Pastel

Surtido de pasteles en la vitrina de una pastelería francesa, incluyendo pasteles de fruta, milhojas, tartaletas de frutas y eclairs.
El roscón de reyes es un pastel de temporada preparado en Navidad.

El Diccionario de la Real Academia Española define pastel como una «Masa de harina y manteca, cocida al horno, en que ordinariamente se envuelve crema o dulce, y a veces carne, fruta o pescado». Esta descripción coincide con la que aparece en algún viejo libro de cocina española, como el de Hernández de Maceras, de 1607,[1]​ en el que el nombre de pastel se aplica solamente a aquel que tiene la masa de hojaldre, con relleno salado o dulce; si es de otro modo (generalmente con masa semejante a la del pan y relleno salado), se llama empanada, y en algún caso, «empanada a la inglesa». Según el tamaño, se distinguía entre el pastelillo (pequeño), el pastel (individual) y el pastelón (para varias personas); todavía se utilizan estas denominaciones en viejas pastelerías españolas.

Modernamente, el nombre de pastel (del arábigo b'stella o "pastella") se ha extendido a otros tipos de elaboración y, es de uso común entender que son un tipo de dulces elaborados a base de masa. Si bien, los dulces son conocidos y elaborados desde la antigüedad usando ingredientes como almendras y miel, en Francia se usa el nombre pâtisserie, que proviene de pâte, pasta, para los establecimientos de fabricación de dulces, que en la época de la ilustración, por motivos gremiales, se separó del oficio de panadero, prohibiendo a estos últimos el uso de ingredientes como el azúcar, el huevo y la mantequilla.[3]​ sería el arte de preparar dulces, así como la industria en la que se preparan (que sería la traducción de pâtisserie), mientras que la pastelería sería la industria que, además de los dulces, prepara también alimentos salados. De este modo puede decirse que la repostería, es una rama de la pastelería. De la confusión entre la palabra francesa y la española, ha nacido la confusión moderna de entender pastel como algo dulce, no salado.

Tarta de Santiago, hecha a base de almendras.

Geosinónimos y localismo del uso de las palabras pastel, torta y tarta

Tarta es el nombre dado en España al pastel dulce de cierto tamaño, sea de bizcocho o de hojaldre. Por el contrario, en casi todos los países latinos se le conoce como « torta» a excepción de México y El Salvador, donde torta es un sándwich de tipo salado. En Colombia, se le llama «ponqué, pastel o torta» (una transliteración del término inglés pound cake); en Ecuador prevalece el nombre de pastel y a los helados rellenos se les conoce como tortas y en Panamá se le conoce simplemente como «dulce».

En Hispanoamérica, así como en España, también se le llama torta o tarta a un tipo de alimento de hojaldre que envuelve algo no necesariamente dulce (tarta de crema, de dulce, de fruta, de pescado o de carne). En cambio, al pastel de bizcocho (siempre de sabor dulce) se le llama en la mayoría de países hispanohablantes (salvo España) usando una palabra derivada del préstamo del inglés «cake», como «queque», «quey», «keke», etc. España emplea el término pastel de forma general para referirse a tartas y algunos otros postres, y de forma concreta para referirse a dulces de estilo francés (milhojas, merengues,...) hechos generalmente de masa de tamaño reducido que se toman de postre o en celebraciones. En Venezuela, un pastel por lo general suele ser salado (Ejemplos: de chucho, de atún, de cazón, etc.), mientras que la torta siempre es dulce (aunque hay excepciones como en la isla de Margarita donde se le llama torta de cazón al pastel elaborado con este tipo de pescado o al casabe cuyas porciones se les llaman torta de casabe).

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