Patricio de Irlanda

San Patricio
Saint Patrick Catholic Church (Junction City, Ohio) - stained glass, Saint Patrick - detail.jpg
Vidriera policromada de la iglesia de San Patricio de Junction City (Ohio)
Obispo de Armagh e Iluminador de Irlanda
Nombre Patricio
Nacimiento c. 400
Bannavem Taberniae (¿cerca de Carlisle?)
Fallecimiento Entre los años 461 y 493 Condado de Down, Reino Unido
Venerado en Iglesia católica, Iglesia de Inglaterra, Iglesia de Irlanda, Iglesia ortodoxa
Festividad 17 de marzo
Atributos Trébol, Cruz de San Patricio
Patronazgo
Plegaria

Santo Obispo Patricio, fiel pastor de la grey real de Cristo. Llenaste a Irlanda con el resplandor del Evangelio: la fuerza poderosa de la Trinidad.

Ahora que estás parado frente al Salvador, oremos para que Él nos pueda preservar en la fe y el amor.
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San Patricio (en latín: Patricius) fue un misionero cristiano y es conocido como el santo patrón de Irlanda, junto a santa Brígida y san Columba. Fue un predicador y religioso de Britania, tradicionalmente considerado el introductor de la religión cristiana en Irlanda. El santoral católico celebra el día de su fallecimiento, el 17 de marzo.[a]

Tradicionalmente, basado en historias inventadas siglos más tarde por los monjes cristianos, se le asocia con haber utilizado el shamrock ( Trifolium dubium) —de tres hojas—, hoy símbolo oficial de Irlanda, como metáfora para explicar la Santísima Trinidad.[3]

Parte de la confusión que sigue existiendo respecto a su vida se debe a que Paladio (Palladius) (c. 408/431-457/461), el primer obispo de los cristianos de Irlanda, y anterior a san Patricio, también fue conocido como Patricio, a lo cual se añade la complicación de que siguen existiendo dudas incluso acerca de que este fuese el Sen-Phátric (Senex Patricius), es decir, Patricio el mayor.[1]

Ruinas del fuerte romano de Birdoswald, cercano a la probable casa familiar y lugar de nacimiento de san Patricio.

Biografía

Tanto la fecha como el lugar de nacimiento de Patricio son difíciles de determinar. Según sus propios escritos nació en una pequeña villula cercana al vicus de Bannavem Taberniae.[d]

Patricio era hijo de Calpurnius, un diácono cristiano que también era decurión,[12]

Cuando Patricio era todavía un adolescente, a la edad aproximada de 16 años (Conf., 1) fue hecho prisionero durante una incursión de piratas escotos, que también significó la destrucción de la casa de la familia (Epist., 10), siendo llevado a Irlanda y esclavizado.[16]

Dada la escasez de datos concretos que ofrece Patricio en su Confessio, la siguiente es la etapa de su itinerario que ha dado lugar a más interpretaciones contrapuestas. Su descripción supone que su regreso a Britania no fue inmediato, pues tres días parece un tiempo demasiado largo para la travesía del mar de Irlanda y además se sabe que los puertos del sur de Irlanda mantenían en la época un activo comercio con la Galia, por lo que su destino más probable parece el noroeste de la península de Bretaña.[19]

Patricio se acabó convirtiendo en predicador del Evangelio en Irlanda, isla que en esos tiempos se encontraba dividida en numerosos clanes sometidos a la poderosa autoridad de los druidas. Se adaptó muy bien a las condiciones sociales del lugar, formando un clero local y varias comunidades cristianas, respetando las tradiciones y costumbres propias de sus habitantes. Se le conoce como el Apóstol de Irlanda, donde murió hacia el año 461 de vejez.

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