Pedro Paulet

Pedro Eleodoro Paulet Mostajo
Pedro Paulet, padre de la Aeronautica.PNG
Pedro Paulet, pionero de la Astronáutica y Era espacial
Nacimiento 2 de julio de 1874
Arequipa, Flag of Peru.svg Perú
Fallecimiento 30 de enero de 1945
Buenos Aires, Flag of Argentina.svg  Argentina
Residencia Perú, Francia, Argentina
Nacionalidad Bandera de Perú Peruana
Campo Astronáutica, ingeniería
Alma máter Universidad de París
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Pedro Eleodoro Paulet Mostajo ( Arequipa, Perú, 2 de julio de 1874 - Buenos Aires, Argentina, 30 de enero de 1945), fue un ingeniero peruano, pionero de la astronáutica y de la era espacial.[2]

Biografía

Nació en Arequipa, Perú, el 2 de julio de 1874, en una familia formada por Pedro Paulet y Antonina Mostajo y Quiroz. Fue siempre un estudiante activo, idóneo para la ciencia y apasionado por el arte. Desde niño mostró un gran interés por viajar al espacio.[1]

A los 19 años, recibió una beca en reconocimiento por su excelencia académica, por parte del gobierno peruano que le permitió viajar a Europa a cursar estudios de ingeniería. Fue entonces en París donde estudió en La Sorbona ingeniería y arquitectura y se graduó en el Instituto de Química Aplicada, obteniendo con la más alta distinción el título de Ingeniero químico

Fue un sabio multidisciplinario: arquitecto, ingeniero, mecánico, químico, economista, geógrafo, escultor, diplomático, escritor, periodista, conferencista e inventor visionario.

De niño, Paulet lanzaba cohetes caseros que había aprendido a fabricar. "De la Tierra a la Luna" (1865), el libro de Julio Verne inspiró su sueño de viajar por el espacio. Y él experimentaba con rigor lógico y precisión matemática que, decía Víctor Andrés Belaúnde, primaban en el colegio donde ambos estudiaron, San Vicente de Paul.

Por su origen humilde, casi no fue a la universidad. El Rector de la Universidad San Agustín, Dr. Luciano Bedoya, conocía sus dotes de genio y pidió al jurado que le tomaran un examen, el cual aprobó entre aplausos. Luego el gobierno de Remigio Morales Bermúdez supo de él y lo becó para estudiar Ingeniería y Arquitectura en el Instituto de Química Aplicada de la Universidad La Sorbona, en Francia. A fines del siglo XIX, inventó allí el motor-cohete espacial de combustible líquido. El mayor conocedor de la ciencia de los explosivos, Marcelin Berthelot, su profesor, le aconsejó probar con las panclastitas, explosivo recién inventado por Eugene Turpin. Pedro Paulet concluyó que el peróxido de nitrógeno y la gasolina que lo componían eran los propelentes ideales para su motor.

En 1902, siendo cónsul peruano en Amberes, Bélgica, diseñó el Avión Torpedo, el primer antecedente de una nave impulsada por cohetes. El año siguiente en 1903, los hermanos Wright hicieron volar un aeroplano. Paulet volvió al Perú en 1905, convencido de que su nave era mejor. Pero se impusieron los aviones de hélice, al que él consideraba pobres cometas. Él volvió a Europa en 1911 en busca del ambiente propicio para su invento.

En 1927, el norteamericano Charles Lindbergh logró volar de New York a París en treinta y tres horas y media. El austriaco Max Valier, en su artículo "De Berlín a New York en una hora", propuso un proyecto de una nave empujada por cohetes de combustible líquido para batir ese récord. A continuación, el peruano Paulet difundió en alemán una carta, publicada el 7 de octubre de 1927 en el diario peruano El Comercio, en la cual él aseguraba que tres décadas antes había diseñado un avión-cohete superior y estaba buscando los fondos para fabricarlo.

Para él, su nave era superior a la de Valier porque tenía un ala delta pivotante con varios motores-cohete en la base. Con la punta hacia arriba, despegaría verticalmente. Al girar el ala, se desplazaría en forma horizontal. De nuevo en posición vertical, el descenso sería cómodo. La de Valier, que no tenía algo así, obligaría a sus ocupantes a dar volatines al volver a la Tierra.

Pero el plato de fondo era su motor de combustible líquido. El rumano-alemán Hermann Oberth había dejado claro, en su libro "Los cohetes hacia el espacio interplanetario" (1923), que los viajes al espacio serían posibles con motores de esa clase. La carta de Paulet llegó cuando los alemanes buscaban desarrollar uno.

Oberth era el líder moral de la Sociedad para Vuelos Espaciales (Verein für Raumschiffahrt o VfR) Alemana. Valier era el hombre de acción. Había publicado en 1925 un libro, "El Avance en el Espacio", para difundir las ideas de Oberth entre la gente común y se convirtió en un líder de opinión en la materia. Luego, dispuesto a pasar a la práctica, viajó por Alemania, dando charlas para explicar su plan: probar cohetes en autos, luego en aviones y al final en una nave espacial; además de construir un motor de combustible líquido. Valier buscaba adeptos pero sobre todo financistas. Halló uno: el fabricante de autos Opel.

Según Paulet, su motor podía funcionar durante al menos una hora. Pero los alemanes parecían escépticos. Valier y Opel empezaron con autos impulsados por cohetes de pólvora negra, o sea combustible sólido. Apenas lograron una combustión de segundos, decidieron hacer presentaciones masivas. El 15 de marzo de 1928, Opel y Valier realizaron el Opel Rak I, un evento multitudinario de autos impulsados por cohetes de pólvora. Exactamente, ese mismo día, Valier escribió en Die Rakete (El Cohete), el boletín de la VfR, que el motor de Paulet era de "asombrosa potencia".

Atención con esto. El 23 de mayo de 1928, ante dos mil asombradas personas, en el autódromo de AVUS, cerca de Berlín, se realizó el Opel Rak II. Irónicamente, ese mismo día, Oberth defendía sus teorías ante el stablishment científico alemán, que mostró su escepticismo. Lo importante es que el 24 de mayo, Paulet representaba al Perú en el Centenario de la Sociedad Geográfica de Berlín. ¿Estuvo un día antes en AVUS viendo las demostraciones? ¿Se vio con los miembros de la VfR?

Hay indicios para creer que sí. Como que en su informe posterior al congreso pedía fomentar la inmigración de científicos alemanes al Perú. Pero sobre todo porque Valier actualizó su libro ese mismo año y escribió que Paulet "ha probado por primera vez -comparado con los pocos segundos de combustión de los cohetes de pólvora- que es posible, usando combustibles líquidos, construir un motor cohete que logre una combustión de una hora".

La pasión por los vuelos espaciales crecía de la mano de Valier, que ya era un héroe popular. El cineasta Fritz Lang iba a filmar la película "La Mujer en la Luna" y pensó que sería buena publicidad lanzar el día del estreno un cohete de combustible líquido fabricado por Oberth. Éste no tenía habilidades de mecánico, así que la gran oportunidad era también un gran reto. Ese año salió el libro "El cohete para transporte y vuelo", donde el ruso A.B. Scherschevsky, miembro de la VfR, consagraba al peruano. Die Rakete había elogiado el libro del ruso. Oberth contrató al ruso para que fabricase la cámara de combustión de su cohete. Pero éste tampoco sabía de mecánica y no lograron nada que volase. Lang rompió el contrato.

En 1929, entró a la VfR un adolescente que, por imitar a Valier, puso cohetones a su deslizador y acabó preso. Le pusieron de apodo "El joven delincuente". Se llamaba Wernher von Braun. Se cuenta que la VfR quiso desarrollar la nave de Paulet y él se negó al descubrir que querían hacer misiles de guerra. Esto tendría que ver con lo que dice el escritor alemán Manfred Nagl, que Valier se reunió con Hitler -según dijo el propio Führer- para pedirle financiar los misiles.

Ése fue el punto de quiebre. En 1929, Valier construyó un motor de combustible líquido pero su auto no corrió muy veloz. Paulet habría mantenido en secreto la fórmula del combustible. Valier sabía que era cosa de probar. En una de esas pruebas, una explosión le quitó la vida en 1930. Su asistente, Arthur Rudolph, perfeccionó el motor y en pocos años sería de los científicos que secundaron a Von Braun en el desarrollo de los misiles V-2 en la Segunda Guerra Mundial.

Paulet siguió buscando que el Perú financiara su nave. Incluso propuso en Buenos Aires la creación de una industria aeronáutica sudamericana (1944). Murió en 1945, meses antes de que las fuerzas norteamericanas capturasen a Von Braun, Rudolph y otros, quienes después construirían para la NASA el Saturno V, parte del programa Apolo, que pondría al hombre en la Luna en 1969.

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