Paul Gascoigne

Paul Gascoigne
Gascoigne, Paul.jpg
Datos personales
Nombre completo Paul John Gascoigne
Apodo(s) Gazza
Nacimiento Gateshead, Tyne and Wear, Inglaterra
27 de mayo de 1967 (49 años)
Nacionalidad(es) inglés
Altura 1,77 metros
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 1985
( Newcastle United)
Posición Centrocampista
Retirada deportiva 2004
( Boston United)
Carrera internacional
Selección Bandera de Inglaterra Inglaterra
Debut 14 de septiembre de 1988
Dorsal(es) 10
Part. (goles) 57 (10)
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Paul John Gascoigne ( Gateshead, 27 de mayo de 1967) es un ex futbolista inglés, que jugaba en la posición de centrocampista. Despuntó como futbolista en el Newcastle United, de donde pasó a otros clubes como Tottenham Hotspur, SS Lazio o Glasgow Rangers, y fue internacional por la selección de fútbol de Inglaterra en 57 ocasiones. A lo largo de su carrera, se le consideró como uno de los mejores centrocampistas de los años 1990 en el fútbol británico.[1]

Al margen de lo deportivo Gascoigne destacó también por su carácter díscolo e irreverente, y no pudo desarrollar todo su potencial como futbolista por las lesiones y su mala conducta fuera de los terrenos de juego. Durante su trayectoria ha tenido frecuentes problemas con el alcohol y las drogas, que se han agudizado tras su retirada del fútbol profesional, y ha sido detenido en varias ocasiones.[2]

Trayectoria

Infancia y juventud

Paul Gascoigne nació en Gateshead como el segundo de cuatro hermanos, en el seno de una familia trabajadora de clase baja.[3] Comenzó a jugar a fútbol con cuatro años en la calle y más tarde pasó por varios equipos escolares, donde llamó la atención de los ojeadores de Ipswich Town, Middlesbrough FC y Southampton FC. Sin embargo, fue el Newcastle United quien finalmente fichó al jugador con un contrato juvenil en 1980, con tan sólo 13 años.

Durante ese tiempo, Gascoigne vive una infancia muy complicada que estuvo marcada por varios cambios de domicilio, la muerte de un amigo de la que fue testigo, y el fallecimiento de su padre por una hemorragia cerebral que le tuvo ingresado ocho meses en un hospital. En esos años el futbolista desarrolló un trastorno de obsesión compulsiva, y cometió pequeños hurtos que le llevaron a problemas con la ley. Sin embargo, su carrera juvenil con el Newcastle fue sobresaliente, y en 1983 le renovaron el contrato.[3]

Newcastle United

Paul capitaneó al equipo juvenil de Newcastle en la temporada 1984/85, y ganó la Copa FA Juvenil marcando dos goles en la final ante el Watford FC. Su actuación llamó la atención del entrenador del primer equipo Jack Charlton, que le convocó por primera vez en un partido frente al Sunderland FC aunque no jugó. Su debut en competiciones profesionales fue el 13 de abril de 1985 en un partido ante Queens Park Rangers, y a los pocos días firmó su primer contrato profesional. El primer gol que anotó en su carrera fue ante Oxford United en el estadio St James' Park.[4]

Pese a que despuntó en el Newcastle como uno de sus mejores jugadores y promesa del fútbol inglés, Gascoigne continuó metiéndose en problemas y estuvo a punto de ser expulsado de su equipo por mala conducta. Sin embargo, el Newcastle le mantuvo en su plantilla, donde jugó hasta 1988 con 25 goles en 107 apariciones. En la temporada 1987/88 fue nombrado "Mejor jugador juvenil" del año, y recibió ofertas de equipos superiores. Aunque estuvo a punto de fichar por el Manchester United, finalmente fue Tottenham Hotspur quien contrató al jugador por 2 millones de libras, por entonces el contrato más caro de la historia del fútbol inglés.[6]

Tottenham Hotspur

Gascoigne debutó con el equipo de Londres frente a su antiguo club en 1988. A las órdenes de Terry Venables, Gascoigne continuó firmando buenas actuaciones con el Tottenham gracias a su estilo técnico, su conducción de balón, su regate y su capacidad para defender, a veces con durísimas entradas. En sus dos primeras temporadas anotó 14 goles en 75 partidos con una final de la FA Cup, y debutó en 1988 con la selección de fútbol de Inglaterra en un partido ante Dinamarca. Pese a que en un principio no contó con la confianza del seleccionador Sir Bobby Robson,[8]

Sus dos últimas campañas estuvieron marcadas por las lesiones y otros problemas extradeportivos. Gascoigne llevó a Tottenham a la final de la Copa FA de 1991 con un gol de falta en semifinales ante el Arsenal FC. Pero en la final del campeonato se rompió el ligamento cruzado de la rodilla derecha cuando intentó hacer una fuerte entrada a un jugador del Nottingham Forest en la rodilla, por lo que no pudo celebrar la victoria con sus compañeros de equipo al estar ingresado en el hospital.[9] El jugador tomó esa decisión para demostrar su valía fuera de la Premier League inglesa.

SS Lazio y Glasgow Rangers

Su debut con la SS Lazio fue el 27 de septiembre de 1992, y en el equipo italiano no alcanzó la forma que tuvo en el Tottenham. Gascoigne tuvo apariciones puntuales y destellos de buen juego, pero su carrera estuvo marcada de nuevo por su comportamiento extradeportivo y las lesiones, que le hicieron perderse la mayor parte de la temporada 1994/95. Con seis goles en 47 apariciones durante tres temporadas, el equipo italiano traspasó al futbolista por 4.3 millones de libras al Glasgow Rangers.[10]

El fichaje por el equipo escocés le convirtió rápidamente en uno de los ídolos de la afición de Rangers, donde destacó por su buen juego y por su carácter irreverente, que le valió incluso amenazas de muerte por parte de los hinchas radicales del Celtic FC tras una provocativa celebración en un derbi del Old Firm.[13]

Últimos años como jugador

En 1998, Gascoigne fichó por el Middlesbrough por 3.4 millones de libras, tras una salida polémica del equipo escocés por indisciplina. Aunque contribuyó a que el equipo disputara una final de la FA Cup, sus actuaciones quedaron deslucidas por una serie de problemas personales que le apartaron de las convocatorias. En 2000 ficharía por el Everton FC, entonces dirigido por su antiguo técnico en Glasgow Rangers, Walter Smith. Pero el jugador no alcanzó su mejor estado de forma, y abandonó el equipo en 2002.

Gascoigne fichó en 2002 y de forma provisional por el Burnley FC, con el que intentó subir sin éxito a la Premier League. Poco más tarde, anunció su retirada provisional del fútbol profesional hasta que terminase el Mundial de 2002, y al tiempo que ejerció como comentarista de fútbol para Independent Television estudiaba ofertas de ligas emergentes como la Major League Soccer, aunque finalmente no firmó un contrato con el DC United. En esos años se agudizaron sus problemas con el alcohol, y el jugador se marchó a Estados Unidos para hacer un tratamiento de desintoxicación, reconociendo por primera vez que tenía problemas con el alcohol.[14]

En 2003 sorprendió con su fichaje por el Gansu Tianma de la liga de China como jugador-entrenador con un contrato por nueve meses que no cumplió.[2]

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