Parque provincial Cruce Caballero

El pino paraná o curí ( Araucaria angustifolia), árbol clave en esta área protegida.

El parque provincial Cruce Caballero es un área natural protegida de la provincia argentina de Misiones, en el departamento San Pedro, en cercanías de la localidad de Cruce Caballero. Ocupa una superficie de 432 ha, aproximadamente. El objetivo de su creación fue proteger un grupo de ejemplares de pino paraná ( Araucaria angustifolia), única conífera nativa de la ecorregión, destinando el espacio a actividades educativas y científicas.[1]

El parque está ubicado en torno a la posición 26°28′S 53°58′O / -26.467, 26°28′S 53°58′O / -53.967. Desde el punto de vista fitogeográfico pertenece a la ecorregión selva paranaense.[2]

Fue creado en el año 1991 a través de la ley provincial n° 2876, en la cual se establecía la superficie y límites del área protegida.[3]
Posteriormente se anexaron algunos terrenos colindantes y en la actualidad la superficie del parque alcanza a 522 ha.[4]

El parque Cruce Caballero forma parte de la red de la áreas importantes para la conservación de las aves (AICAs) de la Argentina.[5]

Flora

La vegetación incluye espacios de selva de laurel, —las especies de laurel típicas de la selva misionera son el Laurel blanco ( Cordia alliodora), el canela ( Nectandra lanceolata) y negro ( Nectandra megapotamica)—, guatambú ( Balfourodendron riedelianum) y pino paraná ( Araucaria angustifolia). El grupo de ejemplares de esta última especie presentes en el área fue conservado durante muchos años para la obtención de semillas. Por este motivo presentan un muy buen grado de conservación.[6]
Entre la variedad de especies vegetales de la zona se han identificado ejemplares de timbó ( Enterolobium contortisiliquum), alecrín ( Holocalyx balansae), ibirapitá ( Peltophorum dubium), ambay guazú ( Didymopanax morototoni), cedro ( Cedrela fissilis), cancharana ( Cabralea canjerana), anchicos ( Parapiptadenia rigida) y ( Albizzia hassleri), guayaibí ( Patagonula americana) y algunos ejemplares del amenazado chachí manso ( Dicksonia sellowiana).[5]

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