Patrulla Azul

Patrulla azul
Activa 1936 - 1939
País España
Fidelidad Bandera de España Bando sublevado
Rama Spanish Civil War nationalist roundel.svg Aviación Nacional
Tipo Unidad aérea
Comandantes
Comandantes
notables
Joaquín García-Morato
Insignias
Emblema Morato.jpg
Guerras y batallas
Guerra Civil Española
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La Patrulla Azul fue una unidad aérea del Bando sublevado que operó durante la Guerra civil española. Fue creada en diciembre de 1936 por Joaquín García-Morato, convirtiéndose en una de las unidades más famosas de la Aviación "Nacional". Algunos de sus integrantes lucharían después en la Segunda guerra mundial junto a la Luftwaffe alemana, integrándose en la Escuadrilla Azul.[1]

Historial

Orígenes

La Patrulla Azul fue creada al comienzo la Guerra Civil Española por Joaquín García-Morato, en diciembre de 1936. Tras la sublevación militar, la aviación de caza española estaba dotada de algunos cazas Nieuport NiD-52, que pronto quedaron obsoletos. Pocas semanas después de empezar la guerra, la Aviación Nacional ya dependía enteramente de los aviones cedidos por sus aliados alemanes e italianos, lo que les restaba independencia operativa. Estos se negaban en ocasiones a obedecer a los mandos de la Aviación Nacional, debido en parte a que no aceptaban tener que someterse a su mando, así como a las diferencias de criterio a la hora de actuar. En diciembre de 1936, la Aviación rebelde sólo disponía de 6 Heinkel He-51 cedidos por los alemanes, pero estos aviones estaban ya obsoletos para ser usados como cazas.

En esas mismas fechas, la aviación italiana cede a los españoles tres cazas Fiat CR-32, más adecuados para usarlos como cazas, lo que permitió a Joaquín García-Morato crear la Patrulla Azul en unión de los pilotos Narciso Bermúdez de Castro y Julio Salvador Díaz-Benjumea.[2] Con esta patrulla, los españoles pudieron efectuar misiones de caza de manera independiente, sin tener que depender del apoyo de la caza alemana e italiana.

Batalla del Jarama

Durante la Batalla del Jarama, en febrero de 1937, la negativa de la aviación italiana a escoltar a los bombardeos Ju-52 españoles, por detrás de las líneas enemigas, impulsó a Alfredo Kindelán, jefe de la Aviación Nacional, a destacar a la Patrulla Azul a ese frente. Esta patrulla fue asignada a una escuadrilla italiana para escoltar con sus tres aviones para la protección de los bombarderos españoles.

El 18 de febrero de 1937, la aviación italiana se negó a cruzar las líneas propias para proteger a los bombarderos españoles. Joaquín García-Morato, al frente de su patrulla de tres aviones, cruzó las líneas para proteger a los bombarderos y se enfrentó a más de 30 aviones de caza republicanos, que se habían lanzado a acosar a los bombarderos. Los pilotos de caza italianos, al ver el aprieto en que se encontraban los cazas españoles, desobedecieron las órdenes de sus superiores y cruzaron las líneas en apoyo de sus aliados. Tras el combate, la caza republicana se retiró después de haber sufrido la pérdida de varios aparatos.

Esta hazaña supuso la Cruz Laureada de San Fernando para Joaquín García-Morato y la Medalla Militar Individual para Narciso Bermúdez de Castro y Julio Salvador Díaz-Benjumea. Esta acción militar lanzó a la fama a la Patrulla Azul.

Primer Grupo de Caza

En abril de 1937, la cesión de más Fiat C.R.32 por parte de los italianos permitió crear una escuadrilla de caza, la 1-E-3 (Primera Escuadrilla de aviones Tipo 3), y a finales de mes se formó la 2-E-3. Juntando ambas escuadrillas se creó el primer grupo de la caza hispana, el 2-G-3. A partir de ese momento, la aviación de caza española fue aumentando en tamaño y autonomía, sentando las bases de la " Brigada Hispana",[3] uno de los componentes de la aviación en el bando sublevado, junto a los italianos de la Aviación Legionaria y los alemanes de la Legión Cóndor.

Sin embargo, la guerra pasó factura a los componentes iniciales de la Patrulla azul: Narciso Bermúdez de Castro cayó abatido durante la Batalla de Brunete,[4] mientras que García-Morato murió en un accidente aéreo justo unos días después de que acabase la guerra. El único superviviente del grupo original fue Julio Salvador y Díez-Benjumea, que combatió junto a la Luftwaffe durante Segunda guerra mundial y llegaría a ser Ministro del Aire durante la Dictadura franquista, retirándose con el grado de Teniente General.

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