Partido Laborista Independiente

El Partido Laborista Independiente (Independent Labour Party en inglés) fue un partido político socialista británico. Existió entre 1893 y 1975.

Fundación y crecimiento

El Partido Laborista Independiente (ILP) fue formado como consecuencia de la huelga de Manningham Mill en Bradford, el 14 de enero de 1893, lo que le convierte en uno de los partidos socialistas más antiguos del Reino Unido. Su fundador fue James Keir Hardie, que había sido elegido diputado como laborista independiente por West Ham en las elecciones generales de 1892. Otros fundadores fueron Robert Smillie, Tom Mann, John Glasier, Henry Hyde Champion, Ben Tillett, Philip Snowden y Edward Carpenter.

Durante sus primeros años, el ILP se caracterizó por formar un gran número de alianzas con otros pequeños grupos socialistas e izquierdistas, y en 1895 logró presentarse en 28 circunscripciones. Tuvo buenos resultados en algunos centros urbanos pero Hardie perdió su escaño.

El ILP jugó un papel central en la formación del Comité de Representación del Laborismo en 1900 y, cuando el Partido Laborista fue fundado en 1906, se afilió a él. Esta afiliación permitió al ILP continuar manteniendo su organización y su propia política, confiando en ganar la mayoría dentro del Partido Laborista. Así mismo, a la par que el Partido Laborista no comenzó a afiliar de forma individual hasta 1918, el ILP proveyó al laborismo de gran parte de su militancia en los primeros años.

Las relaciones entre el ILP y el Partido Laborista se caracterizaron por el conflicto. Muchos militantes del ILP veían al laborismo demasiado tímido y moderado en sus intentos de reformas sociales, y consecuentemente muchas agrupaciones del ILP optaron por unirse a la Federación Socialdemócrata de H. M. Hyndman en 1912, para fundar el Partido Socialista Británico. A pesar de ello, la mayoría permaneció en el ILP.

El 11 de abril de 1914 el ILP celebró su 21º aniversario con un Congreso en Bradford. La inminente Primera Guerra Mundial agudizó sus contradicciones internas, con una mayoría oponiéndose al conflicto, basándose en el pacifismo, frente a la dirección del Partido Laborista, que ponía en práctica una política de apoyo al gobierno.

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