Pauline Johnson

Pauline Johnson
Tekahionwake ca 1895.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Emily Pauline Johnson
Nombre nativo Tekahionwake
Nacimiento 10 de marzo de 1861
Brantford, Ontario Bandera de Ontario Canadá Bandera de Canadá
Fallecimiento 7 de marzo de 1913 (51 años)
Vancouver, Columbia Británica Bandera de Columbia Británica Canadá Bandera de Canadá
Causa de muerte Cáncer de mama
Nacionalidad Canadiense
Etnia Mohawk
Familia
Padres George Henry Martin Johnson
Emily Susanna Howells Johnson
Familiares Abuelo: John Smoke Johnson
Información profesional
Ocupación Escritora y poeta
Obras notables The White Wampum (1895)
Canadian Born (1903)
The Legends of Vancouver (1911)
The Shagganappi (1913)
The moccasin maker (1913)
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Emily Pauline Johnson, también conocida como Tekahionwake ( Brantford, Ontario, 10 de marzo de 1861 - Vancouver, 7 de marzo de 1913), fue una escritora amerindia iroquesa.

Biografía

Nació en la Reserva India de las Seis Naciones, hija del intérprete y caudillo mohawk Teyonnhehkewea, conocido también como George Henry Martin Johnson (1816–1884), de madre medio europea, que fue apaleado en 1865 y herido en 1873 por intentar erradicar el tráfico ilegal de alcohol y madera en la reserva, y de una emigrante nacida en Inglaterra, Emily Susanna Howells Johnson (1824–1898). Aunque tuvieron que vencer múltiples dificultades para que su matrimonio fuera aceptado por sus familias y por la misma iglesia, consiguieron ser aceptados en los altos círculos de la sociedad canadiense y disfrutaron de un alto nivel de vida dentro de la clase alta canadiense. La casa de los Johnson fue visitada por intelectuales, artistas y políticos, como el inventor Alexander Graham Bell, el pintor Homer Watson, el famoso Horatio Hale y el Gobernador General de Canadá Dufferin.

Emily y George Johnson animaron a sus cuatro hijos a respetar y conocer tanto la cultura Mohawk como la inglesa. Debido a que los niños nacieron de un padre nativo, por la ley británica se consideraban legalmente Mohawk, pero, como su madre era inglesa, fueron excluidos de algunos aspectos de cultura matrilineal y matriarcal Mohawk. Su abuelo paterno, John Smoke Johnson, jefe árbol de pino, constituyó una autoridad en la vida de sus nietos y les contó muchas historias en lengua Mohawk, que comprendían, pero no hablaban con fluidez. Pauline Johnson dijo que ella heredó el talento para la oratoria de su abuelo, cambió su nombre por uno indígena que se traduce por Dos vidas y se dedicó a componer poesía en inglés y a declamarlos en distintos recitales. En la última etapa de su vida lamentó no haber profundizado más en la cultura mohawk.

Como era una niña enfermiza, no asistió regularmente a la escuela. Su educación fue sobre todo en casa e informal, por parte de su madre y una serie de institutrices no indígenas, y después no poco autodidacta por medio de una voraz lectura en la gran biblioteca de la familia. Se familiarizó con las obras literarias de Lord Byron, Alfred Tennyson, John Keats, Robert Browning y John Milton. Disfrutaba leyendo narraciones sobre los pueblos indígenas americanos, como el poema de Longfellow La canción de Hiawatha o Wacousta de John Richardson.

A los 14 años, Johnson fue al colegio central de Brantford con su hermano Allen y se graduó en 1877. Un compañero de clase fue Sara Jeannette Duncan, que desarrolló su propia carrera profesional periodística y literaria.

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