Pata (artrópodos)

Diagrama de una pata de insecto.
Artejos de la pata de una araña: 1. Coxa. 2. Trocánter. 3. Fémur. 4. Patela. 5. Tibia. 6. Metatarso. 7. Tarso. 8. Pretarso (uñas).
La pata de un crustáceo, mostrando los segmentos; el isquio y mero se encuentran fusionados en muchos decapodos.

Las patas de los artrópodos son apéndices articulados usados para caminar o nadar. Muchos de los términos usados para denominar los artejos o segmentos de la pata de los artrópodos vienen del latín, y pueden ser confundidos con términos usados para nombrar huesos: coxa (significando cadera), trocánter (comparable al trocánter mayor y al trocánter menor), fémur, tibia y el tarso, el cual se puede subdividir hasta en 5 partes.

Homologías

Las homologías entre los segmentos de las patas entre los diferentes grupos son difíciles de probar y son fuente de mucha controversia. Algunos autores sostienen que la pata del ancestro común más reciente de los artrópodos poseía 11 segmentos,[3]​ que las patas ancestrales no habrían necesitado ser tan complejas, y sumado a otros factores, habría derivado en la sucesiva pérdida de la función de un gen, lo cual podría derivar en una paralela reordenación de los segmentos.

El fémur es uno de los artejos de las patas de los artrópodos (insectos y arácnidos), que no guardan homología entre sí, ni con el fémur de los vertebrados terrestres.

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