salvadori como el número 2 del futuro campeón del mundo de 1970, Jochen Rindt, pero en ese año Pedro siempre estuvo por delante del piloto austriaco que conducía los autos más modernos del equipo el T81B y el T86 mientras que el mexicano era relegado al viejo pero confiable T81.

Rodríguez en el GP de Holanda 1968

Siguió corriendo en F1 con BRM en 1968, el equipo privado de Reg Parnell-BRM con el BRM P133. En el GP de Francia consigue su única vuelta rápida en F1.[5]

Se une a Ferrari en 1969, y regresó a BRM para la temporada 1970 con el chassis P-153. En el GP de Bélgica de 1970 Pedro ganaría su segunda carrera de F1 con apenas 1.1 segundos de ventaja sobre Chris Amon de March y a un increíble promedio de velocidad de 252.951 km/h (157.176 MPH),[8]

En la temporada de 1971 siguió corriendo para BRM con el nuevo P-160, pero solo las primeras cuatro carreras, siendo la mejor la del GP de Holanda, donde quedó en segundo lugar solo detrás de Jacky Ickx. Estos dos pilotos, maestros de pistas mojadas, lapearon a todos sus rivales bajo una fuerte lluvia.[9]

También ganaría dos veces más en las 24 Horas de Daytona de 1970 y 1971,[10] para un total de cuatro triunfos, solo por debajo de Hurley Haywood y Scott Pruett que consiguieron 5 victorias.

Pedro Rodríguez en un BRM P133 en el GP de Nürburgring en 1968

Fallecimiento

Cuando su nombre ya sonaba entre los más grandes de todos los tiempos, Pedro Rodríguez murió el 11 de julio de 1971 en las 200 millas de Norisring, una carrera poco importante de Interserie en Núremberg, Alemania, debido a un accidente provocado por Kurt Hild, quien circulaba lentamente y cambió de dirección intempestivamente. El mexicano conducía un Ferrari 512M del equipo suizo Herbert Müller Racing, propiedad de su amigo y coequipero en la Targa Florio de ese año, en la que quedaron en segundo lugar. Sus restos descansan junto con los de su hermano Ricardo en el Panteón Español de la Ciudad de México.[11] La noticia de su muerte, ocurrida un domingo por la mañana, cimbró a todo México, siendo informada por televisión por el periodista Jacobo Zabludovsky en el noticiero "Hoy Domingo" a las 10 de la mañana, realizándose una remembranza de Pedro Rodríguez de la Vega. Antes, XEW Radio había dado la noticia, a las 9:30 hrs. locales, por el locutor Héctor Martínez Serrano, en los espacios informativos que tenía la estación. Fue un día muy triste para México, dado que uno de los deportistas que había colocado el nombre de México a nivel internacional, fallecía en Alemania. Irónicamente, tres meses después fallecería su coequipero, el suizo Jo Siffert, en una carrera no puntuable para Fórmula Uno.

Legado

Pedro Rodríguez eraconsiderado el mejor piloto de su generación tanto en lluvia como de noche, siendo conocido en el mundo de Fórmula 1 como "El ojos de gato", por su habilidad de conducir bajo estas condiciones, siendo solo posiblemente igualado años después por el brasileño Ayrton Senna. Tras muchos años de correr con Ferrari en autos Sport, en 1970 firmó para el equipo JW-Gulf-Porsche, con el cual logró el Campeonato Mundial de Pilotos y de Constructores por dos años consecutivos (1970 y 1971), al mando del fabuloso, pero de difícil manejo, Porsche 917,[14] Rodríguez se convirtió en uno de los pilotos más completos al correr en F1, CanAm, NASCAR y rallies, e incluso fue campeón norteamericano de carreras sobre hielo en 1970, cuando el Alaska Sports Car Club lo invitó a la carrera de febrero, en Sand Lake, Anchorage.

Después de 45 años, un piloto mexicano obtuvo la victoria en las 24 Horas de Le Mans 2013, en la 81 edición de esta clásica de resistancia. Dicho piloto, Ricardo González, ganó en la categoría LMP2. González reconoce como a uno de sus héroes a Pedro Rodríguez.[16]

Vida personal

Pedro fue el primogénito del matrimonio de Pedro Natalio Rodríguez Quijada y Conchita de la Vega Gorráez, tuvo cuatro hermanos Federico, Ricardo, Conchita y Alejandro. También por parte de su padre tuvo un medio hermano Sergio Rodríguez. A la edad de 15 años don Pedro, su padre lo envía dos años escolares (1955-57), a la Western Military Academy en Alton, Illinois para aprender inglés y ser más disciplinado.[17]

Amaba correr, pero también disfrutaba la buena ropa, la música, las fiestas y la buena comida —siempre viajaba con una botella de salsa Tabasco por si no encontraba chiles para sazonar su comida—.[18] Estaba casado con Angelina Dammy en México desde 1961, pero en los últimos años tenía una novia, Glenda Foreman, con la cual vivía en Bray, Berkshire pero no tuvo descendencia. Era amigo del ex baterista Beatle Ringo Starr.

No le gustaba conducir en el tráfico urbano, decía que era demasiado peligroso por lo que utilizaba un chofer. Pedro siempre viajaba con una bandera mexicana y un disco con el himno nacional porque cuando ganó el GP de Sudáfrica de 1967, los organizadores no tenían el himno de México.[19] Al igual que Ricardo era amigo cercano de Jo Ramírez.

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