Partido de Nicoya

El Partido de Nicoya (1787-1824) fue una unidad político-administrativa colonial española ( partido), que comprendió el territorio de la mayor parte de lo que hoy se conoce como la provincia de Guanacaste en Costa Rica. Originalmente fue un territorio formado por las tierras ubicadas entre el río La Flor y el lago de Nicaragua al noroeste y al sur de Costa Rica ( golfo de Nicoya, río Tempisque, río Salto). Se encontraba separado de la Provincia de Nicaragua por el lugar denominado La Flor, y de la Provincia de Costa Rica por el río Tempisque. Nunca se fijaron los linderos del partido por el oeste, porque colindaba con el mar y estaba habitada por naciones indígenas que no se sometieron a la autoridad española.

El Partido de Nicoya surgió a partir de la Alcaldía Mayor de Nicoya en 1787, incorporada a la Intendencia de León, al establecerse el régimen de las Intendencias en el Reino de Guatemala. Tras la independencia de Centroamérica en 1821, el 25 de julio de 1824, mediante cabildo abierto, los habitantes de las poblaciones de Nicoya, Santa Cruz y Guanacaste (hoy Liberia) decidieron su anexión a Costa Rica.

El lema del partido de Nicoya, el cual está presente en el escudo del actual cantón es: "De la Patria por nuestra voluntad", lo cual refleja la propia voluntad de unirse a Costa Rica sin la presión de alguna fuerza militar.

Toponimia

La palabra ( partido) designa a una entidad territorial del Imperio español con la cual se empezó a denominar a algunas subdelegaciones establecidas a partir del siglo XVIII, las cuales eran administradas por un subdelegado partidario, y que antes de la reformas borbónicas eran denominadas corregimientos o provincias.

El nombre Nicoya era el nombre del monarca que reinaba en Nicoya a la llegada de los españoles en 1523 y parece provenir del náhuatl Nicúa y Necoclau. Este último parece significar " península", pues "necoc" significa "a ambos lados" y "lau" es "mar".

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