Patricio de Irlanda

San Patricio
Saint Patrick (window).jpg
Vitral de San Patricio en Dublín.
Obispo de Armagh e Iluminador de Irlanda
Nombre San Patricio.
Nacimiento c. 400
Bannavem Taberniae (cerca de Carlisle)
Fallecimiento Entre los años 461 y 493
Venerado en Iglesia católica, Iglesia de Inglaterra, Iglesia de Irlanda, Iglesia ortodoxa
Festividad 17 de marzo
Atributos Trébol, Cruz de San Patricio
Patronazgo
Plegaria

Santo Obispo Patricio, fiel pastor de la grey real de Cristo. Llenaste a Irlanda con el resplandor del Evangelio: la fuerza poderosa de la Trinidad.

Ahora que estás parado frente al Salvador, oremos para que Él nos pueda preservar en la fe y el amor.
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San Patricio (en latín: Patricius) fue un misionero cristiano y es conocido como el santo patrón de Irlanda, junto a santa Brígida y san Columba. Fue un predicador y religioso de Britania, tradicionalmente considerado el introductor de la religión cristiana en la isla.

Biografía

Tanto la fecha como el lugar de nacimiento de Patricio son difíciles de determinar. Según sus propios escritos nació en una pequeña villula cercana al vicus de Bannavem Taberniae y, aunque era claramente un britano del norte, la localización exacta del lugar ha sido muy debatida.[b]

Patricio era hijo de Calpurnius, un diácono cristiano que también era decurión, lo que probablemente significaba en la época que ostentaba alguna clase de alto cargo civil, además de poseer tierras y disponer de servicio. Su abuelo, Potitus, también era religioso y es presentado como presbítero. Fuentes posteriores informan que su madre se llamaba Concessa y que Patricio podría tener también nombres de raíz britónica: Magonus o Succetus.[8]

Cuando Patricio era todavía un adolescente, sobre los 16 años (Conf., 1), fue hecho prisionero durante una incursión de piratas « escotos», que también significó la destrucción de la casa de la familia (Epist., 10), trasladado a Irlanda y esclavizado.[12]

Dada la escasez de datos concretos que ofrece Patricio en su Confessio la siguiente es la etapa de su itinerario que ha dado lugar a más interpretaciones contrapuestas. Su descripción supone que su regreso a Britania no fue inmediato, tres días parece un tiempo demasiado largo para la travesía del mar de Irlanda y además se sabe que los puertos del sur de Irlanda mantenían en la época un activo comercio con la Galia, por lo que su destino más probable parece el noroeste de la península de Bretaña.[15]

Patricio se acabó convirtiendo en predicador del Evangelio en Irlanda, isla que en esos tiempos se encontraba dividida en numerosos clanes sometidos a la poderosa autoridad de los druidas. Se adaptó muy bien a las condiciones sociales del lugar, formando un clero local y varias comunidades cristianas, respetando las tradiciones y costumbres propias de sus habitantes. Se le conoce como el Apóstol de Irlanda, donde murió hacia el año 461 a causa de su vejez.

Una tradición irlandesa le atribuye la hazaña de haber librado la isla de serpientes. Actualmente, Irlanda es la única región de las islas británicas que no posee ofidios silvestres, debido a su separación de Gran Bretaña poco después de finalizar la última glaciación.

Ruinas del fuerte romano de Birdoswald, probablemente cercano a la casa familiar y lugar de nacimiento de san Patricio.
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