Partido de clasificación para la Eurocopa entre España y Malta (1983)

El partido de fútbol celebrado el 21 de diciembre de 1983 entre las selecciones de España y Malta, que concluyó con un resultado de 12-1 a favor de los locales, supuso la clasificación de España para la Eurocopa de 1984 y está considerado como uno de los encuentros más importantes en la historia del fútbol español.[3]

La fase de clasificación para la Eurocopa estaba compuesta por siete grupos, y el líder de cada uno de ellos entraba en la fase final. A falta de una jornada, España era segunda y necesitaba ganar en el último partido a Malta por 11 goles o más, única posibilidad que tendrían para superar a Países Bajos en la clasificación final. Si se producía una victoria por menos de ese tanteo, los españoles y neerlandeses empataban a puntos, pero se clasificarían sus rivales al contar con una diferencia de goles mayor. Aunque los medios de comunicación españoles calificaron la remontada de imposible,[5]

El España-Malta de 1983 fue un punto de inflexión para la selección española.[2] A partir del partido frente a Malta, los españoles se han clasificado para todos los Mundiales y todas las Eurocopas (salvo la de 1992 en Suecia).

Historia

Antecedentes

Para la fase final de la Eurocopa 1984, la UEFA había establecido una fase de clasificación con siete grupos, de los que sólo se clasificaba el líder de cada uno de ellos. La selección española fue encuadrada en el grupo VII con Países Bajos, Irlanda, Islandia y Malta. Desde el principio, los españoles y neerlandeses se convirtieron en los aspirantes a la clasificación, y en el séptimo partido del grupo, celebrado el 16 de noviembre de 1983, España cayó frente a Países Bajos por 2-1. Empatados a puntos a falta de una jornada, la selección neerlandesa venció en su último partido a Malta por 5-0, y era líder con dos puntos de ventaja y 16 goles de diferencia (22 a favor y seis en contra).[6] En ese tiempo, la victoria se premiaba con dos puntos.

En esas alturas de la fase, España tenía 11 puntos a falta de un partido y cinco goles de diferencia (12 a favor y siete en contra). Por ello, necesitaba ganar a Malta por 11 goles o más, para empatar a puntos con los neerlandeses y superarlos en la clasificación.[7]

Clasificación antes del encuentro

Pos. Equipo Pts Jugados PG PE PP GF GC DG
1 Bandera de Países Bajos  Países Bajos 13 8 6 1 1 22 6 +16
2 Bandera de España  España 11 7 5 1 1 12 7 +5
3 Bandera de Irlanda  Irlanda 9 8 4 1 3 20 10 +10
4 Bandera de Islandia  Islandia 3 8 1 1 6 3 13 –10
5 Bandera de Malta  Malta 2 7 1 0 6 4 25 –21

Preparación

Para preparar el partido, la Federación española de fútbol adelantó la decimosexta jornada de Primera División para que los jugadores convocados estuvieran a las órdenes del seleccionador Miguel Muñoz, que concentró a todos en el Parador de Oromana, en Alcalá de Guadaira ( Sevilla), una semana antes.[12]

Por su parte, los malteses arribaron a Sevilla dos días antes del partido, con una plantilla formada en su gran mayoría por futbolistas amateur que jugaban en la liga de Malta.[4]

Día del partido

Santillana logró un hat trick en la primera parte y cuatro de los 12 goles de España.[16]

El partido se disputó un miércoles a las 20:30 horas y en los días anteriores llovió sobre Sevilla, por lo que la entrada al estadio Benito Villamarín fue menor de lo esperado y se vendieron cerca de 30.000 localidades, algo más de la mitad del aforo.[4]

El combinado español salió desde el primer minuto al ataque en busca del gol, pero en los primeros minutos Juan Señor falló un penalti.[16]

Al comienzo de la segunda mitad, España necesitaba nueve goles en tres cuartos de hora para clasificarse. Poli Rincón abrió su cuenta particular en el minuto 47, y marcó el quinto tanto en el 57.[3]

Los malteses continuaron perdiendo tiempo, e incluso tiraron el balón fuera de forma deliberada para no encajar el duodécimo tanto. Por su parte, España intentó marcar pero falló cuatro ocasiones consecutivas. Sin embargo, en el minuto 85 de partido Juan Señor remató un rechace desde fuera del área y consiguió el 12-1 definitivo, con una explosión de alegría y júbilo entre el público asistente y los periodistas desplazados a Sevilla.[16]

Finalmente, el partido terminó 12-1 y España consiguió la clasificación para la Eurocopa de 1984 en Francia. El Benito Villamarín sufrió una nueva invasión de campo completa, y los jugadores y aficionados en Sevilla celebraron la victoria hasta altas horas de la madrugada.[1]

Pos. Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC DG
1 Bandera de España  España (C) 13 8 6 1 1 24 8 +16
2 Bandera de Países Bajos  Países Bajos 13 8 6 1 1 22 6 +16
3 Bandera de Irlanda  Irlanda 9 8 4 1 3 20 10 +10
4 Bandera de Islandia  Islandia 3 8 1 1 6 3 13 –10
5 Bandera de Malta  Malta 2 8 1 0 7 5 37 –32

Reacciones después del encuentro

Camiseta original de España en el partido, del jugador Antonio Maceda, expuesta en el "Museo de la Selección".

Tras el 12-1 y la clasificación para la Eurocopa, se desató una ola de euforia en España. Después del pitido final, los futbolistas españoles fueron paseados a hombros y celebraron la victoria hasta la madrugada, siendo felicitados por el entonces ministro de Cultura Javier Solana, como representante del Gobierno.[5]

En los Países Bajos nadie esperaba que España pudiera remontar la diferencia de 11 goles y les superase en la clasificación, por lo que la noticia sorprendió pero se asumió con deportividad. Los medios de comunicación y deportistas del país reconocieron que el resultado fue justo, y centraron sus críticas en el portero John Bonello y la defensa maltesa, así como en los pocos goles anotados por el Oranje contra el mismo rival (5-0) en el penúltimo partido del grupo.[22]

Malta se tomó la derrota como una verdadera humillación, porque el 12-1 fue la mayor goleada encajada por su selección en toda su historia. El presidente de la federación maltesa, George Abela, abandonó el palco del Benito Villamarín cuando España marcó su décimo tanto, mientras que el portero John Bonello fue reprendido por sus propios compañeros.[25]

Una vez hecha la investigación, los malteses llegaron a la conclusión de que las dos causas de la abultada derrota fueron el sistema de doble jornada implementado por la UEFA para la eliminatoria (el seleccionado aterrizó en Sevilla cuatro días después de perder en los Países Bajos) y la precaria preparación del equipo por la situación amateur de sus jugadores, así como la falta de infraestructura para el deporte en ese país. De hecho, el delantero titular Simon Tortell se retiró del fútbol cuando cumplió los 24 años para iniciar su carrera profesional como abogado.[26] En consecuencia, se impulsó la construcción de campos de entrenamiento, un gimnasio y un centro de fisioterapia a cargo de la asociación en su sede, mientras que la selección nacional pasaría a estar entrenada desde una base profesional.

El nuevo presidente de la Asociación de Fútbol de Malta, George Abela, ocupó el cargo desde 1982 hasta 1992. Años más tarde fue elegido presidente de Malta entre 2009 y 2014.[27]

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