Parque natural de Sierra de Aracena y Picos de Aroche

Sierra de Aracena y Picos de Aroche
Categoría UICN V ( Paisajes terrestres/marinos protegidos)
Aracena23te.jpg
Dehesas del parque
Situación
País Flag of Spain.svg  España
División Flag of Andalucía.svg  Andalucía
Subdivisión Bandera de la Provincia De Huelva.svg  Huelva
Localidad más cercana Sevilla y Huelva
Coordenadas 37°57′35″N 6°35′07″O / 37.95972222, 37°57′35″N 6°35′07″O / -6.58527778
Datos generales
Administración Junta de Andalucía
Grado de protección Parque Natural[1]
Fecha de creación 1989
N.º de localidades 28
Visitantes ( 2007) 10.457
Superficie 186.827 ha
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El Parque Natural de Sierra de Aracena y Picos de Aroche es un espacio natural situado en el norte de la provincia de Huelva declarado Parque Natural por la Junta de Andalucía el 28 de julio de 1989.

Cuenta con una superficie de 186.827 Has. repartidas entre los términos municipales de Alájar, Almonaster la Real, Aracena, Aroche, Arroyomolinos de León, Cala, Cañaveral de León, Castaño del Robledo, Corteconcepción, Cortegana, Cortelazor, Cumbres de Enmedio, Cumbres de San Bartolomé, Cumbres Mayores, Encinasola, Fuenteheridos, Galaroza, Higuera de la Sierra, Hinojales, Jabugo, Linares de la Sierra, Los Marines, La Nava, Puerto Moral, Santa Ana la Real, Santa Olalla del Cala, Valdelarco y Zufre. Tiene una población aproximada de 41.000 habitantes.

Forma parte de la Reserva de la Biosfera Dehesas de Sierra Morena junto con el Parque Natural de la Sierra Norte de Sevilla y el Parque Natural de la Sierra de Hornachuelos, en la de Córdoba. Este parque está adherido a la Carta Europea de Turismo Sostenible (CETS). Otras figuras de protección que recaen en el espacio: Lugares de Interés Comunitario (LIC Sierra de Aracena y Picos de Aroche), Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA Sierra de Aracena y Picos de Aroche).

Características

Vista desde lo alto del minarete de Almonaster la Real.

El parque ocupa una superficie de 186.827 ha, siendo el segundo de la comunidad autónoma después del Parque Natural de la Sierra de Cazorla, Segura y Las Villas. Está surcado por una red fluvial recogida en tres cuencas hidrográficas: la del Guadalquivir ( Rivera de Huelva), del Guadiana (Caliente, Río Múrtigas, Ingenio) y del Odiel (Rivera de Linares, Rivera de Santa Ana).

Posee una extensa masa forestal, propiciada por un clima suave con una alta pluviosidad. Entre los mamíferos del parque se pueden observar lince ibérico, meloncillos, ginetas o nutrias. La avifauna también es diversa, es hábitat de buitres, milanos y cigüeñas negras, entre otras especies.

Es una región ganadera que se beneficia de su espesa vegetación esclerófila de encinas y alcornoques y que, al ser muy castigada por la tala de roza, está dando paso a un matorral denso de brezos, lentiscos, madroños y tomillo. La ganadería porcina, criada en montanera, el lanar trashumante en decadencia, y el vacuno, que acaba de iniciar su adaptación, permite el sostén de grandes propiedades de dehesa. Sus escasas posibilidades económicas, más allá de la venta de jamones, explican su baja densidad de población.

El interés de la visita a este parque se justifica por la riqueza de sus paisajes de dehesas de encinas y alcornoques, de bosques de castaños y de bosques de ribera; así como por la calidad de sus productos gastronómicos, entre ellos el jamón ibérico de bellota.
Destaca el uso de frutos naturales del parque para la elaboración de productos tradicionales, como los licores, que por maceración de guindas, castañas o hierbas, consiguen caldos de gran valor. Una de las destilerías más antiguas de España, fundada en 1870, Destilerías Martes Santo, posee un Museo de entrada gratuita y degustación gratis de sus productos en plena travesía de la localidad de Higuera de la Sierra, donde en un edificio del arquitecto Aníbal González, realizan un recorrido etnográfico en la relación del medio natural y la utilización del mismo para el uso de productos tradicionales que conviven con respeto donde se desarrollan.

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