Paul Kirchhoff

Paul Kirchhoff
Información personal
Nacimiento 17 de agosto de 1900 Ver y modificar los datos en Wikidata
Halle, Alemania Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 13 de septiembre de 1972 Ver y modificar los datos en Wikidata (72 años)
Ciudad de México, México Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Imperio alemán, República de Weimar y mexicana Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Comunista Obrero de Alemania Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educación doctorado Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Antropología Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
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Paul Kirchhoff (Hörste, Halle (Westfalia), 1900 - Ciudad de México, 1972) fue un filósofo, etnólogo y antropólogo alemán naturalizado mexicano. Creador del concepto de Mesoamérica, era hijo del arquitecto Richard Kirchhoff y de su esposa, Minna Wentrup de Kirchhoff. Paul Kirchhoff poseía un fuerte sentimiento de justicia social y era un ferviente defensor de la libertad del espíritu, sin importar el peligro o los prejuicios a los que se enfrentara por ese acto. Después de perder a su padre a muy temprana edad, vivió su infancia con su madre, quien se encargó de su educación y economía. Era una "mujer de inquietudes políticas y sociales, amiga de la esposa del dirigente socialista alemán Karl Liebknecht, fusilado en 1919, admirado por Kirchhoff y de quien se dice recibió las influencias fundamentales que durante su juventud delinearon sus intereses sociopolíticos".[1]

Estudios y vida profesional

1907-1919: Realizó sus primeros estudios en el Gymnasium de Berlín-Zehlendorf.

1919-1926: Estudió filosofía y letras en la Universidad de Berlín, especializándose en etnología americana. Más tarde, dos semestres de ciencias religiosas en la Universidad de Friburgo, donde se dice que Ernst Gross (Profesor en la Universidad Friedrich Wilhelm de Berlín) despertó en él el interés por la etnología. Por eso se cambió a Leipzig, en ese entonces centro de la etnología alemana, donde fue discípulo de Fritz Krause.

1927: Con ayuda de Krause consiguió una beca de la Fundación Rockefeller, por lo que estudió un semestre en Inglaterra, en donde aprendió el idioma inglés. Para entonces ya había estudiado francés, latín y hebreo.

1927-1930: Viajó a Estados Unidos y estudió bajo la dirección de Edward Sapir. También estudió las formas gramaticales del navajo y los dialectos de los atapascanos.

1928-1934: Fue profesor asistente en el Museo de Etnografía de Berlín (1928-1934) y en el del Trocadero, París (1933-1934).

1931: Regresó a Alemania y se doctoró en etnología con una tesis sobre la organización del parentesco de las tribus selvícolas de América del Sur. Trabajó como ayudante voluntario de Konrad Th. Preuss, director de la sección american del Museum für Völkerkunde de Berlín.

1937: Llegó a México, país a cuyo estudio dedicó gran parte del resto de sus días.

1938: Fue cofundador de la Escuela Nacional de Antropología e Historia, originalmente ligada al Instituto Politécnico Nacional (IPN), donde impartió cursos de etnología hasta su muerte.

1938-1939: Además de los cursos académicos, Kirchhoff organizó en su casa un seminario sobre marxismo para estudiantes del Departamento de Antropología del IPN. Entre los asistentes estuvo Ricardo Pozas Arciniega, quien fuera uno de sus más cercanos discípulos. Ahí estudiaban directamente textos de Marx y Engels, por ejemplo, “El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado” y “El capital”, buscando aplicarlos a los estudios etnológicos.

1952: Fue nombrado investigador de tiempo completo de la Sección de Antropología del Instituto de Investigaciones Históricas (UNAM), donde permaneció hasta su jubilación, 13 años después.

1953-1954ː Definió las áreas culturales de Aridoamérica y Oasisamérica.

1960-1962: Pasó su año sabático, en realidad año y medio, otorgado por la UNAM en el Instituto Frobenius en Fráncfort y en otras instituciones europeas. Consiguió que la Deutsche Forschungsgemeinschaft aportara los fondos para estudiar interdisciplinariamente la comarca de Puebla y Tlaxcala.[2]

1962ː De regreso al Instituto de Investigaciones Históricas (UNAM), planteó su hipótesis de la relación de origen entre las culturas mesoamericanas y las asiáticas, en especial las de la India, perspectiva que le enfrentó con Alfonso Caso.[2]

1963ː La presentación de la ponencia "The Adaptation of Foreign Religious Influences in Prehispanic Mexico”, en la reunión del International Council for Philosophy and Humanistic Studies, ahonda sus diferencias con Caso.

1965ː Kirchhoff se jubila en la UNAM.

1971ː Kirchhoff fue invitado a dar un seminario en la Universidad Iberoamericana, cuyos resultados se plasmaron en una publicación póstumaː Principios estructurales en el México antiguo, que salió a la luz en 1983.

1972ː Guillermo Bonfil Batalla, director del INAH, le encarga la reedición de la Historia Tolteca-Chichimeca, que Kirchhoff había escrito en 1958.

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