Patrona de Canarias

Nuestra Señora la Virgen de Candelaria, Patrona de Canarias.

La Patrona de las Islas Canarias ( España) es la Virgen de la Candelaria.[6]

Historia del título

En 1599 el papa Clemente VIII nombra a la Virgen de Candelaria Patrona de Canarias y de su único obispado.[9]

Más tarde se establecerían dos patronazgos expecíficos para las dos posteriores diócesis canarias siguiendo el ejemplo de todas las demás diócesis de España, sin que por ello se prescindiese del patronazgo general de la Virgen de Candelaria.[10]

Tras la división de Canarias en dos obispados en 1819, con la creación de la Diócesis de San Cristóbal de La Laguna por bula del Papa Pío VII, el propio Papa nombra a Nuestra Señora de los Remedios patrona de la Diócesis de San Cristóbal de La Laguna (la cuál comprende la provincia de Santa Cruz de Tenerife).[11]

Sin embargo, tras ser nombrado el obispo de Canarias Joaquín Lluch y Garriga como Administrador Apostólico de Tenerife, teniendo éste en cuenta el patronazgo histórico ejercido por la Virgen de Candelaria sobre el archipiélago eleva al Papa la petición del nombramiento de esta Virgen como patrona de ambos obispados canarios (como ratificación de que el patronazgo anterior de La Candelaria sobre todo el archipiélago seguía vigente), y por Decreto de 12 de diciembre de dicho año, la Santa Sede designa a la Virgen de Candelaria, Patrona Principal de las Islas Canarias y de sus dos obispados, lo que se publica en los boletines oficiales canarios en 1868. Posteriormente, por decreto de 16 de abril de 1914, otorgado por el Papa Pío X, se designa patrona de la Diócesis Canariense-Rubicense ( provincia de Las Palmas) a la Santísima Virgen del Pino. Pero aun así conservó este último Papa para la Virgen de Candelaria los títulos de Patrona de Canarias y de Patrona Principal del Archipiélago Canario.[13]

Quedando desde entonces, la Virgen de los Remedios como patrona de la Diócesis de San Cristóbal de La Laguna, la Virgen del Pino como patrona de la Diócesis de Canarias y la Virgen de Candelaria como patrona general de las Islas Canarias.[15]

El patronazgo de la Virgen de Candelaria sobre Canarias ha sido confirmado en numerosas ocasiones: en 1630 fue confirmado el Patronazgo de la Virgen de Candelaria sobre el Archipiélago[16]

Al ser la patrona de todo el archipiélago, la Virgen de Candelaria es también una de las siete Patronas de las Comunidades Autónomas de España.

Interior de la Basílica de La Candelaria. En el altar, la imagen de la Virgen.

Patronazgo reconocido por la Corona Española y la Santa Sede

Datos históricos sobre el patronazgo:[17]

Desde Carlos I, en 1534, se hacen llamadas a acudir a Candelaria, Patrona General. El año 1620, día 25, el papa Inocencio X, en una bula, instituye la cofradía y la llama Patrona General. En el año 1599, Clemente VIII la nombra Patrona Universal del Obispado de Canarias, es decir de todo el Archipiélago. El año 1867, Pío IX, a petición de Lluch y Garriga, la nombra Patrona del Archipiélago Canario. Los reyes y los papas, pero sobre todo los reyes, patronos, tienen expresiones como las siguientes: Les exhorto a que pongan como intercesora a Nuestra Señora de la Candelaria, Patrona Universal del Obispado de Canarias.

Instrucciones de Agaete, folio 116

Tal y como acredita esta cita del obispo de Canarias Joaquín Lluch y Garriga, la Virgen de Candelaria era venerada de manera inmemorial como patrona de todo el archipiélago en general, debido a su declaración como tal en 1599 por el papa Clemente VIII:[18]

Nos, en atención a que Ntra. Sra. de Candelaria es, desde muy antiguo, la Patrona de esta provincia de Canarias, hemos suplicado a Su Santidad designara por Patrona principal de una y otra Diócesis a la Santísima Virgen María en el misterio de su Purificación [Candelaria], cuya fiesta se celebra el día dos de Febrero.

20-11-1867

Ratificación del patronazgo por el Papa Benedicto XVI en 2009

El Papa Benedicto XVI con motivo del 50 aniversario de la consagración de la basílica de Candelaria en 2009, emitió una bendición apostólica en la que se refería y ratificaba a la Virgen de la Candelaria como patrona general del archipiélago Canario.[19]

Ratificación del patronazgo por el Nuncio Apostólico en España

En febrero de 2009, con motivo de los citados 50 años de la consagración de la basílica de Nuestra Señora de Candelaria, el entonces Nuncio Apostólico en España y Andorra, Monseñor Manuel Monteiro de Castro se pronunció a este respecto en su homilía:[20]

Hace cincuenta años, el primero de febrero de 1959, mi predecesor, que nos acompaña desde la eternidad, el entonces Nuncio Apostólico Mons. Hildebrando Antoniutti presidió los actos de la consagración de esta «iglesia basílica» dedicada a Nuestra Señora de la Candelaria, Patrona de Canarias.[...] Las gracias atribuidas a la Virgen por la constante devoción de los canarios ha incrementado el fervor de los fieles. Teniendo presente la solicitud de las autoridades locales, la Santa Sede a través de la Congregación para los Ritos declaró patrona Principal del Archipiélago Canario a la Virgen bajo la advocación de Nuestra Señora de la Candelaria.

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