Paul Broca

Paul Broca
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Información personal
Nacimiento 28 de junio de 1824 Ver y modificar los datos en Wikidata
Sainte-Foy-la-Grande, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 9 de julio de 1880 Ver y modificar los datos en Wikidata (56 años)
París, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Francés Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Médico, anatomista, , neurocientífico, científico y político Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Senador inamovible
  • Senator of the French Third Republic Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
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Paul Pierre Broca (Sainte-Foy-la Grande, Burdeos, 28 de junio de 1824 9 de julio de 1880) fue un médico, anatomista y francés. Su nombre está asociado a la designación del área del cerebro humano ( área de Broca) que controla las funciones del lenguaje.

Biografía

De familia protestante, su abuelo materno había sido alcalde de Burdeos durante la Revolución. Fue un niño prodigio, consiguiendo graduarse simultáneamente en literatura, matemática y física. Ingresó a la escuela de medicina cuando tenía sólo 17 años y se graduó a los 20, cuando la mayoría de sus contemporáneos apenas comenzaban sus estudios médicos.

Broca estudió medicina en París. Pronto se convirtió en profesor de cirugía patológica en la Universidad de París y un notable investigador médico en muchas áreas. A la edad de 24 años fue reconocido con premios, medallas y cargos importantes. Sus trabajos científicos tempranos tuvieron que ver con la histología del cartílago y del hueso, pero también estudió la patología del cáncer, el tratamiento de aneurismas y la mortalidad infantil. Como neuroanatomista excelso, hizo importantes contribuciones al entendimiento del sistema límbico.

“Prefiero ser un mono transformado que un hijo degenerado de Adán”

Paul Broca (1824-1880)

Personalidad

Paul Broca

La personalidad de Broca era particular, sus contemporáneos lo describían como generoso, compasivo y amable con una fortaleza y honestidad admirables, respetado por todos. Nunca se granjeó un enemigo ni perdió un amigo. En 1848 fundó una sociedad de librepensadores. Simpatizaba con las ideas de Darwin de la selección natural, por lo que se le denunció como persona subversiva, materialista y corruptor de la juventud. Fue un trabajador infatigable y escribió cientos de libros y artículos (de los cuales sólo 53 eran tratados sobre el cerebro). Además, se preocupó de la salud de los más necesitados, siendo una figura importante de la Asistencia pública.

En los últimos años de su vida se le eligió senador vitalicio; además era miembro de la Academia francesa de ciencias y recibió doctorados honoris causa tanto en Francia como en el extranjero.

Broca según Carl Sagan (texto extraído de El cerebro de broca de C. Sagan):

Paul Broca fue cirujano, neurólogo y antropólogo, una de las figuras más prominentes de la medicina y la antropología del siglo pasado. Realizó importantes trabajos en el estudio de la patología cancerosa y en el tratamiento de los aneurismas, así como una contribución esencial a la comprensión de los orígenes de la afasia, nombre con que se designa todo menoscabo de la habilidad para articular ideas. Broca fue un hombre brillante y apasionado, con una ferviente dedicación al tratamiento médico de las capas sociales más míseras. Al amparo de la noche y con riesgo de su propia vida, consiguió en cierta ocasión sacar clandestinamente de París en una carreta tirada por caballos setenta y tres millones de francos dentro de unas maletas escondidas bajo montones de patatas; se trataba de dinero de los fondos de la Asistencia Pública que, según su opinión, corrían peligro de inminente pillaje. Fue el fundador de la moderna cirugía cerebral. Asimismo, se dedicó al estudio del problema de la mortalidad infantil. Hacia el final dc su vida fue nombrado senador. Como ha indicado uno de sus biógrafos, amaba por encima de todo el sosiego y la tolerancia. En 1848 fundó una sociedad de «librepensadores». Fue uno de los pocos científicos franceses de su época que mostraron adhesión a la tesis darwiniana de la evolución a través de la selección natural entre las especies. T. H. Huxley, «el perro guardián de Darwin», señalaría que la simple mención del nombre de Broca llenaba su espíritu de un sentimiento de gratitud, y se atribuye a Broca la afirmación de que «prefiero ser un mono transformado que un hijo degenerado de Adán». Por tales ideas y otros puntos de vista similares fue denunciado por «materialismo» y por corruptor de la juventud, como lo fuera siglos antes Sócrates. Sin embargo, recibió la nominación de senador.

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