Pedro Melo de Portugal

Pedro Melo de Portugal

Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg
5º. Virrey del Río de la Plata
16 de marzo de 1795 -  15 de abril de 1797
Monarca Carlos IV de España
Predecesor Nicolás Antonio de Arredondo
Sucesor Antonio Olaguer Feliú

Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg
Gobernador del Paraguay
Como Gobernador Intendente del Paraguay desde el 28 de enero de 1782
1 de febrero de 1778 -  21 de agosto de 1787
Monarca Carlos III de España
Predecesor Agustín Fernando de Pinedo
Sucesor Joaquín Alós y Brú

Información personal
Nacimiento 29 de abril de 1733
Badajoz, Extremadura Flag of Cross of Burgundy.svg Corona de España
Fallecimiento 15 de abril de 1797
Buenos Aires, Virreinato del Río de la Plata Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio español
Nacionalidad Paraguaya y española Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Militar y gobernante colonial
Rango
[ editar datos en Wikidata]

Pedro José António Melo de Portugal y de la Rocha Calderon ( Badajoz, 29 de abril de 1733Buenos Aires, el 15 de abril de 1797) era un militar, caballero de la Orden de Santiago, gentilhombre de Cámara de S.M. con ejercicio, primer Caballerizo de la Reina, teniente general de los reales ejércitos de España, que desempeñó los cargos de gobernador e intendente del Paraguay entre los años 1778 y 1787 y luego sería nombrado quinto virrey del Río de la Plata desde 1795 hasta 1797.

Biografía

Pedro Melo de Portugal nació el 29 de abril de 1733 en Badajoz, siendo bautizado el 2 de mayo. Fue el segundo hijo de José Francisco Melo de Portugal y Villena, tercer marqués de Vellisca, tercer conde de Assumar y señor de Barajas de Melo, en Cuenca, además de bisnieto del primer marqués Francisco Melo de Portugal y Castro. Su hermano mayor Pablo Melo de Portugal heredó los títulos nobiliarios y sus otros dos hermanos fueron religiosos, siendo el fraile Diego Melo Portugal, obispo de Jaén.

Su linaje es de los más nobles entre los virreyes del Río de la Plata, descendiendo por parte paterna de los duques de Braganza y del rey Juan I de Portugal. Por parte de los Villena desciende de Fernando el Santo, rey de Castilla. Y por los Melo, de los Braganza y de los condes de Olivença.

Fue un oficial de carrera, distinguiéndose en combate mientras servía como guardia marina en el buque Perla, donde habiendo fallecido todos los oficiales superiores, tomó el mando del mismo y capturó a un jabeque moro, siendo ascendido al grado de Teniente de Fragata por dichas acciones. Luego prestó servicios en el regimiento de Dragones de Sagunto donde alcanzó el grado de Sargento Mayor en 1771.

Cuando en 1776 se fundó el Virreinato del Río de la Plata se desempeñó como gobernador o intendente del Paraguay. Participó de la Real Audiencia de Buenos Aires y junto al entonces virrey Nicolás Antonio de Arredondo impulsó la creación del Consulado Real en 1794.

Escudo de armas de Pedro Melo de Portugal, virrey del Río de la Plata y descendiente de la casa de los reyes de Portugal.

Tras la dimisión de Arredondo, fue designado virrey, el 16 de marzo de 1795. Como virrey continuó con la política de sus predecesores: empedrado de Buenos Aires, fortificación de Montevideo; aunque también tuvo que lidiar con el avance portugués sobre la Banda Oriental. La escasez de pan, originada por la exportación ilegal de trigo que obligó a dictar una nueva legislación, disponiendo lo relativo al almacenaje de esos productos. Además, se mejoró y redecoró la residencia virreinal para ser utilizada como centro de las cada vez más numerosas ceremonias sociales y públicas. Ahora, barcos procedentes de Filipinas y el Océano Pacífico entraban en el puerto de Buenos Aires.

Melo de Portugal se interesó mucho en estabilizar las fronteras indias y explorar y colonizar la región costera patagónica, encomendando a Félix de Azara la elaboración de un informe y una propuesta para este proyecto. Azara sugirió que el fraccionamiento de extensos predios y la formación de asentamientos serían un recaudo más efectivo que la construcción de más fuertes. Pero, el virrey murió antes de poder concretar estas iniciativas.

Durante su mandato se produjo la separación de la intendencia de Puno del Virreinato del Río de la Plata, para pasar a depender del Virreinato del Perú. Además, por disposición de Pedro Melo de Portugal del 27 de junio de 1795, se mandó fundar la ciudad de Melo, en el departamento de Cerro Largo, en Uruguay.

Falleció imprevistamente el 15 de abril de 1797 en ejercicio del cargo, y sus restos descansan en el costado derecho del altar de la iglesia San Juan Bautista, antigua iglesia de Buenos Aires, que queda entre las calles Alsina y Piedras.[1]

Tras su muerte, la Real Audiencia de Buenos Aires se hizo cargo del virreinato por unos días, hasta entregarle el poder a su sucesor Antonio Olaguer Feliú.

Other Languages