Partidos de baloncesto entre equipos NBA y equipos FIBA

El 8 de septiembre de 1978 se disputó, en el Yad Eliyahu Arena de Tel Aviv ( Israel), el primer partido de baloncesto que enfrentó a un equipo de una franquicia de la NBA y a un club afiliado a la FIBA. Fue un partido amistoso que disputaron el Washington Bullets, Campeón de la NBA temporada 1977-1978, y el conjunto local del Maccabi Tel Aviv que, contra todo pronóstico, derrotó al conjunto norteamericano por un punto de diferencia (98-97).

Historia

Desde 1978 hasta el 16 de octubre de 2014 ha habido 124 enfrentamientos entre clubes de la NBA y clubes de la FIBA, con un claro balance de victorias a favor de los equipos de la NBA, de 110 a 15. De estos partidos 59 se han jugado en Norteamérica (Estados Unidos o Canadá), el resto, 65 partidos, en Europa o Israel (y uno en Macao). En las décadas de 1980 y 1990 se jugaban muchos más partidos en Europa que en Norteamérica. Sin embargo, desde comienzos del siglo XXI, la NBA, además de incluir más partidos cada año, ha invertido la tendencia, organizando muchos más partidos en canchas norteamericanas que europeas; así, en el período comprendido entre 2003 y 2010 (inclusive) de 46 partidos disputados entre equipos NBA y equipos FIBA de Europa 17 fueron en territorio europeo, 1 en China (Macao) y 28 partidos en Norteamérica.

Entre 1978 y 1984 el Maccabi Tel Aviv logró tres triunfos en tres partidos, jugando con reglas y arbitraje FIBA, además de una duración de 40 minutos (en la NBA los partidos duran 48 minutos). Desde entonces la NBA, consciente de que este problema podría repercutir negativamente en la imagen en el extranjero de la considerada "mejor liga de baloncesto del mundo", sólo accede a jugar contra equipos FIBA si se juega con reglas NBA, árbitros designados por la NBA (y un árbitro europeo en el caso del NBA Europe Live Tour) y tiempo de juego de 48 minutos. Es decir, si equipos FIBA juegan en Norteamérica contra equipos NBA se juega con arbitraje y normas NBA, y si se juega en ciudades europeas o en Israel (caso del Maccabi Tel Aviv) también se juega con arbitraje y normas NBA. De este modo se garantiza el control de la NBA sobre sus franquicias, así como su imagen de marca.

La superioridad de la NBA contra equipos FIBA (casi siempre equipos miembros de la Euroliga) se ha ido reduciendo en la última década y primera del siglo XXI. Los tres ejemplos más destacados de esta pérdida de superioridad de la NBA respecto al resto del mundo (ámbito FIBA) son los siguientes:

  1. En 2005 el Maccabi Tel Aviv se convirtió en el primer equipo FIBA de la historia en ganar a otro NBA en suelo Norteamericano (en Toronto, Canadá), al derrotar en su campo a los Toronto Raptors.
  2. En 2010 el Fútbol Club Barcelona se convirtió en el primer campeón de la Euroliga en derrotar al vigente campeón de la NBA, Los Ángeles Lakers, en partido disputado en Barcelona, bajo reglas NBA. Las dos veces anteriores en los que se enfrentaron el campeón NBA y el campeón de la Euroliga la victoria fue para el equipo NBA: en 1997 Chicago Bulls derrotó a Olympiacos B.C. en partido disputado en París, y en 2007 San Antonio Spurs derrotó a Panathinaikos BC en partido disputado en San Antonio (Texas).
  3. En 2010 el PBC CSKA Moscú se convirtió en el primer equipo europeo en ganar a un equipo NBA en territorio estadounidense, los Cleveland Cavaliers. La temporada anterior el PBC CSKA Moscú finalizó en tercer lugar la Euroliga y fue campeón de la Superliga de Rusia, mientras que Cleveland Cavaliers fue primero en la Fase Regular (Regular Season) de la NBA 2009-2010.

En resumen, tan sólo ocho equipos de la FIBA han conseguido derrotar a equipos de la NBA: el Maccabi Tel Aviv en 4 ocasiones, el FC Barcelona y el PBC CSKA Moscú en 3 ocasiones, el Fenerbahçe y el Real Madrid en 2 ocasiones, el Unicaja Málaga, el ALBA Berlin y la Selección de baloncesto de la URSS en 1 ocasión. El Unicaja Málaga ha sido además, el único equipo que, sin ser campeón de la máxima competición europea, ha derrotado a un equipo NBA, los Memphis Grizzlies, en los que por entonces militaban los españoles Pau Gasol y Juan Carlos Navarro, en partido disputado en Málaga.

El Maccabi Tel Aviv es el equipo de la FIBA que en más ocasiones se ha enfrentado a equipos de la NBA: ha disputado hasta 16 partidos, de los que ha vencido en cuatro. En 1978 derrotó a los Washington Bullets, en 1984 a los New Jersey Nets y a los Phoenix Suns, y en el año 2005 derrotó a los Toronto Raptors en su propio domicilio, convirtiéndose en el primer equipo de la FIBA que derrotó a uno de la NBA en su propia cancha.

Todas esas victorias, sin embargo, se produjeron en encuentros amistosos. La mayor parte de los encuentros disputados entre conjuntos de la NBA y de la FIBA tuvieron lugar en el ya extinto Open McDonald's, en el que siempre vencieron los equipos de la NBA.

Desde octubre de 2006, La NBA y la FIBA acordaron jugar una serie de partidos amistosos entre equipos FIBA y NBA en Europa, bautizando dicho evento bajo el nombre de NBA Europe Live Tour. De la misma forma, desde 2009, equipos de la Euroliga se enfrentan a equipos NBA en suelo americano, en el denominado Euroligue American Tour.

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