Partido Liberal (Panamá)

Partido Liberal
Fundación 1903
Disolución 2009
Ideología Liberalismo clásico,
Liberalismo económico
Sede Bandera de Panamá Ciudad de Panamá, Panamá
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El Partido Liberal fue un partido político de Panamá. Este fue uno de los dos principales partidos que existían al momento de la separación de Panamá de Colombia en 1903, junto con el Partido Conservador. La herencia del Partido Liberal existe en la actualidad, representando el color rojo en la bandera de Panamá. A diferencia del Partido Conservador, cuyo poder político se invisibilizó en la década de 1920; el Partido Liberal mantuvo un peso importante en la política panameña durante el siglo XX.

Este partido se derivó del Partido Liberal colombiano al momento de la separación. El Partido Liberal tuvo su auge a partir de 1910, cuando Carlos A. Mendoza asumió el poder como tercer presidente de Panamá. También durante de la década de 1910 surgieron las figuras de Rodolfo Chiari, presidente del partido y Belisario Porras, antiguo líder liberal durante la Guerra de los Mil Días en el istmo. No obstante, la situación en el partido desembocó en el surgimiento de las facciones "chiarista" y "porrista" que se disputaron las elecciones de 1916, 1918, 1920 y 1924. En esas elecciones fueron electos como presidentes Ramón Maximiliano Valdés (1916) y el propio Porras (1918 y 1920) por parte del lado "porrista" y el propio Chiari en 1924, por parte del chiarismo. Estas facciones se volvieron eventualmente como bloques gobiernistas y opositores dentro del Partido Liberal.

En 1928, las divisiones entre el porrismo y chiarismo se hicieron más evidentes con el surgimiento de la Unión Nacional Chiarista, que aglutinó además otros partidos como el Partido Conservador, el Partido Laborista, el Partido Agrario y el Partido Democrático (los últimos tres de recién creación); y la Coalición Nacional Porrista, que tenía como aliados a una facción disidente del Partido Conservador y el Partido Republicano Obrero. El chiarismo venció en esas elecciones con Florencio Harmodio Arosemena y el porrismo quedó extinto, permitiendo a los chiaristas establecerse firmemente en la estructura gubernamental, aunque esto se trastocó tras el golpe de Estado ocurrido en 1931, que sacó a Arosemena del poder. No obstante, el chiarismo estaba infiltrado en muchos órganos incluyendo la policía y el tribunal electoral.

Hacia las elecciones de 1932, el Partido Liberal se había dividido en tres facciones: los chiaristas, el Partido Liberal Doctrinario liderado por Harmodio Arias Madrid y el Partido Liberal Renovador liderado por Francisco Arias Paredes. El chiarismo había postulado a Augusto Samuel Boyd, pero antes de las elecciones los chiaristas se unen a la facción Renovador para apoyar a Arias Paredes. Arias Madrid ganó las elecciones y el PLD logró desplazar al chiarismo.

En las elecciones de 1936, el Partido Liberal como unidad había dejado de existir: el gobernante Partido Liberal Doctrinario, el Partido Liberal Renovador y el Partido Liberal Democrático habían formado una coalición con Domingo Díaz Arosemena como candidato, mientras que el chiarismo había quedado reducido como miembro secundario de la Coalición Nacional (liderados por el Partido Nacional Revolucionario de Juan Demóstenes Arosemena). Adicionalmente, Belisario Porras regresó a la palestra política como candidato propio del Partido Liberal Unido, quien no fue en alianza. En esas elecciones, Demóstenes Arosemena ganó las elecciones y los liberales en Panamá quedan desplazados del poder desde la década de 1910.

Hacia 1940, Arnulfo Arias llegó al poder de la mano del PNR, con el apoyo secundario del Partido Liberal Democrático, los chiaristas y el Partido Liberal Unido; mientras que los opositores Partido Liberal Doctrinario y Partido Liberal Renovador desaparecen del mapa político. Con el golpe de Estado de 1941 que sacó a Arias del poder, se reformó el proceso político en Panamá y permitió al Partido Liberal volver al poder en 1945, de la mano de Enrique A. Jiménez, del Partido Liberal Democrático, antiguo secretario de Belisario Porras y presidente de la Asamblea Nacional.

En las elecciones de 1948, Domingo Díaz Arosemena llega a la presidencia a través de una coalición de todas los partidos liberales existentes, incluyendo los chiaristas, Liberal Democrático, Liberal Doctrinario, Liberal Unido y Liberal Renovador. Díaz Arosemena venció ajustadamente a Arnulfo Arias, pero falleció en 1949 y derivó en que Arias llegase al poder por segunda vez.

En 1952, el Partido Liberal respaldó a José Antonio Remón Cantera como candidato de la Coalición Patriótica Nacional (CPN), mientras que los chiaristas aglutinados en el Partido Liberal Nacional (PLN) respaldaron a Roberto F. Chiari, resultando en la victoria de Remón Cantera. Con la llegada de Remón, el CPN se consolidó y el Partido Liberal quedó diluido en él, y con las reformas electorales apenas el PLN pudo sobrevivir. Tras el asesinato de Remón y las elecciones de 1956, las facciones liberales quedaron en segundo plano.

No obstante, en las elecciones de 1960, el CPN comienza a desmoronarse y surgieron nuevos partidos entre ellos el Movimiento de Liberación Nacional (1959), de tendencia liberal. Mientras que del PLN surgió el Partido Resistencia Civil Liberal en 1959. El PLN creó una alianza opositora al CPN y Roberto F. Chiari, de tendencia liberal, fue electo presidente. Nuevamente el PLN, de la mano de Marcos Aurelio Robles, armó una alianza con fuerzas republicanas y nacionalistas y venció en las elecciones presidenciales de 1964 de manera ajustada ante Arnulfo Arias.

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