Pedro Porter Casanate

Pedro Porter Casanate ( Zaragoza, 1610 - Concepción, 27 de febrero de 1662)[1]​ fue un marino, militar y explorador español, destacado en California. Gobernador de Chile de 1656 a 1662.

Biografía

Entró en la carrera militar sirviendo en la Armada Real en 1624, ascendiendo a alférez y capitán, tomando parte en varios conflictos bélicos de su época y en numerosas expediciones navales a las Indias. Posteriormente llegaría a almirante de la Flota del Mar del Sur. Fue caballero de la Orden de Santiago.[2]

Mapa de California (c. 1650) representada como una isla.

En 1636, con la licencia y el patrocinio económico del virrey de Nueva España, Lope Díez de Aux de Armendáriz, comenzó la exploración de California,[3]​ territorio en aquella época desconocido, situado en los confines del imperio español y del que se ignoraba si era isla o península.

En 1643 el rey Felipe IV le relevó de su puesto en la Armada para encargarle la exploración de California; ese mismo año partió de Cádiz a Cartagena de Indias, desde donde salió para Veracruz, y atravesando el continente llegó a la costa occidental de México. Permanecería en aquellos parajes hasta 1649, explorando y colonizando la zona del golfo de California.[4]

En 1656 fue designado gobernador del reino de Chile, en cuyas funciones tomó parte en la guerra de Arauco contra los mapuches, cargo que conservó hasta su muerte en 1662.