Parque natural de la Albufera

La Albufera
Categoría UICN V ( paisajes terrestres/marinos protegidos)
Mapa Albufera.png
Mapa de La Albufera
Situación
Nombre original L'Albufera
País Flag of Spain.svg  España
División Flag of the Valencian Community (2x3).svg  Comunidad Valenciana
Subdivisión Valencia
Coordenadas 39°19′54″N 0°21′08″O / 39°19′54″N 0°21′08″O / -0.35222222
Datos generales
Administración Logotipo de la Generalitat Valenciana.svg
Grado de protección Parque natural
Fecha de creación 23 de julio de 1986
Legislación Plan Rector de Uso y Gestión de la Albufera
N.º de localidades
Visitantes ( 2007) 30.000
Superficie 21.120 ha
Cartel indicativo del Parque natural de la Albufera
Cartel indicativo del Parque natural de la Albufera
Sitio web
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El Parque natural de la Albufera o La Albufera (Albufera, del árabe البحيرة al-buhayra, "el pequeño mar") es un parque natural de la provincia de Valencia, en la Comunidad Valenciana, España. Fue también conocido por los romanos como Nacarum Stagnum y en algunos poemas árabes se le denomina Espejo del sol.

Este paraje de 21 120  ha, que fue nombrado parque natural por la Generalidad Valenciana el 23 de julio de 1986, se encuentra situado a unos 10  km al sur de la ciudad de Valencia. El parque natural comprende el sistema formado por la Albufera propiamente dicha, su entorno húmedo, y el cordón litoral adyacente a ambos.[1]

Con fecha 23 de octubre de 1990 se aprobó el documento de Plan Especial de Protección del Parque natural (actualmente derogado por el Tribunal Supremo de España) y el Decreto 96/1995, de 16 de mayo, aprobó el Plan de Ordenación de los Recursos Naturales ( PORN) de la Cuenca Hidrográfica de la Albufera. El 19 de noviembre de 2004 fue aprobado por el Consejo de la Generalidad Valenciana el decreto 259/2004 por el que se establece el Plan Rector de Uso y Gestión ( PRUG) de la Albufera.

En el año 1902, el escritor valenciano Vicente Blasco Ibáñez escribió la novela Cañas y barro, ambientada en la Albufera de principios de siglo XX.

Caracterización de la Albufera

Imagen satelital de la Albufera de Valencia.

La Albufera de Valencia es una laguna costera somera (profundidad media de 1 m) situada en la costa mediterránea al sur de la ciudad de Valencia. Tiene una extensión de 23,94 km², y está rodeada de 223 km² de arrozales.[2] Su cuenca hidrográfica tiene una extensión de 917,1 km², que se extiende desde el nivel del mar hasta una altitud de unos 1000  msnm. Está separada del mar por una estrecha barra litoral ( restinga) arenosa con dunas estabilizadas por un bosque de pinos (Dehesa del Saler). La Albufera es una zona de paso para muchas especies de aves migratorias.

Su valor ecológico es muy grande ya que aquí se encuentran especies de gran valor ecológico en peligro de extinción, como el fartet o el samaruc. Además es una de las pocas albuferas que se conservan en buen estado en la Comunidad Valenciana, cuya costa antiguamente estaba formada por una sucesión de albuferas y marjales. Hoy en día aún se pueden ver la sucesión de marjales en toda la costa valenciana, aunque de menor tamaño que la Albufera de Valencia, desde el marjal de Pego-Oliva, el marjal de Jaraco, el marjal de Rafalell y Vistabella en la pedanía valenciana de Rafalell y Vistabella, el Marjal del moro en Puzol- Sagunto, o el marjal de Almenara, entre otros.[3]

Municipios comprendidos

El conjunto de municipios que comprenden el territorio del Parque natural de la Albufera se divide en cuatro comarcas, la Ribera Alta, la Ribera Baja, la Huerta Sur y la Ciudad de Valencia, y a su vez, muchos de estos municipio cuentan con pedanías dentro del ámbito territorial del Parque natural. Así los municipios y pedanías, clasificados por comarcas, que comprenden el territorio del Parque natural son los siguientes:

Cartel / mapa de la Albufera de Valencia.

Vías de comunicación

Puerto de Catarroja.

La principal vía de acceso al parque es la autopista de El Saler (V-15) que partiendo de Valencia atraviesa el parque de norte a sur hasta El Saler, donde esta autopista se prolonga en forma de carretera convencional hasta Sueca ( CV-500), y en Les Palmeres enlaza con la carretera CV-502 que se dirige a Cullera. Otra vía de acceso a la zona norte del Parque natural es la CV-401, la cual va de la zona comercial de Alfafar hasta la pedanía valenciana de El Saler.

Al suroeste del Parque transcurre la N-332, la cual atraviesa el parque desde Sollana hasta Sueca, aunque en la actualidad se están llevando a cabo las obras para convertir esta carretera en la Autovía Valencia-Almería por la costa. También son importantes las autovías urbanas de la pista de Silla (V-31) y la circunvalación sur de Valencia (V-30), las cuales sirven de límite artificial al Parque.

Además de estas vías, hay que destacar que el Parque natural de la Albufera, está atravesado por infinidad de caminos rurales y vías pecuarias, las cuales conectan las diversas zonas del Parque y los distintos núcleos urbanos de la zona.

Es importante destacar que el Parque natural es atravesado por la zona oeste por la línea Valencia-Gandía de las cercanías de RENFE, y que en el lago también existen distintos puertos fluviales, como los de Catarroja, El Tremolar, Silla y Sollana, así como embarcaderos en las pedanías de El Palmar y El Saler.[4]