Patricio de Azcárate Corral

Patricio de Azcárate y del Corral ( León, 17 de marzo de 1800 - íd., 20 de febrero de 1886) fue un filósofo y político español, historiador y difusor de la filosofía moderna y meritorio traductor a la lengua española de las obras de Platón, Aristóteles y Leibniz, por primera vez en lengua española.

Biografía

Hijo de dos santanderinos, Tomás de Azcárate y Clara del Corral -esta última hermana del hijodalgo Francisco Antonio del Corral y Soberón, emparentada, por tanto, siguiendo la línea descendente, con José del Corral y Herrero o con el político progresista Lesmes Franco del Corral, entre otros Corral de ascendencia lebaniega que acabarían en Sahagún en el siglo XIX-, inició sus estudios en el Seminario de León, que abandonó para seguir los de leyes en la Universidad de Oviedo (1819) y en Santiago de Compostela, donde se licenció en Derecho el 14 de junio de 1826, tras los problemas habidos por haber pertenecido al Batallón Literario de la liberal Milicia Nacional durante el Trienio Liberal (1820-1823) en la que también participó su primo Juan Antonio del Corral y de Mier. Establecida su familia en Gijón, pudo entonces utilizar la rica biblioteca de Jovellanos, pero, habiendo enfermado, volvió a León, donde instaló su bufete. Allí se integró entre los liberales progresistas de la Comisión de Monumentos, la Biblioteca Provincial y la Sociedad Económica de Amigos del País, y desempeñó muchos años la Secretaría de la Diputación Provincial. Formando parte de la Milicia Nacional participó en la primera Guerra Carlista, interrumpiendo así sus estudios. En 1841 fue elegido Diputado a Cortes por León y el 21 de agosto de 1843 fue nombrado jefe político de León por Joaquín María López. Pero renunció al caer Baldomero Espartero al final de ese año (dimitió el 11 de diciembre) y reanudó sus estudios filosóficos.

Contrajo matrimonio con Justa Menéndez-Morán Palacio, natural de Gijón e hija del coronel Luis Menéndez Morán, con quien tuvo en 1840 a su primer hijo, Gumersindo de Azcárate, futuro escritor y filósofo de ideología krausista frente al conservadurismo tradicionalista del católico Marcelino Menéndez Pelayo. En 1848 compró al marqués de Gastañaga un palacio con fincas en Villimer, en la cuenca del río Porma, a unos 17 kilómetros de León. A esta finca invitó muchas veces a sus amigos Julián Sanz del Río, introductor del krausismo en España y maestro de Giner de los Ríos, y al sahagunense Fernando de Castro. En 1849 tuvo un segundo hijo, Tomás de Azcárate Menéndez, que sería Contralmirante. Después nacieron Cayo (padre de Pablo de Azcárate), Jesusa y Manuela.

En 1852 decidió emprender un vasto proyecto de traducción de Filosofía antigua y moderna para compensar así las lagunas que encontraba en los planes oficiales de estudio de esta materia, los 26 volúmenes de su Biblioteca Filosófica, que comprenden 11 volúmenes con las obras completas de Platón (1871-1872), 10 volúmenes de obras de Aristóteles (1873-1875) y 5 volúmenes de obras de Leibniz (1878). Estas traducciones, junto con su Exposición histórico-crítica de los sistemas filosóficos modernos (1861), constituyen su gran aportación al renacer filosófico en la España de la segunda mitad del siglo XIX.

Patricio Azcárate del Corral publicó en 1853 unas Veladas sobre la filosofía moderna (Rivadeneyra, Madrid 1853, 474 págs.) que iban dedicadas «a la juventud estudiosa», se entiende que a la juventud estudiosa española, a la que ofrece como modelo patriótico una curiosa relación de personajes.

Tras la Vicalvarada o revolución de 1854 los gobiernos progresistas le nombraron gobernador civil de distintas provincias hasta 1863 ( León, Valladolid, Vizcaya, Santander, Murcia y Toledo). Entre 1854 y 1856 fue gobernador de León, y este último año gobernador de Valladolid y Vizcaya hasta la vuelta del general Ramón María Narváez el 13 de octubre de 1856. Por estas fechas debió ingresar en la Unión Liberal de Leopoldo O'Donnell en la que también militó Modesto Lafuente, con cuya formación en 1858-59 fue gobernador de Santander, trasladado después a Murcia, 1859-61, y a Toledo, 1861-63. Dimitió el 23 de mayo de 1863 y ya no volvió a ocupar cargos políticos[1] .

En 1861 Azcárate publicó su segunda obra filosófica, ampliación de las Veladas, la importante Exposición histórico-crítica de los sistemas filosóficos modernos y verdaderos principios de la ciencia (Francisco Mellado, Madrid 1861, 4 vols., reproducida en microficha por Pentalfa Ediciones, Oviedo 1982, e incorporada en junio de 2009 al Proyecto Filosofía en español, en facsímil pdf con texto flotante), en la que ofrece por vez primera en español un panorama de la filosofía realmente existente en el momento, y que tantos otros en España ignoraban o preferían ignorar.

Diez años después de la publicación de los cuatro tomos de la Exposición histórico-crítica de los sistemas filosóficos modernos, cumplidos ya los setenta años de edad, entregaba Azcárate del Corral al público su tercera aportación a la filosofía nacional: las Obras completas de Platón. La edición de los once volúmenes de las obras de Platón fue posible gracias a los 500 suscriptores que se comprometieron a adquirir la obra, cuyos nombres figuran en la relación que figura al final del tomo tercero.

Las traducciones de Platón, Aristóteles y Leibniz que dispuso don Patricio de Azcárate han sido reeditadas sin cesar durante más de un siglo, y siguen sirviendo de base para la mayor parte de las ediciones que de esos autores circulan de hecho por los países de lengua española. Asimismo dejó realizada Patricio de Azcárate y del Corral, en manuscrito, la traducción de Francis Bacon en cuatro tomos, que no se llegó a publicar («y no traduje las de Descartes y Kant, como lo había anunciado en mi prospecto, porque dos personas muy competentes se adelantaron anunciando su publicación, con cuyo motivo suprimí mis trabajos», 1880, nota 2). Fue miembro correspondiente de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas y de la Real Academia de la Historia. Falleció en León el sábado 20 de febrero de 1886, poco antes de que su hijo Gumersindo obtuviese por primera vez en las Cortes el escaño de diputado por el distrito de León. Tal como dejó dispuesto, fue enterrado en el cementerio de Villimer, donde se condujo el cadáver la mañana del domingo 21 de febrero[3] .

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